Alberta has the best front-line health care workers in the world, and Alberta’s government will work to have the right supports in place to ensure Albertans get the care they need when and where they need it. When Alberta’s HCAP was launched on Nov. 17, Alberta’s government identified four different areas on which it would work with Alberta Health Services to improve. After 90 days, Albertans are seeing improvements in all four areas.

“We are delivering on our promise to reduce wait times, add more front-line staff and keep Albertans updated on the progress we’re making. There is no one silver bullet to fixing our health care system, and change will take time. But positive change is happening, and Albertans are receiving better access to the level of care they need when and where they need it. We appointed Dr. John Cowell as official administrator to speed up improvements and make sure Albertans are getting high quality of care sooner and we are seeing some good, early results.”

Danielle Smith, Premier

Improving EMS response time

In an emergency, every minute counts and over the past three months, ambulances have been responding faster to emergency calls. Improved ambulance times means that Albertans are receiving the urgent care they need from highly skilled paramedics more quickly.

From November to the end of January, EMS response times for most urgent calls improved across the province in metro, urban, rural and remote areas. The decrease in EMS wait times across the province can be broken down to:

  • 17 minutes in metro and urban areas, down from 21.8 minutes
  • 19.2 minutes in communities with more than 3,000 residents, down from 21.5 minutes
  • 34.9 minutes in rural communities with fewer than 3,000 residents, down from 36 minutes
  • 57.5 minutes in remote communities, down from 63.9 minutes

In addition to improved EMS wait times, more ambulances have been available, meaning that red alerts, which indicate a lack of ambulance availability at a point in time, were substantially reduced in Edmonton and Calgary:

  • Edmonton has seen a 92 per cent reduction in the number of alerts issued in January 2023 compared with January 2022.
  • Calgary has seen a 60 per cent reduction over the same period.

The initiative to triage 911 calls to the most appropriate level of care has also played a role in ensuring paramedics are able to answer the most urgent calls. Since the program was launched in January, 1,600 callers with non-urgent conditions were transferred from 911 to Health Link registered nurses. Alberta’s government is pleased to see progress on its aim to reduce EMS wait times and will continue working to further decrease the amount of time an Albertan waits for an ambulance to arrive.

“The good news is wait times are trending in the right direction and Albertans are getting the care they need more quickly. More doctors, nurses and paramedics are available to help Albertans, and more help is on the way as Alberta continues to add front-line workers for ambulances, ERs and across the system.”

Jason Copping, Minister of Health

Reducing surgery wait times

Alberta’s government continues its work to reduce surgical wait times for Albertans. Part of a strong health care system is ensuring that Alberta patients are receiving their surgeries within clinically recommended times. Since November 2022, the number of patients waiting longer than the clinically recommended time has decreased by 9.4 per cent.

Alberta’s chartered surgical facilities are helping to reduce wait times and ensure Albertans are receiving the surgeries they need to improve their health and their quality of life. Nearly 7,000 more publicly funded surgeries were completed at chartered surgical facilities in January compared with November, a number that includes orthopedic and eye surgeries. As this work continues, AHS is focused on ensuring that those patients who have waited the longest for surgery are prioritized.

“I would like to thank our incredible front-line workers as well as our AHS leaders, who have worked extremely hard to identify and implement improvements to our health care system, with focus on our priority areas. We have emerged from an extremely challenging time, and I am optimistic that we will continue to see improvements that will benefit all Albertans whenever they need our care and support.”

Dr. John Cowell, official administrator, Alberta Health Services

Decreasing emergency room wait times and improving access to care

Alberta’s government is also encouraged to see that in January, more Albertans received care sooner when they visited emergency departments. Progress in lowering emergency department wait times has been seen in the two measures:

  • Wait time to see a doctor in an emergency department decreased by almost 10 per cent provincially since November.
  • Time spent in an emergency department for admitted patients has been reduced by about five per cent.

There is still work to be done to ensure Albertans have lower wait times in emergency rooms across the province, and Alberta’s government will continue to make policy and funding decisions to see those improvements. In January, the number of assessed patients waiting in the province’s top 14 hospitals for a continuing care space was 179, lower than the 218 patients in the 2018-2019 fiscal year, and also lower than the 253 patients waiting in November 2022. A number of changes have helped to spur progress on emergency department wait times from November to the end of January:

  • AHS opened 255 new acute care beds (non-intensive care unit) across the province.
  • More beds in continuing care facilities have been opened – freeing more hospital beds for urgent care: 55 new long-term care beds, 292 new designated supportive living beds and 38 new community addiction and mental health beds.
  • Additionally, 36 new transition beds for people discharged from ERs in Edmonton who are experiencing homelessness will be opened this year.

Empowering health care workers to deliver health care

Alberta continues to hire more health care workers to support key areas. AHS is adding 420 more positions in emergency rooms, acute care, EMS and community care, on top of the nearly 400 front-line and support staff hired since November. If passed, Budget 2023 would provide $158 million for a new Health Workforce Strategy to make sure the province has the medical professionals needed and to improve the work environment.

Alberta is making good progress on increasing the number of highly skilled doctors, nurses, paramedics, nurse practitioners and other health allied professionals in the province:

  • AHS added 800 registered nurses, licensed practical nurses and health care aides in 2022.
  • Since 2019, AHS has added 5,800 front-line staff, including 1,800 registered nurses and 300 paramedics.
  • AHS recruited 28 physicians to rural Alberta and added 278 more registered nurses, licensed practical nurses and health care aides since November.
  • EMS added 39 front-line staff, including paramedics and emergency communications officers, over the last three months.
  • 80 additional full-time paramedic positions are being recruited, and AHS is transitioning 70 current temporary full-time EMS positions to regular full-time.
  • AHS is currently hiring 114 full-time nursing staff for emergency department teams to speed up EMS transfers and free up paramedics to respond to more calls.

Les Albertains passent moins de temps à attendre les soins médicaux dont ils ont besoin depuis le lancement du Plan d'action pour les soins de santé (PASS).

L'Alberta dispose du meilleur personnel des soins de santé de première ligne dans le monde, et le gouvernement s'efforcera pour mettre en place les supports adéquats pour que les Albertains puissent obtenir les soins dont ils ont besoin, quand et où ils en ont besoin. Lorsque le PASS albertain a été lancé le 17 novembre, le gouvernement de l'Alberta a identifié quatre domaines différents sur lesquels il travaillera avec Alberta Health Services (AHS) pour mener des améliorations. Après 90 jours, les Albertains constatent des améliorations dans tous les quatre secteurs.

« Nous tenons notre promesse de réduire les temps d'attente, d'ajouter plus de personnel de première ligne et de tenir les Albertains informés des progrès que nous réalisons. Il n'y a pas de solution miracle pour réparer notre système de soins de santé, et le changement prendra du temps. Mais un changement positif est en cours, et les Albertains bénéficient désormais d'un meilleur accès au niveau de soins au moment et à l'endroit où ils en ont besoin. Nous avons nommé Dr. John Cowell au poste d'administrateur officiel, afin d'accélérer les améliorations et de nous assurer que les Albertains bénéficient d'un accès rapide des soins de haute qualité, et nous constatons de bons résultats précoces ».

Danielle Smith, Première ministre

Amélioration du temps de réponse des SMU

En cas d'urgence, chaque minute compte et au cours des trois derniers mois, les ambulances ont répondu plus rapidement aux appels d'urgence. L'amélioration des temps d'attente des ambulances signifie que les Albertains reçoivent plus rapidement les soins urgents dont ils ont besoin de la part d'ambulanciers paramédicaux hautement qualifiés.

De novembre à la fin janvier, les temps de réponse des SMU pour les appels les plus urgents se sont améliorés dans toute la province dans les régions métropolitaines, urbaines, rurales et éloignées. La diminution des temps d'attente dans les SMU dans la province peut être répartie comme suit :

  • 17 minutes dans les zones métropolitaines et urbaines, par rapport 21,8 minutes auparavant

  • 19,2 minutes dans les communautés ayant plus de 3 000 habitants, par rapport à 21,5 minutes auparavant

  • 34,9 minutes dans les collectivités rurales de moins de 3 000 habitants, par rapport à 36 minutes auparavant

  • 57,5 minutes dans les collectivités éloignées, par rapport à 63,9 minutes auparavant

En plus de l'amélioration des temps d'attente des SMU, davantage d'ambulances sont désormais disponibles, ce qui signifie que les alertes rouges, qui indiquent un manque de disponibilité des ambulances à un moment donné, ont été considérablement réduites à Edmonton et à Calgary :

  • Edmonton a connu une réduction de 92 % du nombre d'alertes émises en janvier 2023 par rapport à janvier 2022.

  • A Calgary, une réduction de 60 % au cours de la même période a été constatée.

L'initiative d'orientation des appels au 911 vers le niveau de soins le plus approprié a également joué un rôle pour s'assurer que les ambulanciers paramédicaux sont en mesure de répondre aux appels les plus urgents. Depuis le lancement du programme en janvier, 1 600 appelants ayant des problèmes de santé non urgents ont été transférés du 911 aux infirmières autorisées de Health Link. Le gouvernement de l'Alberta est heureux de voir des progrès faits pour réaliser son objectif de réduire les temps d'attente des SMU, et il continuera de travailler pour réduire davantage les temps d'attente des ambulances.

« La bonne nouvelle, c'est que les temps d'attente évoluent dans la bonne direction et que les Albertains obtiennent plus rapidement les soins dont ils ont besoin. Plus de médecins, d'infirmières et d'ambulanciers paramédicaux sont disponibles pour aider les Albertains, et plus d'aide est en route, étant donné que l'Alberta continue d'ajouter des travailleurs de première ligne pour les ambulances, les urgences et dans tout le système ».

Jason Copping, ministre de la santé

Réduction des temps d'attente en chirurgie

Le gouvernement de l'Alberta poursuit ses efforts pour réduire les temps d'attente en chirurgie pour les Albertains. Une partie d'un système de soins de santé solide consiste à s'assurer que les patients albertains ont accès à la chirurgie dans les délais recommandés par les médecins. Depuis novembre 2022, le nombre de patients attendant plus longtemps que le temps recommandé a diminué de 9,4 %.

Les établissements chirurgicaux agréés de l'Alberta aident à réduire les temps d'attente et garantissent que les Albertains subissent les chirurgies dont ils ont besoin pour améliorer leur santé et leur qualité de vie. Près de 7 000 interventions chirurgicales supplémentaires, financées par l'État, ont été effectuées dans des établissements chirurgicaux agréés en janvier; ce nombre, qui a connu une hausse depuis novembre dernier, comprend les chirurgies orthopédiques et oculaires. Au fur et à mesure que ce travail se poursuit, l'AHS veille à ce que les patients qui ont attendu le plus longtemps pour une intervention chirurgicale soient prioritaires ».

« Je tiens à remercier nos incroyables travailleurs de première ligne ainsi que nos dirigeants de l'AHS, qui ont travaillé extrêmement fort pour identifier et mettre en œuvre des améliorations à notre système de santé, en mettant l'accent sur nos domaines prioritaires. Nous sommes sortis d'une période extrêmement difficile, et je suis optimiste que nous continuerons à voir des améliorations dont tous les Albertains peuvent profiter, à chaque fois qu'ils auront besoin de nos soins et de notre soutien ».

Dr. John Cowell, administrateur officiel, Services de santé de l'Alberta

Réduction des temps d'attente aux urgences et amélioration d'accès aux soins

Le gouvernement de l'Alberta est également encouragé de veiller à ce que davantage d'Albertains reçoivent, en janvier, des soins plus tôt quand ils se rendent aux urgences. Des progrès dans la réduction des temps d'attente dans les services d'urgence ont été observés dans les deux mesures suivantes :

  • Le temps d'attente pour voir un médecin dans un service d'urgence a diminué de près de 10 % à l'échelle provinciale depuis le mois de novembre.

  • Le temps passé dans un service d'urgence par les patients admis a été réduit d'environ cinq pour cent.

Il reste du travail à faire pour s'assurer que les Albertains ont des temps d'attente plus courts dans les salles d'urgence de la province, et le gouvernement de l'Alberta continuera de prendre des décisions politiques et de financement pour aboutir à ces améliorations. En janvier, le nombre de patients évalués dans les 14 meilleurs hôpitaux de la province, en attente d'une place en soins continus était de 179, par rapport aux 218 patients au cours de l'année financière 2018-2019, et également inférieur aux 253 patients en attente en novembre 2022. Un certain nombre de changements ont contribué à faire réduire les temps d'attente dans les services d'urgence de novembre à fin janvier :

  • L'AHS a mis à disposition 255 nouveaux lits de soins actifs (unité de soins non intensifs) dans la province.

  • Davantage de lits dans des établissements de soins continus ont été mis à disposition, libérant ainsi davantage de lits d'hôpitaux pour les soins d'urgence : 55 nouveaux lits de soins de longue durée, 292 lits réservés aux logement-services, et 38 nouveaux lits réservés à la lutte contre la toxicomanie et à la santé mentale.

  • De plus, 36 nouveaux lits de transition pour les personnes sortant des urgences d'Edmonton qui sont sans abri seront créés cette année.

Habilitation des travailleurs de la santé pour fournir des soins de santé

L'Alberta continue d'embaucher plus de travailleurs de la santé pour soutenir les domaines clés. L'AHS ajoute 420 postes supplémentaires dans les salles d'urgence, les soins actifs, les SMU et les soins communautaires, en plus des près de 400 employés de première ligne et de soutien embauchés depuis novembre. S'il est adopté, le budget de 2023 fournirait 158 millions de dollars pour une nouvelle stratégie sur la main d'œuvre sanitaire, afin de s'assurer que la province dispose des professionnels de la santé adéquats et d'améliorer l'environnement de travail.

L'Alberta fait de bons progrès pour augmenter le nombre de médecins, d'infirmières, d'ambulanciers paramédicaux, d'infirmiers praticiens et d'autres professionnels paramédicaux hautement qualifiés dans la province :

  • L'AHS a ajouté 800 infirmiers autorisés, infirmiers auxiliaires autorisés et aides-soignants en 2022.

  • Depuis 2019, l'AHS a ajouté 5 800 employés de première ligne, dont 1 800 infirmiers autorisés et 300 ambulanciers paramédicaux.

  • 28 médecins ont été recrutés dans les régions rurales de l'Alberta et 278 autres infirmiers autorisés, infirmiers auxiliaires autorisés et aides-soignantes ont été recrutés depuis novembre.

  • Les SMU ont ajouté 39 employés de première ligne, y compris des ambulanciers paramédicaux et des agents de communication d'urgence, au cours des trois derniers mois.

  • Le recrutement de 80 postes supplémentaires d'ambulanciers paramédicaux à temps plein est en cours et l'AHS fait la transition de 70 postes temporaires à temps plein des SMU vers des postes réguliers à temps plein.

  • L'AHS embauche actuellement 114 membres du personnel infirmier à temps plein pour les équipes des services d'urgence afin d'accélérer les transferts SMU et de libérer les ambulanciers paramédicaux pour répondre à davantage d'appels.