Alberta’s Heath Care Action Plan (HCAP) will lead to better EMS response times. To fulfill this commitment, Alberta’s government will be accepting all recommendations of both the Alberta Emergency Medical Services Provincial Advisory Committee (AEPAC) report and the independent dispatch review and is working on a plan of action to carry them out.

“We are acting on the most urgent issues facing frontline EMS workers in our Health Care Action Plan. Albertans deserve an EMS system that responds quickly to every emergency when and where they need it. We are making needed adjustments in policy to get paramedics out of hospital waiting rooms and back out into their communities so they can get Albertans the help they need sooner when they call 911 for an emergency.” 

Jason Copping, Minister of Health

Actions identified by frontline workers, municipalities and other EMS partners are being put in place, including:  

  • adding 20 additional ambulances during peak hours — expected to start rolling out in the spring in Calgary and Edmonton
  • fast-tracking ambulance transfers at emergency departments by moving less urgent patients to hospital waiting areas, based on new provincial guidelines that are now in place
  • freeing up paramedics by contracting appropriately trained resources for non-emergency transfers between facilities in Edmonton and Calgary
  • empowering paramedics to assess a patient’s condition on scene and decide whether they need to be taken to an ER by ambulance.

“This work supports four priority areas that we’ve been focused on at AHS: improving EMS response times; decreasing emergency department wait times; reducing wait times for surgeries; and improving patient flow throughout the healthcare system. We are getting there, and making progress every day.”

Dr. John Cowell, official administrator, Alberta Health Services

“The work underway is key to ensuring that patients requiring care from emergency medical services get that care; while we improve the efficiency of EMS patient flow, both within EMS and across the emergency department/acute care environment. I want to thank our EMS teams for all that they are doing to care for Albertans during this busy time and recognize their efforts as nothing short of heroic.”

Mauro Chies, interim president and CEO, Alberta Health Services

“Our Health Care Action Plan goals come directly from our frontline workers and EMS partners who engaged with the Alberta EMS advisory committee, and I am pleased we have already began putting recommendations in place to improve response times and ease the pressure on EMS staff. I would like to thank all paramedics, EMS staff and providers, and municipal partners for their valuable input and I look forward to our continued work together as we roll out more actions and solutions.”

RJ Sigurdson, parliamentary secretary for EMS reforms and co-chair of the Alberta Emergency Medical Services Provincial Advisory Committee

Dispatch review

A PricewaterhouseCoopers review concluded that Alberta’s central dispatch model follows world-leading practices and design. The review analyzed significant volumes of data, engaged community and service delivery partners, and conducted pan-Canadian and global jurisdictional scans. According to the report, increased demands on EMS services are the leading driver behind longer wait times, which have at times put pressure on the availability of ambulances.

The independent review found the centralized model and the current call-taking process do not affect these wait times. However, in its 45 recommendations, the report outlines many opportunities for improvement. Alberta’s government has accepted these recommendations and is committed to implementing all recommended improvements while continuing with the central dispatch system and addressing municipalities concerns.

Speeding up EMS transfer of patient care to emergency departments  

AHS has instituted a new provincial policy, now in effect at all hospitals, which provides direction and guidelines to streamline the transfer of stable and less urgent patients from the care of paramedics to emergency department and urgent care centre teams. This new policy allows for EMS crews to respond more quickly to more 911 calls and spend less time waiting in emergency rooms.

Emergency department staff will assess patients arriving in ambulances based on the new criteria to determine if they are eligible to remain in the waiting area with other stable patients. This change aims to provide an appropriate and similar response to all patients based on their condition, whether they arrive to the hospital by ambulances or on their own.

Non-emergency transfers between facilities

In the coming weeks, AHS will issue a request for proposals for non-emergency transfers between hospitals and care centres in the Calgary and Edmonton areas. This supports the priority goal of finding ways to use more appropriate modes of transportation when the use of ambulances and highly trained paramedics is not needed, as recommended by the advisory committee report.

This change frees ambulances and AHS paramedics from approximately 44,000 non-emergency transfers per year and will improve response times for urgent calls. This is in addition to introducing a new program for non-clinical transports for patients discharged from a facility or acute care.

"I am extremely proud of Spruce Grove Fire Services for partnering on innovative ideas to address challenges related to both capacity and speed of care. Thank you to the Government of Alberta and Alberta Health Services for the collaborative opportunity to successfully pilot them in our community." 

Jeff Acker, mayor, Spruce Grove

“Our integrated department has seen great success throughout this pilot and it’s rewarding to see the results helping to inform future steps to reduce stress on the ambulance system, while still providing quality care to our community. We look forward to continuing to collaborate with Alberta Health Services and the Government of Alberta in the future.”

Robert Kosterman, fire chief, City of Spruce Grove

Quick facts

  • Edmonton and Calgary will each get ten more ambulances this year, which is on top of the 19 ambulances that were added in both cities during peak hours in 2022.
  • EMS will continue to provide inter-facility transfers that require higher levels of clinical care. Contracted providers for non-emergency (low acuity) patient transfers will meet all appropriate standards, including staff and equipment, and will be overseen by AHS.
  • Patients who require more urgent care or need to be actively monitored are not eligible for EMS transfer to emergency department staff based on the new policy.

Le gouvernement de l’Alberta s’est engagé à faire en sorte qu’une ambulance soit disponible pour tous, où et quand ils en ont besoin.

Le Plan d’action pour les soins de santé (PASS) de l’Alberta permettra d’améliorer les délais d’intervention des SMU. Pour respecter cet engagement, le gouvernement de l’Alberta acceptera toutes les recommandations du rapport du comité consultatif provincial des services médicaux d’urgence de l’Alberta (AEPAC) et de l’examen indépendant de la répartition et travaille à un plan d’action pour les mettre en œuvre.

« Dans le cadre du Plan d’action pour les soins de santé, nous agissons sur les problèmes les plus urgents auxquels sont confrontés les travailleurs de première ligne des SMU. Les Albertaines et les Albertains ont droit à un système de SMU qui répond rapidement à chaque urgence, quand et où ils en ont besoin. Nous apportons ainsi les ajustements stratégiques nécessaires pour que les ambulanciers paramédicaux quittent les salles d’attente des hôpitaux et retournent dans leurs collectivités afin de pouvoir apporter aux Albertaines et aux Albertains l’aide dont ils ont besoin plus rapidement lorsqu’ils composent le 911 pour une urgence. » 

Jason Copping, ministre de la Santé

Les actions définies par les travailleurs de première ligne, les municipalités et les autres partenaires des SMU sont en cours de mise en œuvre, notamment :  

  • ajouter 20 ambulances supplémentaires pendant les heures de pointe – le déploiement devrait commencer au printemps à Calgary et à Edmonton;
  • accélérer les transferts par ambulance dans les services d’urgence en déplaçant les patients moins urgents vers les salles d’attente des hôpitaux, conformément aux nouvelles lignes directrices provinciales qui sont maintenant en vigueur;
  • libérer les ambulanciers paramédicaux en faisant appel à des ressources ayant reçu une formation appropriée pour les transferts non urgents entre les établissements d’Edmonton et de Calgary;
  • habiliter les ambulanciers paramédicaux en leur donnant la capacité d’évaluer l’état d’un patient sur place et de déterminer s’il doit être transféré aux urgences en ambulance.

« Ce travail soutient quatre domaines prioritaires sur lesquels nous nous sommes concentrés à Services de santé Alberta : l’amélioration des délais d’intervention des SMU, la réduction des temps d’attente dans les services d’urgence, la réduction des temps d’attente pour les opérations chirurgicales et l’amélioration du flux des patients dans l’ensemble du réseau de la santé. Nous y arrivons, et nous faisons des progrès en ce sens chaque jour. »

Dr John Cowell, administrateur officiel, Services de santé Alberta

« Le travail en cours est essentiel pour garantir que les patients nécessitant des soins de la part des SMU reçoivent ces soins, tout en améliorant l’efficacité du flux de patients des SMU, à la fois au sein de ces services et dans l’environnement des services d’urgence et des soins actifs. Je tiens à remercier nos équipes de SMU pour tout ce qu’elles font pour soigner les Albertaines et les Albertains pendant cette période chargée et je reconnais que leurs efforts sont tout simplement héroïques. »

Mauro Chies, président et directeur général par intérim de Services de santé Alberta

« Les objectifs de notre Plan d’action pour les soins de santé proviennent directement de nos travailleurs de première ligne et de nos partenaires des SMU qui ont participé au comité consultatif provincial des SMU de l’Alberta, et je suis heureux que nous ayons déjà commencé à mettre en place des recommandations pour améliorer les délais d’intervention et alléger la pression sur le personnel des SMU. Je tiens à remercier tous les ambulanciers paramédicaux, le personnel et les fournisseurs de SMU, ainsi que les partenaires municipaux pour leur précieuse contribution et je me réjouis de la poursuite de notre travail ensemble alors que nous déployons d’autres actions et solutions. »

RJ Sigurdson, secrétaire parlementaire pour les réformes des SMU et coprésident du comité consultatif provincial des services médicaux d’urgence de l’Alberta (AEPAC)

Examen du système de répartition

Un examen de PricewaterhouseCoopers a conclu que le modèle de répartition centralisé de l’Alberta est conforme aux pratiques et à la conception de pointe établies ailleurs dans le monde. L’examen a permis d’analyser d’importants volumes de données, d’impliquer les partenaires de la communauté et de la prestation de services, et de procéder à des analyses juridictionnelles pancanadiennes et mondiales. Selon le rapport, l’augmentation des demandes de services de SMU est le principal facteur à l’origine de l’allongement des temps d’attente, qui a parfois mis sous pression la disponibilité des ambulances.

L’examen indépendant a révélé que le modèle centralisé et le processus actuel de prise d’appel n’ont pas d’incidence sur ces temps d’attente. Toutefois, dans ses 45 recommandations, le rapport souligne de nombreuses possibilités d’amélioration. Le gouvernement de l’Alberta a accepté ces recommandations et s’est engagé à mettre en œuvre toutes les améliorations recommandées tout en conservant le système centralisé de répartition et en répondant aux préoccupations des municipalités.

Accélération du transfert des soins aux patients par les SMU vers les services d’urgence  

Services de santé Alberta a instauré une nouvelle politique provinciale, maintenant en vigueur dans tous les hôpitaux, qui fournit une orientation et des lignes directrices pour rationaliser le transfert des patients stables et moins urgents des soins des ambulanciers paramédicaux aux équipes des services d’urgence et des centres de soins d’urgence. Cette nouvelle politique permet aux équipes de SMU de répondre plus rapidement à davantage d’appels au 911 et de passer moins de temps à attendre dans les salles d’urgence.

Le personnel du service des urgences évaluera les patients arrivant en ambulance sur la base des nouveaux critères afin de déterminer s’ils peuvent rester dans la salle d’attente avec d’autres patients stables. Ce changement vise à fournir une réponse appropriée et similaire à tous les patients en fonction de leur état, qu’ils arrivent à l’hôpital en ambulance ou par leurs propres moyens.

Transferts non urgents entre établissements

Dans les prochaines semaines, Services de santé Alberta lancera une demande de propositions pour les transferts non urgents entre les hôpitaux et les centres de soins des régions de Calgary et d’Edmonton. Cela va dans le sens de l’objectif prioritaire qui consiste à trouver des moyens d’utiliser des modes de transport plus appropriés lorsque l’utilisation d’ambulances et d’ambulanciers paramédicaux hautement qualifiés n’est pas nécessaire, comme le recommande le rapport du comité consultatif.

Ce changement libèrera les ambulances et les ambulanciers paramédicaux de Services de santé Alberta d’environ 44 000 transferts non urgents par an et améliorera les délais d’intervention pour les appels urgents. Cela s’ajoute à l’introduction d’un nouveau programme pour les transports non cliniques de patients sortant d’un établissement ou de soins actifs.

« Je suis extrêmement fier des services d’incendie de Spruce Grove, qui ont établi des partenariats pour la mise en œuvre d’idées novatrices visant à relever les défis liés à la capacité et à la rapidité des soins. Nous remercions le gouvernement de l’Alberta et Services de santé Alberta de nous avoir donné l’occasion de les mettre à l’essai avec succès dans notre communauté. » 

Jeff Acker, maire, Spruce Grove

« Notre service intégré a connu un grand succès tout au long de ce projet pilote et il est gratifiant de voir que les résultats contribuent à informer les futures mesures visant à réduire la pression sur le système ambulancier, tout en continuant à fournir des soins de qualité à notre communauté. Nous nous réjouissons à l’idée de poursuivre la collaboration avec Services de santé Alberta et le gouvernement de la province. »

Robert Kosterman, chef des pompiers, ville de Spruce Grove

Faits en bref

  • Edmonton et Calgary recevront chacune dix ambulances supplémentaires cette année, qui s’ajouteront aux 19 ambulances qui ont été ajoutées dans les deux villes aux heures de pointe en 2022.
  • Les SMU continueront à assurer les transferts entre établissements des patients qui nécessitent des niveaux de soins cliniques plus élevés. Les fournisseurs sous contrat pour les transferts de patients non urgents (cas moins graves) respecteront toutes les normes appropriées, y compris en matière de personnel et d’équipement, et seront supervisés par Services de santé Alberta.
  • Selon la nouvelle politique, les patients qui nécessitent des soins plus urgents ou qui doivent faire l’objet d’une surveillance active ne sont pas admissibles au transfert par les SMU au personnel du service des urgences.