Alberta has the best front-line health-care workers in the world and Alberta’s government will work to have the right supports in place to ensure Albertans get the care they need when and where they need it. Right now, the province’s health-care system is unable to meet growing demand and government is taking action to address that.

"Patients are waiting too long across our health system, despite the excellent work of doctors, nurses, paramedics and other front-line staff. We need more-urgent action to improve access. Albertans want accountability within AHS and they want to know that a world-class health system and level of care is available when they need it.”

Danielle Smith, Premier

As a first step in the AHS reform plan, Dr. John Cowell is appointed full-time official administrator and will replace the existing part-time Alberta Health Services (AHS) board of directors. Dr. Cowell will report directly to the Premier and minister of health.

“We are pleased to have Dr. Cowell leading this important work. He has extensive knowledge of Alberta’s existing health-care system and AHS. I also wish to thank all the members of the AHS board of directors for their service and dedication to Albertans.”

Jason Copping, Minister of Health

“I am ready to get to work on behalf of Albertans, building a better system to support patients needing care. I look forward to working with the AHS team and taking tangible actions to drive much-needed change.”

Dr. John Cowell, official administrator, Alberta Health Services

“AHS welcomes and look forward to working with Dr. Cowell in exploring new and innovative ideas that will challenge AHS to provide the best possible health care for all Albertans. AHS welcomes Dr. Cowell to the organization. We look forward to utilizing his experience and expertise in leveraging new and innovative means to continuously improve our services as a health provider to Albertans.”

Mauro Chies, interim CEO, Alberta Health Services

“As the second largest health-care provider in Alberta’s integrated health system, we are proud to serve Albertans as a trusted partner. We share in the goal of ensuring timely, reliable and compassionate care. We welcome the government’s clear objectives and direction and look forward to working with Dr. John Cowell as he brings his considerable knowledge and expertise to support these positive changes.”

Patrick Dumelie, CEO, Covenant Health, Covenant Care, Covenant Living 

“CPSA is committed to supporting the Government of Alberta and Albertans by working closely with Dr. Cowell and our partners at Alberta Health Services in the delivery of safe, high-quality care.”

Dr. Scott McLeod, registrar & CEO, College of Physicians & Surgeons of Alberta

“The Alberta Continuing Care Association welcomes the opportunity to work with Dr. Cowell and Alberta Health Services to help improve patient care for Albertans. By utilizing home care and accessing beds in more appropriate care settings such as supportive living and long-term care, our sector is part of the solution.” 

Wayne Morishita, executive director, Alberta Continuing Care Association

“The Rural Health Professions Actions Plan is committed to working with government and all its partners to continue to improve Alberta’s health-care system, particularly for those living in rural and remote Alberta. All Albertans will benefit from strengthened EMS services, shorter waits in our emergency departments and efforts to maximize the current surgical capacity in our system, especially in rural Alberta. We look forward to partnering with the government and AHS to advance our system’s outcomes for the benefit of all Albertans.”

Tracy Sopkow, CEO, Rural Health Professions Actions Plan

Dr. Cowell will work directly with Mauro Chies, the interim AHS CEO, to address four goals:

Improve EMS response times

Albertans experiencing a health-care emergency are currently waiting too long for Alberta’s highly trained and professional paramedics and EMTs to arrive to transport them to hospital. Albertans’ concerns are not about the quality of care they receive, but the length of time it takes to receive that care. To be sure that Albertans have better access to mobile emergency medical care, Dr. Cowell will work to accomplish four main things:

  • Fast-track ambulance transfers at emergency rooms so paramedics are available for more calls.

  • Use more appropriate modes of transportation for non-emergency inter-facility transfers.

  • Empower EMS dispatch to step-down calls from 911 to Health Link based on patient need.

  • Empower paramedics to triage whether or not a patient needs to be transferred to an ER by ambulance.

In order to track the progress made with EMS response times and measure the initiatives’ success, Alberta Health will look at four metrics:

  • time from a call to 911 to when the ambulance arrives

  • patient offload times at an ER

  • number of less urgent calls handled by an ambulance

  • number of calls ‘stepped-down’ from 911 to Health Link

Decrease ER wait times

Albertans in need of medical care are facing unacceptably long wait times at local emergency rooms. Thanks to the expertise and compassion of doctors, nurses and other health-care professionals, Albertans receive excellent care, but it is taking too long to get it. Alberta’s government has charged Dr. Cowell with improving access to medical treatment through two primary ways:

  • Bringing in additional health professionals to improve on-site patient care and management.

  • Transferring an increased number of patients from hospital beds into more appropriate care settings such as home care, long-term and continuing care facilities.

In order to measure the success of these initiatives, the government will track the time it takes from the moment a patient enters an ER to when they receive the appropriate level of care they require.

Reduce wait times for surgeries

About 68,400 Albertans are currently awaiting surgery to help improve their health and their quality of life. That number is down from the 81,000 Albertans who were waiting at the height of the pandemic but is still higher than the pre-pandemic level of 68,000. To ensure each one receives the procedure they need in a more timely fashion, Dr. Cowell has been charged to work with AHS to significantly increase surgeries at underutilized hospitals, mainly in rural areas, and at chartered surgical facilities.

To measure the success of this initiative, Alberta Health will consider the following metrics:

- utilization rate of operating rooms at AHS hospitals

- proportion of surgeries occurring within clinically acceptable wait times

- surgery wait times

Develop long-term reforms through consultations with front-line workers

Fixing Alberta’s health-care system requires both immediate action and long-term work. While some results will be seen more quickly, for the long-term sustainability of Alberta’s health-care system, more fundamental changes are required. Dr. Cowell has been charged with ensuring that for years and generations to come, Albertans will be able to rely on their publicly funded health-care system being there when and where they need it. To do that, Dr. Cowell will work on the following initiatives:

  • Restore decision-making to the local level and local health professionals.

  • Incentivize regional innovation to provide more medical services.

  • Attract substantially more health-care professionals to Alberta.

Long-term reforms will mean that results are not immediately available. However, progress and success on developing long-term reforms will be tracked by health service wait times and health professional-to-population ratios.

As the official administrator of AHS, Dr. Cowell will be able to drive much-needed change faster than through the current AHS governance model while keeping the health of Albertans as the top priority. Dr. Cowell will report to Albertans in 90 days on the progress made through the AHS reform plan.

Le déploiement de mesures immédiates mènera pour les Albertaines et les Albertains à l’accélération du temps d’intervention des services médicaux d’urgence (SMU), ainsi qu’à la réduction du temps d’attente dans les salles d’urgence et du temps d’attente en chirurgie.

L’Alberta compte les meilleurs travailleurs de la santé de première ligne au monde et le gouvernement de la province s’efforcera de mettre en place les soutiens appropriés pour que les Albertaines et les Albertains obtiennent les soins requis au moment et à l’endroit voulus. À l’heure actuelle, le réseau de soins de santé de l’Alberta n’est pas en mesure de répondre à la demande croissante et le gouvernement prend des mesures pour y remédier.

« Les patients attendent trop longtemps dans l’ensemble de notre réseau de santé, malgré l’excellent travail des médecins, des infirmières, des ambulanciers paramédicaux et des autres membres du personnel de première ligne. Nous avons par conséquent besoin d’une action plus urgente pour en améliorer l’accès. Les Albertaines et les Albertains veulent des Services de santé Alberta responsables et veulent également savoir qu’un réseau de santé et un niveau de soins de classe mondiale seront accessibles s’ils en ont besoin. »

Danielle Smith, première ministre de l’Alberta

Comme première étape du plan de réforme des Services de santé Alberta, le gouvernement de l’Alberta a nommé le Dr John Cowell à titre d’administrateur officiel à temps plein. Il remplacera l’actuel conseil d’administration à temps partiel des Services de santé Alberta. Le Dr Cowell relèvera directement de la première ministre et du ministre de la Santé.

« Nous sommes heureux que le Dr Cowell dirige ce travail important. Il possède une connaissance approfondie du réseau de soins de santé actuel de l’Alberta et de Services de santé Alberta. Je tiens toutefois à saisir l’occasion de remercier tous les membres du conseil d’administration de Services de santé Alberta pour leur service et leur dévouement envers les Albertaines et les Albertains. »

Jason Copping, ministre de la Santé

« Je suis prêt à me mettre au travail au nom des Albertaines et des Albertains, afin d’établir un meilleur réseau pour soutenir les patients en quête de soins. J’attends impatiemment de travailler avec l’équipe de Services de santé Alberta et de prendre des mesures tangibles pour susciter des changements indispensables. »

Dr John Cowell, administrateur officiel, Services de santé Alberta

« Les Services de santé Alberta accueillent favorablement la nomination du Dr Cowell. Nous sommes impatients de travailler avec lui à l’exploration d’idées nouvelles et innovantes qui mettront l’organisation au défi de fournir les meilleurs soins de santé possibles à toutes les Albertaines et à tous les Albertains. Les Services de santé Alberta lui souhaitent donc la bienvenue. Nous avons évidemment hâte de tirer profit de son expérience et de son expertise pour exploiter des moyens nouveaux et innovants d’améliorer continuellement nos services en tant que fournisseur de soins de santé aux Albertaines et aux Albertains. »

Mauro Chies, président et directeur général par intérim, Services de santé Alberta

« En tant que deuxième plus grand fournisseur de soins de santé du réseau de santé intégré de l’Alberta, notre organisation est fière de servir Albertaines et Albertains en qualité de partenaire de confiance. Nous avons en commun l’objectif de garantir des soins rapides, fiables et bienveillants. Nous saluons les objectifs et l’orientation clairs du gouvernement et nous nous réjouissons de travailler avec le Dr John Cowell, qui mettra ses connaissances et son expertise considérables au service de ces changements positifs. »

Patrick Dumelie, PDG, Covenant Health, Covenant Care, Covenant Living 

« Le CPSA s’est engagé à soutenir le gouvernement de l’Alberta, les Albertaines et les Albertains en collaborant étroitement avec le Dr Cowell et nos partenaires de Services de santé Alberta dans la prestation de soins sûrs et de haute qualité. »

Dr Scott McLeod, registraire et PDG, College of Physicians & Surgeons of Alberta

« L’Alberta Continuing Care Association se réjouit de l’occasion qui lui est donnée de travailler avec le Dr Cowell et les Services de santé Alberta pour contribuer à améliorer les soins aux patients de l’Alberta. En utilisant les soins à domicile et en accédant à des lits dans des établissements de soins plus appropriés, comme les services d’aide à la vie autonome et les soins de longue durée, notre secteur fait partie de la solution. » 

Wayne Morishita, directeur général, Alberta Continuing Care Association

« Le Rural Health Professions Actions Plan s’engage à travailler avec le gouvernement et tous ses partenaires pour continuer à améliorer le réseau de soins de santé de l’Alberta, en particulier pour les personnes vivant dans les régions rurales et éloignées de la province. L’ensemble de la population albertaine bénéficiera du renforcement des services de SMU, de la réduction des temps d’attente dans nos services d’urgence et des efforts visant à maximiser la capacité chirurgicale actuelle de notre réseau, en particulier dans les régions rurales de l’Alberta. Nous sommes impatients de nous associer au gouvernement et aux Services de santé Alberta pour faire progresser les résultats de notre réseau dans l’intérêt de l’ensemble de la population. »

Tracy Sopkow, PDG, Rural Health Professions Actions Plan

Le Dr Cowell travaillera directement avec Mauro Chies, le président et directeur général par intérim de Services de santé Alberta, pour atteindre quatre objectifs :

Améliorer les délais d’intervention des SMU

Les Albertaines et les Albertains qui doivent faire face à une urgence en matière de soins de santé attendent actuellement trop longtemps l’arrivée des ambulanciers paramédicaux et des techniciens d’urgence hautement qualifiés pour les transporter à l’hôpital. Les préoccupations des Albertaines et des Albertains ne portent pas sur la qualité des soins, mais sur le temps qu’il faut pour les recevoir. Pour s’assurer que la population albertaine ait un meilleur accès aux soins médicaux d’urgence mobiles, le Dr Cowell s’efforcera de mettre en œuvre quatre mesures principales :

  • accélérer les transferts d’ambulances dans les salles d’urgence afin de faciliter la disponibilité des ambulanciers paramédicaux pour un plus grand nombre d’appels;

  • utiliser des modes de transport plus appropriés pour les transferts interétablissements non urgents;

  • permettre au service de répartition des SMU de transférer les appels du 9-1-1 à Health Link en fonction des besoins du patient;

  • donner aux ambulanciers paramédicaux les moyens de déterminer si un patient doit ou non être transféré aux urgences en ambulance.

Afin de suivre les progrès réalisés en matière de délais d’intervention des SMU et de mesurer le succès des initiatives, les Services de santé Alberta examineront quatre paramètres :

  • le temps écoulé entre un appel au 9-1-1 et l’arrivée de l’ambulance;

  • le temps de déchargement des patients dans une salle d’urgence;

  • le nombre d’appels moins urgents traités par une ambulance;

  • le nombre d’appels transférés du 9-1-1 à Health Link.

Diminuer les temps d’attente aux urgences

Les Albertaines et les Albertains ayant besoin de soins médicaux se butent à des temps d’attente inacceptables dans les salles d’urgence locales. Grâce à l’expertise et à la compassion des médecins, du personnel infirmier et des autres professionnels de la santé, ils reçoivent d’excellents soins, mais il faut trop de temps pour les obtenir. Le gouvernement de l’Alberta a chargé le Dr Cowell d’améliorer l’accès aux traitements médicaux par deux moyens principaux :

  • Faire appel à des professionnels de la santé supplémentaires pour améliorer les soins et la gestion des patients sur place.

  • Transférer un nombre accru de patients des lits d’hôpitaux vers des structures de soins plus appropriées, telles que les soins à domicile, les établissements de soins de longue durée et les établissements de soins continus.

Afin de mesurer le succès de ces initiatives, le gouvernement suivra le temps qui s’écoule entre le moment où un patient entre dans une salle d’urgence et celui où il reçoit le niveau de soins approprié dont il a besoin.

Réduire les temps d’attente pour les interventions chirurgicales

Environ 68 400 Albertaines et Albertains sont actuellement en attente d’une intervention chirurgicale destinée à améliorer leur santé et leur qualité de vie. Même s’il est en baisse par rapport aux 81 000 Albertaines et Albertains qui attendaient au plus fort de la pandémie, ce nombre est encore plus élevé que le niveau prépandémique de 68 000. Pour s’assurer que chacun reçoive l’intervention dont il a besoin dans un délai plus court, le Dr Cowell a été chargé de travailler avec les Services de santé Alberta pour augmenter de manière notable les interventions chirurgicales dans les hôpitaux sous-utilisés, principalement dans les zones rurales, et dans les établissements chirurgicaux agréés.

Pour mesurer le succès de cette initiative, les Services de santé Alberta prendront en compte les paramètres suivants :

– taux d’utilisation des salles d’opération des hôpitaux des Services de santé Alberta;

– proportion d’interventions chirurgicales pratiquées en vertu de délais d’attente cliniquement acceptables;

– temps d’attente pour les interventions chirurgicales.

Élaborer des réformes à long terme en consultant les travailleurs de première ligne

La réparation du réseau de soins de santé de l’Alberta exige à la fois des mesures immédiates et un travail à long terme. Certains résultats seront certes visibles plus rapidement, mais pour assurer la viabilité à long terme du réseau de soins de santé de l’Alberta, on doit apporter des changements plus fondamentaux. Le Dr Cowell a été chargé de veiller à ce que, pendant des années et des générations à venir, les Albertaines et les Albertains puissent compter sur leur réseau de soins de santé financé par l’État, quand et où ils en ont besoin. Pour ce faire, il travaillera sur les initiatives suivantes :

  • Redonner le pouvoir de décision au niveau local et aux professionnels de la santé locaux;

  • Encourager l’innovation régionale pour fournir davantage de services médicaux;

  • Attirer beaucoup plus de professionnels de la santé en Alberta.

Les réformes à long terme signifient que les résultats ne sont pas immédiatement disponibles. Cependant, on fera le suivi des progrès et du succès de l’élaboration de réformes à long terme au moyen des temps d’attente dans les services de santé et des rapports professionnels de la santé/population.

En tant qu’administrateur officiel des Services de santé Alberta, le Dr Cowell sera en mesure d’apporter les changements nécessaires plus rapidement que par le biais du modèle de gouvernance actuel de Services de santé Alberta, tout en maintenant la santé des Albertaines et des Albertains comme priorité absolue. Il rendra compte aux Albertaines et aux Albertains, dans 90 jours, des progrès réalisés dans le cadre du plan de réforme de Services de santé Alberta.