As part of the Healthcare Action Plan, Alberta’s government is working with Alberta Health Services (AHS) to improve emergency medical services (EMS) response times and open up acute care beds more quickly for Albertans waiting in the emergency department.

Instead of using highly trained paramedics for non-medical patient transfers like transporting patients home, AHS will arrange for alternative transportation. This program for non-clinical transports is for patients who do not require medical support during transport and are able to care for themselves on the way, including patients who are cleared to be transferred or discharged from a facility or acute care.

“Paramedics are highly skilled health professionals who are trained to respond in times of crisis. We want to ensure their skills are being used in the best way possible while also ensuring Albertans are not left waiting after a call to 911. Our Healthcare Action Plan will make sure Albertans get the care they need where and when they need it. Albertans have been calling for change and rightfully demanding a health system that works for them. By rolling out this program across the province, we will free up more ambulances and acute care beds to deliver urgent care faster.”

Danielle Smith, Premier

“Our goal is to get more ambulances on the road and available for emergency calls and fewer ambulances and paramedics needlessly tied up when medical care is not needed. Help is on the way for Albertans calling 911 and waiting in emergency rooms. We are committed to improving urgent care and fixing the health-care system.”

Jason Copping, Minister of Health

AHS expects that 15 per cent of transports will be diverted from emergency medical services, which means that paramedics could respond to about 70 more transports per day once this program is implemented across the province.

“I want to thank all staff and physicians who are helping to get this new EMS program implemented and executed, and also the teams focused on immediate actions across all priority areas.”

Mauro Chies, interim president and CEO, Alberta Health Services

“The Healthcare Action Plan and our EMS priorities are informed by listening to paramedics and EMS partners. We will continue working together to take more actions in the coming weeks and months to ease the pressures on our highly qualified front-line workers.”

RJ Sigurdson, parliamentary secretary for EMS reforms

The new program is one of several immediate actions underway at AHS designed to better serve Albertans. AHS has an aggressive plan to improve four priority areas and is taking several concrete steps to reduce pressures and improve system performance.

Initiatives include:

  • Improving EMS response times by:
    • Supporting the use of alternate transport options.
    • Adding triage physicians in emergency department waiting rooms to support ambulance offload.
    • Performing secondary triage – sending 911 calls to 811 where appropriate.
    • Allowing paramedics to assess and treat without transport to hospital.
    • Implementing an EMS Provincial Service Plan.
  • Decreasing emergency department wait times by:
    • Improving hospital flow to improve use of emergency department beds.
    • Ensuring Albertans are aware of alternate options to visiting an emergency department.
    • Expanding hours for non-urgent clinics at children's hospitals.
    • Increasing dedicated Allied Health supports in the emergency department to support timely assessment and discharge of elderly and frail patient populations.
    • Partnering with community organizations to facilitate safe discharge from emergency departments for individuals experiencing homelessness.
  • Reducing wait times for surgeries by:
    • Improving management of wait-lists.
    • Utilizing surgical facilities outside of Edmonton and Calgary hospitals.
  • Improving overall patient flow and capacity at AHS sites by:
    • Improving the community-based options for homeless and vulnerable populations requiring medical respite and convalescent care.
    • Increasing Allied Health supports to hospital care teams to support improved patient flow on hospital wards.
    • Adding additional hours of home care to support patients at home who are waiting for continuing care placement or to keep patients in their homes as long as they would like to and can safely be there.
    • Ensuring consistent seven day per week admission into continuing care.

“We have been laser-focused on four priorities since I took on the official administrator role about a month ago. Improving EMS response times is one of those four priority areas, along with improving emergency department wait-times, improving overall patient flow and capacity at our sites, and reducing surgical wait-times. We need to make fast, effective improvements so that Albertans get the timely and effective care and support that they deserve. I’m pleased that we are seeing results.”

Dr. John Cowell, official administrator, Alberta Health Services

Quick facts

  • The program will be rapidly implemented across the province. Further consultation with patients, families, Indigenous partners and continuing care partners will take place to ensure local solutions are available and put in place quickly.
  • Health-care staff and physicians will use provincial guidelines and clinical judgment to determine if a patient is able to use the alternative transportation options.
  • Community partners and operators interested in learning about how to join the preferred vendor lists can contact AHS at [email protected] or 1-877-595-0007.
  • Alternative transportation includes community shuttles, wheelchair-accessible taxis and other locally available options. Each zone will have a list of providers that would be available to all hospitals. AHS will cover the cost of transportation for patients who are financially unable to do so.
  • This program for non-clinical transports has been successfully piloted in Calgary, Bonnyville, Valleyview, Athabasca and St. Paul for six months. Patients will need to meet the criteria set by AHS to be considered for the program. Health-care professionals will consult with the patient or their designated family to discuss options to determine the most appropriate transport. EMS will still transport patients who require medical care.
  • As part of the Healthcare Action Plan, the AHS administrator is focusing on four immediate goals, including improving EMS response times and decreasing emergency room wait times.
  • The AHS administrator has been tasked with four priority actions to improve emergency medical services coverage. That includes finding ways to use more appropriate modes of transportation when the use of ambulances and highly trained paramedics is not needed.

Le gouvernement de l'Alberta lance un nouveau programme visant à permettre aux ambulances et aux ambulanciers paramédicaux de répondre à un plus grand nombre d’appels d’urgence.

Dans le cadre du Plan d’action pour les soins de santé, le gouvernement de l’Alberta collabore avec les Services de santé de l’Alberta pour améliorer le délai d’intervention des services médicaux d’urgence (SMU) et libérer plus rapidement des lits de soins actifs pour les Albertaines et les Albertains qui attendent au service d’urgence.

Au lieu d’utiliser des ambulanciers paramédicaux hautement qualifiés pour des transferts de patients non médicaux, comme le transport de patients à domicile, Services de santé de l’Alberta organise un transport alternatif. Ce programme pour les transports non cliniques s’adresse aux patients qui n'ont pas besoin de soutien médical pendant leur transport et qui peuvent prendre soin d’eux-mêmes en chemin, y compris les patients qui sont autorisés à être transférés ou à obtenir leur congé d’un établissement ou d’un centre de soins aigus.

« Les ambulanciers paramédicaux sont des professionnels de la santé hautement qualifiés qui sont formés pour intervenir en situation de crise. Nous voulons nous assurer que leurs compétences sont exploitées de la meilleure façon possible tout en veillant à ce que les Albertaines et les Albertains ne soient pas laissés en attente après un appel au 911. Notre Plan d’action pour les soins de santé fera en sorte que les Albertaines et les Albertains obtiennent les soins dont elles ou ils ont besoin, où et quand elles ou ils en ont besoin. Les Albertaines et les Albertains réclament des changements et exigent à juste titre un système de santé qui fonctionne pour eux. En déployant ce programme à l’échelle provinciale, nous libérerons un plus grand nombre d’ambulances et de lits de soins actifs afin de fournir des soins urgents plus rapidement. »

Danielle Smith, première ministre

« Notre objectif est d’augmenter le nombre d’ambulances sur les routes et à les rendre disponibles pour les appels d’urgence et à réduire le nombre d’ambulances et d’ambulanciers paramédicaux qui sont inutilement immobilisées lorsque les soins médicaux ne sont pas nécessaires. L’aide est en route pour les Albertaines et Albertains qui téléphonent au 911 et qui attendent dans les salles d’urgence. Nous nous engageons à améliorer les soins urgents et à réparer le système de soins de santé. »

Jason Copping, ministre de la Santé

Services de santé de l'Alberta s’attend à ce que 15 % des transports soient détournés des services médicaux d’urgence, ce qui signifie que les ambulanciers paramédicaux pourraient répondre à environ 70 transports par jour une fois que ce programme sera mis en œuvre dans toute la province.

« Je tiens à remercier tout le personnel et les médecins qui contribuent à la mise en œuvre et à la réalisation de ce nouveau programme de SMU, ainsi que les équipes qui se concentrent sur les actions immédiates dans tous les domaines prioritaires. »

Mauro Chies, président et directeur général par intérim des Services de santé de l'Alberta

« Le Plan d’action pour les soins de santé et nos priorités en matière de SMU reposent sur l’écoute des ambulanciers paramédicaux et des partenaires du SMU. Nous poursuivrons notre collaboration pour prendre d’autres mesures dans les semaines et les mois à venir afin d’alléger les pressions exercées sur nos travailleurs de première ligne hautement qualifiés. »

RJ Sigurdson, secrétaire parlementaire pour les réformes du SMU

Le nouveau programme est l’une des nombreuses mesures immédiates prises par Services de santé de l’Alberta pour mieux servir les Albertaines et les Albertains. Services de santé de l’Alberta a un plan agressif pour améliorer quatre domaines prioritaires et prend plusieurs mesures concrètes pour réduire les contraintes et améliorer la performance du système.

Les initiatives comprennent :

  • Améliorer les délais d’intervention des SMU :

    • Favoriser la mise en place de moyens de transport alternatifs.

    • Augmenter le nombre de médecins de triage dans les salles d’attente des services d’urgence pour faciliter le déchargement des ambulances.

    • Effectuer un triage secondaire - envoyer les appels 911 au service 811 le cas échéant.

    • Permettre aux ambulanciers paramédicaux d’évaluer et de traiter sans transport à l’hôpital.

    • Mettre en œuvre un plan de service provincial de SMU.

  • Diminuer les temps d’attente aux services d’urgence en :

    • Améliorant le cheminement des hôpitaux pour une meilleure utilisation des lits des services d’urgence.

    • Veillant à ce que les Albertaines et les Albertains soient au courant des alternatives à la visite d’un service d’urgence.

    • Offrant des heures d’ouverture plus longues aux cliniques non urgentes des hôpitaux pour enfants.

    • Augmentant le nombre de professionnels Allied Health dans les services d’urgence afin de faciliter l’évaluation et le congé rapide des patients âgés et fragiles.

    • Créant des partenariats avec des organisations communautaires pour faciliter le congé en toute sécurité des services d’urgence pour les personnes sans domicile fixe.

  • Réduire les temps d’attente pour les interventions chirurgicales par les moyens suivants :

    • Améliorer la gestion des listes d’attente.

    • Utiliser les installations chirurgicales en dehors des hôpitaux d’Edmonton et de Calgary.

  • Améliorer le cheminement global des patients et la capacité des centres de Services de santé de l’Alberta :

    • en améliorant les options communautaires pour les sans-abri et les populations vulnérables qui ont besoin d’un répit médical et de soins de convalescence;

    • en renforçant l’aide apportée aux équipes de soins hospitaliers par les services Allied Health afin d’améliorer le cheminement des patients dans les services hospitaliers;

    • en ajoutant des heures supplémentaires de soins à domicile pour soutenir les patients à domicile qui attendent un placement en soins continus ou pour maintenir les patients à leur domicile aussi longtemps qu’ils le souhaitent et qu’ils peuvent y être en sécurité;

    • en veillant à ce que l’admission en soins continus se fasse de manière cohérente sept jours sur sept.

« Nous nous sommes concentrés sur quatre priorités depuis que j’ai pris le rôle d’administrateur officiel il y a environ un mois. L’amélioration des délais d’intervention des SMU est l’un de ces quatre domaines prioritaires, de même que l’amélioration des temps d’attente aux urgences, l’amélioration du cheminement global des patients et de la capacité de nos sites, et la réduction des temps d’attente les interventions chirurgicales. Nous devons apporter des améliorations rapides et efficaces afin que les Albertaines et les Albertains reçoivent les soins et le soutien qu’elles ou ils méritent en temps opportun et de manière efficace. Je suis heureux de constater les progrès que nous réalisons. »

Dr John Cowell, administrateur officiel, Services de santé de l’Alberta

En bref

  • Le programme sera rapidement mis en œuvre dans toute la province. Des consultations supplémentaires avec les patients, les familles, les partenaires autochtones et les partenaires de soins continus auront lieu pour garantir que des solutions locales soient disponibles et mises en place rapidement.

  • Le personnel soignant et les médecins s’appuieront sur les directives provinciales et leur jugement clinique pour déterminer si un patient est en mesure d’utiliser les autres moyens de transport.

  • Les partenaires communautaires et les responsables qui souhaitent savoir comment s’inscrire sur les listes de fournisseurs privilégiés peuvent contacter les Services de santé de l’Alberta au [email protected] ou au 1 877 595?0007.

  • Les moyens de transports alternatifs comprennent les navettes communautaires, les taxis accessibles aux fauteuils roulants et d’autres options disponibles sur place. Chaque zone aura une liste de fournisseurs qui sera disponible pour tous les hôpitaux. Services de santé de l’Alberta prend en charge les frais de transport des patients qui n’ont pas les moyens financiers de le faire.

  • Le programme pour les transports non cliniques a été piloté avec grand succès à Calgary, Bonnyville, Valleyview, Athabasca et St. Paul pendant six mois. Les patients devront répondre aux critères fixés par les Services de santé de l’Alberta pour être admis au programme. Les professionnels de la santé consulteront le patient ou sa famille désignée pour discuter des options afin de déterminer le mode de transport le plus approprié. Le SMU continuera à transporter les patients qui ont besoin de soins médicaux.

  • Dans le cadre du plan d’action pour les soins de santé, l’administrateur des Services de santé de l’Alberta se concentre sur quatre objectifs immédiats, dont l’amélioration des délais d’intervention des SMU et la réduction des temps d’attente dans les salles d’urgence.

  • L'administrateur des Services de santé de l’Alberta a été chargé de quatre actions prioritaires pour améliorer la portée des services médicaux d’urgence. Il s’agit notamment de trouver des moyens d’utiliser des modes de transport plus appropriés lorsque l’utilisation d’ambulances et d’ambulanciers paramédicaux hautement qualifiés n’est pas nécessaire.