The panel, co-chaired by Matt Jones, MLA for Calgary-South East and Rebecca Schulz, Minister of Children’s Services, worked to understand the social, psychological, educational and physical impacts of the pandemic on children and youth and highlight potential solutions.

Throughout the summer and into the fall, the panel gathered input from researchers, educators, health-care professionals and mental health experts, as well as Alberta parents and kids. Albertans shared their views on and experiences with the impacts of COVID-19 through online surveys, telephone townhalls and roundtables.

The panel heard that children and youth are resilient. While not all young people were impacted negatively, vulnerable children and youth were disproportionately impacted by the pandemic and related health measures.

Government will now review the recommendations and create an action plan that supports children and youth through the COVID-19 pandemic and beyond. Alberta invests in many programs and services in this area, and the work of this panel will help ensure that dollars are coordinated, tied to outcomes and based on evidence.

“The Child and Youth Well-Being review helped us to better understand the unique impacts the pandemic has had on our children and youth. I would like to thank the thousands of Albertans who shared their experiences and feedback, as well as our expert panel members for their time and commitment. This important work has resulted in meaningful and tangible recommendations to better support our children and youth as we move forward.”

Matt Jones, MLA for Calgary-South East

“The pandemic and related health measures have affected everyone, especially our youngest citizens. I’m grateful for the feedback we’ve received and, now that that we have specific recommendations, we can create a cross-government action plan to help children and youth now and in the future. We often heard that government can’t address this alone, so I also look forward to working with community partners and civil society on this work.”

Rebecca Schulz, Minister of Children’s Services

“Childhood and adolescence are critical developmental periods that can profoundly affect future health and well-being. I am extremely grateful to everyone involved in this review and look forward to the next steps in supporting our children and youth as we continue to navigate the pandemic.”

Jason Copping, Minister of Health

“We know the pandemic has created many challenges in students’ lives, and that is why mental health programs and services are a top priority. I am so grateful to the panel and to the adults and youth who shared their valuable perspectives. I look forward to the steps we will take, together with education partners, to support Alberta’s children and youth.”

Adriana LaGrange, Minister of Education

“The COVID-19 pandemic and related restrictions have been difficult for all Albertans, especially children and youth. We must continue to do all we can to support improved health and wellness now and into the future. As part of Alberta’s recovery-oriented system of care transition, we will continue to review the programs we fund to make sure they accomplish the goal of supporting long-term recovery and wellness for children and youth.”

Mike Ellis, Associate Minister of Mental Health and Addictions

“I’m grateful to have been part of this opportunity to hear from young Albertans on how they are coping with the impacts of COVID-19 and how, in turn, we can better support them. I want to thank everyone who shared their survey responses and personal stories with us. As we analyzed the responses, it helped us to understand how the pandemic has impacted youth and their families – both positively and negatively – in both similar and unique ways. I’m eager to see the action plan the government develops and how our recommendations have informed where we might go next.”

Kelly Schwartz, registered psychologist and associate professor, School and Applied Child Psychology program, Werklund School of Education, University of Calgary

Panel members are:

  • Kelly Schwartz, associate professor, School and Applied Child Psychology program, University of Calgary
  • Jennifer Turner, superintendent of schools, Fort McMurray Public School Division
  • Carol Carifelle-Brzezicki, former director, Indigenous Health, North, AHS
  • Dana Fulwiler, educator and well-being consultant
  • Nancy Mannix, chair, Palix Foundation

Quick facts

  • The Child and Youth Well-Being Review panel has consulted experts and talked with thousands of parents, educators and health-care professionals to assess pandemic-related impacts on young Albertans.
  • Two separate online surveys gathered feedback from May 27 to July 31.
  • The adult survey collected thoughts and ideas from parents, caregivers and professionals who work with children.
  • The youth survey collected thoughts and ideas from children and youth under the age of 19.
  • Sixteen virtual roundtables were held.
  • Six telephone townhalls gathered feedback.
  • Alberta’s government is already taking steps to support children and youth navigate the effects of COVID-19 through:
    • $45 million in funding for targeted supports for students who require extra help with literacy and numeracy;
    • Since the pandemic began, we’ve allocated more than $165 million in COVID support for child care supports.
    • Family Resource Networks (FRNs) launched April 2020. They deliver free prevention and early intervention services and supports for children and youth under 18 and their caregivers to ensure families get the support they need to be resilient, strong and healthy. Between April 1, 2020 and November 30, 2021, approximately 45,000 adults and 55,000 children and youth received services (including home visitation, parenting advice and coaching, parent support groups, youth programming, and early childhood development programs).
    • $7.3 million over three years to support the expansion of youth mental health hubs;
    • $1.25 million annually for the new 12-week Youth Recovery Program at Hull Services; and
    •’s Alberta COVID-19 Youth Mental Health Resource Hub.

Le comité d'examen du bien-être des enfants et des jeunes a soumis au gouvernement des recommandations fondées sur la recherche et les commentaires des Albertaines et des Albertains concernant les répercussions de la pandémie de COVID-19 sur les enfants et les jeunes.

Le groupe d'experts, coprésidé par Matt Jones, député de la circonscription de Calgary-Sud-Est, et Rebecca Schulz, ministre des Services à l'enfance, s'est efforcé de comprendre les répercussions sociales, psychologiques, éducatives et physiques de la pandémie sur les enfants et les jeunes et de mettre en évidence des solutions possibles.

Tout au long de l'été et jusqu'à l'automne, le groupe a recueilli les commentaires de chercheurs, d'éducateurs, de professionnels de la santé et d'experts en santé mentale, ainsi que de parents et d'enfants albertains. Les Albertaines et les Albertains ont partagé leurs points de vue et leurs expériences sur les incidences de la COVID-19 en remplissant des sondages en ligne et en assistant à des assemblées téléphoniques et à des tables rondes.

Le panel a appris que les enfants et les jeunes sont résilients. Bien que tous les jeunes n’ont pas été affectés négativement, les enfants et les jeunes vulnérables ont été touchés de façon disproportionnée par la pandémie et les mesures sanitaires connexes.

Le gouvernement va maintenant examiner les recommandations et créer un plan d'action qui soutient les enfants et les jeunes pendant et après la pandémie de COVID-19. L'Alberta investit dans de nombreux programmes et services dans le domaine, et le travail de ce groupe d'experts permettra de s'assurer que l’octroi des fonds est coordonné, et qu’il se fonde sur les résultats escomptés et les preuves établies.

« L'examen du bien-être des enfants et des jeunes nous a aidés à mieux comprendre les répercussions uniques de la pandémie sur nos enfants et nos jeunes. Je tiens à remercier les milliers d'Albertaines et d’Albertains qui ont partagé leurs expériences et leurs commentaires, ainsi que les membres de notre groupe d'experts pour leur temps et leur engagement. Ce travail majeur a permis de formuler des recommandations importantes et tangibles pour mieux soutenir nos enfants et nos jeunes alors que nous continuons sur notre lancée. »

Matt Jones, député provincial de la circonscription de Calgary-Sud-Est

« La pandémie et les mesures sanitaires connexes ont touché tout le monde, en particulier nos plus jeunes citoyens et citoyennes. Je suis reconnaissant pour les commentaires que nous avons reçus et, maintenant que nous avons des recommandations précises, nous pouvons créer un plan d'action pangouvernemental pour aider les enfants et les jeunes dès maintenant et dans l'avenir. Nous avons souvent entendu dire que le gouvernement ne peut pas s'attaquer seul à ce problème, alors j'ai également hâte de travailler avec les partenaires communautaires et la société civile sur ce travail. »

Rebecca Schulz, ministre des Services à l’enfance

« L'enfance et l'adolescence sont des périodes de développement critiques qui peuvent affecter profondément la santé et le bien-être futurs des gens. Je suis extrêmement reconnaissant à toutes les personnes qui ont participé à cet examen et j'attends avec impatience les prochaines étapes qui nous permettront de soutenir nos enfants et nos jeunes alors que nous continuons à naviguer dans la pandémie. »

Jason Copping, ministre de la Santé

« Nous savons que la pandémie a créé de nombreux défis dans la vie de la population étudiante, et c'est pourquoi les programmes et services de santé mentale sont une priorité absolue. Je suis très reconnaissante au groupe d'experts et aux adultes et jeunes qui ont partagé leurs précieuses perspectives. J'ai hâte de voir les mesures que nous prendrons, avec nos partenaires du secteur de l'éducation, pour soutenir les enfants et les jeunes de l'Alberta. »

Adriana LaGrange, ministre de l'Éducation

« La pandémie de COVID-19 et les restrictions qui en découlent ont été difficiles pour toute la population albertaine, en particulier pour les enfants et les jeunes. Nous devons continuer à faire tout ce qui est en notre pouvoir pour favoriser l'amélioration de la santé et du bien-être, dès maintenant et dans l'avenir. Dans le cadre de la transition vers un système de soins axé sur le rétablissement en Alberta, nous continuerons d'examiner les programmes que nous finançons pour nous assurer qu'ils atteignent l'objectif de soutenir le rétablissement et le bien-être à long terme des enfants et des jeunes. »

Mike Ellis, ministre associé de la Santé mentale et des Toxicomanies

« Je suis reconnaissant d'avoir eu l'occasion d'entendre de jeunes Albertains et Albertaines nous dire comment ils font face aux répercussions de la COVID-19 et comment, en retour, nous pouvons mieux les soutenir. Je tiens à remercier tous ceux et toutes celles qui ont partagé avec nous leurs réponses au sondage et leurs histoires personnelles. L'analyse des réponses nous a aidés à comprendre les incidences de la pandémie sur les jeunes et leurs familles, qu’elles soient positives ou négatives, semblables ou différentes. J'ai hâte de voir le plan d'action que le gouvernement prépare actuellement et de voir comment nos recommandations auront éclairé les prochaines étapes fixées. »

Kelly Schwartz, psychologue agréé et professeur agrégé, programme de psychologie scolaire et appliquée de l'enfant, école d'éducation Werklund, Université de Calgary

Voici les membres du panel :

  • Kelly Schwartz, professeure agrégée, programme de psychologie scolaire et appliquée de l'enfant, Université de Calgary
  • Jennifer Turner, directrice des écoles, Division des écoles publiques de Fort McMurray
  • Carol Carifelle-Brzezicki, ancienne directrice, Santé autochtone, Nord, Alberta Health Services
  • Dana Fulwiler, éducatrice et consultante en bien-être
  • Nancy Mannix, présidente, Fondation Palix

En bref

  • Le comité d'examen du bien-être des enfants et des jeunes a consulté des experts et parlé à des milliers de parents, d'éducateurs et de professionnels de la santé pour évaluer les répercussions de la pandémie sur les jeunes Albertains et Albertaines.
  • Deux sondages en ligne ont permis de recueillir des commentaires entre le 27 mai et le 31 juillet.
  • L'enquête auprès des adultes a permis de recueillir les réflexions et suggestions des parents, des soignants et des professionnels qui travaillent avec des enfants.
  • L'enquête auprès des jeunes a permis de recueillir les réflexions et les suggestions d'enfants et de jeunes de moins de 19 ans.
  • Seize tables rondes virtuelles ont été organisées.
  • Six assemblées téléphoniques ont permis de recueillir des commentaires.
  • Le gouvernement de l'Alberta a déjà pris des mesures pour aider les enfants et les jeunes à faire face aux effets de la COVID-19 :
  • Un financement de 45 millions de dollars pour des mesures de soutien ciblées destinées aux élèves qui ont besoin d'une aide supplémentaire en matière de littératie et de numératie;
  • Depuis le début de la pandémie, nous avons alloué plus de 165 millions de dollars pour les mesures de soutien liées à la COVID et destinées aux services de garde d'enfants;
  • Les réseaux de ressources familiales (RRF) ont été lancés en avril 2020. Ils offrent gratuitement des services de prévention et d'intervention précoce et des mesures de soutien destinées aux enfants et aux jeunes de moins de 18 ans et à leurs soignants afin de s'assurer que les familles obtiennent le soutien dont elles ont besoin pour être résilientes, fortes et en bonne santé. Entre le 1er avril 2020 et le 30 novembre 2021, environ 45 000 adultes et 55 000 enfants et jeunes ont reçu des services (notamment des visites à domicile, des conseils et du coaching parental, des groupes de soutien aux parents, des programmes pour les jeunes et des programmes de développement de la petite enfance);
  • Un financement de 7,3 millions de dollars étalé sur trois ans pour soutenir l'expansion des carrefours de santé mentale pour les jeunes;
  • Un financement de 1,25 million de dollars par an pour le nouveau programme de rétablissement des jeunes de 12 semaines à Hull Services;
  • Le carrefour de ressources en santé mentale des jeunes de l'Alberta COVID-19 de