Alberta’s government is committed to ensuring Albertans in every corner of the province have access to the health care they need, where and when it’s needed. This includes timely access to emergency services and strengthening the emergency medical services (EMS) system to save lives and improve health outcomes.

A critical aspect of delivering emergency care as quickly as possible is maintaining a well-equipped, modern fleet of vehicles to transport patients to health care facilities. To help reduce emergency response times, Budget 2024 provides an additional $25 million towards a total investment of $35 million over three years to the EMS Vehicles Capital Program.

This funding will support the replacement of EMS vehicles that have reached the end of their life cycle and ensure that in-service vehicles are appropriately maintained, updated and provided with additional equipment to meet the needs of both urban and rural Albertans.

“Albertans requiring transport to emergency rooms or other health facilities need to receive timely, safe and appropriate care. Funding for fleet improvements not only enhances system capacity, stability and response times but also provides our dedicated EMS practitioners with the vehicles and equipment they need to continue delivering exceptional care.”

Adriana LaGrange, Minister of Health

“The demands of maintaining an effective EMS fleet have increased dramatically since the pandemic. We greatly appreciate the support of the Alberta government that assists AHS in keeping our ambulances and equipment ready to provide the best care for Albertans across the province.”

Marty Scott, executive director, EMS provincial programs, Alberta Health Services

Interfacility transfers

Alberta’s government is committed to finding ways to reduce response times to make sure Albertans are getting timely emergency care when they need it most. Two new contracts with partners to provide scheduled, low-acuity interfacility transfer services will enable Alberta Health Services to focus on emergency responses and reduce response times by keeping emergency ambulances in their communities.

Interfacility transfers are patient transports between hospitals or between hospitals and other settings that provide specialty care or services. There are approximately 174,000 of these non-urgent transfers annually, with about 24,000 in Edmonton and about 20,000 in Calgary identified as being appropriate for contract service partners, as this volume is non-urgent low acuity transfers. Working with Guardian Ambulance Ltd. in Calgary and Associated Ambulance and Services (Whitecourt) Ltd. in Edmonton will add resources to the EMS system that will help AHS free up ambulances and paramedics to focus on emergency medical responses in Alberta’s two largest cities.

Work is underway to expand interfacility transfers to other areas of the province as well.

Air ambulance review and paramedic workforce study

Alberta’s government has allocated $2 million in Budget 2024 for an independent review of the provincial air ambulance program and a paramedic workforce study to inform what improvements will need to be made for the future of the EMS system.

This review of the air ambulance system in Alberta encompasses a thorough examination of various aspects, including response times, operational efficiency and coordination with ground EMS services, with active involvement from emergency services staff across the province.

In the paramedic workforce study, feedback from front-line paramedics and emergency communications officers is crucial in understanding the challenges faced, opportunities for improvement and recommendations for enhancing their work environment. Their input will be integrated into the study's findings and recommendations to ensure a comprehensive understanding of the current state of the EMS workforce.

The workforce study aims to identify opportunities for growing Alberta’s paramedic workforce, recommending improvements in recruitment, work environment, retention and training. The workforce study will include a provincewide paramedic survey, examining mental health supports and access, retention activities, workforce mobility within and outside the province, demand forecasting for the paramedic workforce, and educational capacity and processes. 

“These announcements of increased funding to rejuvenate the EMS fleet, the air ambulance review and the paramedic workforce study are further evidence that there remains a commitment to ensuring our members have the resources to provide excellent care to Albertans in their time of need. We look forward to continuing to work with our partners and the government to build a strong and supportive EMS system because well-supported paramedics ensure safe and effective care for Albertans.”

Tim Ford, registrar, Alberta College of Paramedics

“By reviewing our air ambulance services and paramedic workforce, these initiatives can ultimately enhance health care accessibility across the province. Timely access to emergency medical care can save lives and improve health outcomes, particularly in situations where rapid intervention is critical. Overall, these studies will positively affect the health and well-being of Albertans in remote, rural and urban communities by strengthening emergency medical services and ensuring timely access to life-saving care for all.”

Martin Long, parliamentary secretary for Rural Health

As part of the Alberta EMS Provincial Advisory Committee recommendations, this review and study will assist the government in evaluating the current state of Alberta’s air ambulance fleet and paramedic workforce. The insights gained will be instrumental in optimizing coverage, response times and supporting efforts to refocus the health care system, ensuring Albertans have access to more effective care and improved front-line service delivery.

Budget 2024 is a responsible plan to strengthen health care and education, build safe and supportive communities, manage the province’s resources wisely and promote job creation to continue to build Alberta’s competitive advantage.

Quick facts

  • All vehicles approved as ambulances under an ambulance operator’s license are required to have regular safety and mechanical inspections and are subject to a preventative maintenance schedule.
  • In February 2024, 90 per cent of all urgent calls in urban areas were responded to by EMS within 13.2 minutes – a decrease of more than two minutes from February 2023.
    • Alberta Health Services’ EMS fleet includes 578 ambulances and 82 support vehicles.

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Dans le budget de 2024, le gouvernement de l’Alberta a investi dans la réduction des délais d’intervention d’urgence, l’augmentation de la capacité des services médicaux d’urgence et le soutien des effectifs paramédicaux de toute la province.

Il s’est ainsi engagé à faire en sorte que les Albertaines et les Albertains de toutes les régions de la province aient accès aux soins de santé dont ils ont besoin, où et quand ils en ont besoin. Il s’agissait notamment d’assurer un accès rapide aux services d’urgence et de renforcer le système des services médicaux d’urgence (SMU) afin de sauver des vies et d’améliorer les résultats en matière de santé.

Un aspect essentiel de la prestation de soins d’urgence les plus rapides possibles consiste à maintenir un parc de véhicules modernes et bien équipés pour transporter les patients vers les établissements de soins de santé. Pour aider à réduire les délais d’intervention d’urgence, le gouvernement prévoit, dans son budget de 2024, accorder 25 millions de dollars supplémentaires pour un investissement total de 35 millions de dollars sur trois ans dans le EMS Vehicles Capital Program (ou programme d’investissement dans les véhicules de SMU).

Ce financement permettra de remplacer les véhicules des SMU qui ont atteint la fin de leur cycle de vie et de veiller au bon entretien, à la mise à jour, et à la dotation en équipements supplémentaires des véhicules en service pour répondre aux besoins des Albertaines et des Albertains des zones urbaines et rurales.

« Les Albertaines et les Albertains qui doivent être transportés aux urgences ou dans d’autres établissements de santé doivent recevoir des soins rapides, sûrs et appropriés. Le financement de l’amélioration du parc de véhicules de SMU permet non seulement d’accroître la capacité, la stabilité et les délais d’intervention du système, mais aussi de fournir à nos praticiens dévoués des SMU les véhicules et l’équipement dont ils ont besoin pour continuer à prodiguer des soins exceptionnels. »

Adriana LaGrange, ministre de la Santé

« Les exigences liées au maintien d’un parc de SMU efficace ont considérablement augmenté depuis la pandémie. Nous sommes grandement reconnaissants du soutien du gouvernement de l’Alberta qui aide les Services de santé Alberta à maintenir ses ambulances et son équipement prêts à fournir les meilleurs soins aux Albertaines et aux Albertains de toute la province. »

Marty Scott, directeur général, programmes provinciaux de SMU, Services de santé Alberta

Transferts interétablissements

Le gouvernement de l’Alberta s’est engagé à trouver des moyens de réduire les délais d’intervention afin de s’assurer que les Albertaines et les Albertains reçoivent des soins d’urgence en temps voulu lorsqu’ils en ont le plus besoin. Deux nouveaux contrats avec des partenaires pour la fourniture de services de transfert interétablissements programmés et de gravité mineure permettront à Services de santé Alberta de se concentrer sur les interventions d’urgence et de réduire les délais d’intervention en maintenant les ambulances d’urgence dans leurs communautés.

Les transferts interétablissements sont des transports de patients entre hôpitaux ou entre des hôpitaux et d’autres établissements qui fournissent des soins ou des services spécialisés. Il y a environ 174 000 de ces transferts non urgents par an, dont environ 24 000 à Edmonton et environ 20 000 à Calgary ont été identifiés comme convenant aux partenaires de services contractuels, étant donné que ce volume se compose de transferts non urgents de gravité mineure. La collaboration avec Guardian Ambulance Ltd. à Calgary et Associated Ambulance and Services (Whitecourt) Ltd. à Edmonton ajoutera des ressources au système de SMU, ce qui permettra à Services de santé Alberta de libérer des ambulances et des paramédicaux pour se concentrer sur les interventions médicales d’urgence dans les deux métropoles de l’Alberta.

Des travaux sont en cours pour étendre les transferts interétablissements à d’autres régions de la province.

Examen des ambulances aériennes et étude sur les effectifs paramédicaux

Le gouvernement de l’Alberta a accordé 2 millions de dollars dans le budget de 2024 pour un examen indépendant du programme provincial d’ambulance aérienne et une étude sur les effectifs paramédicaux afin de déterminer les améliorations qui devront être apportées pour l’avenir du système de SMU.

Cet examen du système d’ambulance aérienne en Alberta comprend un examen approfondi de divers aspects, y compris les temps d’intervention, l’efficacité opérationnelle et la coordination avec les SMU terrestres, avec la participation active du personnel des services d’urgence de toute la province.

Dans l’étude sur les effectifs paramédicaux, les commentaires des paramédicaux de première ligne et des agents de communication d’urgence sont essentiels pour comprendre les défis rencontrés, les possibilités d’amélioration et les recommandations visant à améliorer leur environnement de travail. On intégrera leur contribution aux conclusions et aux recommandations de l’étude afin de garantir une compréhension globale de l’état actuel des effectifs des SMU.

L’étude sur les effectifs vise à déterminer les possibilités de croissance des effectifs paramédicaux de l’Alberta, en recommandant des améliorations en matière de recrutement, d’environnement de travail, de maintien en poste et de formation. Cette étude comprendra une enquête sur les travailleurs paramédicaux à l’échelle de la province, l’examen des soutiens et de l’accès à la santé mentale, les activités de maintien en poste, la mobilité des travailleurs à l’intérieur et à l’extérieur de la province, la prévision de la demande pour les travailleurs paramédicaux, ainsi que les capacités et les processus éducatifs. 

« L’annonce d’un financement accru pour rajeunir le parc de véhicules de SMU, l’examen des ambulances aériennes et l’étude sur les effectifs paramédicaux constituent autant de preuves qu’il existe toujours un engagement à faire en sorte que nos membres disposent des ressources nécessaires pour fournir d’excellents soins aux Albertaines et aux Albertains lorsqu’ils en ont besoin. Nous nous réjouissons de continuer à travailler avec nos partenaires et le gouvernement pour construire un système de SMU fort et solidaire, car des paramédicaux bien soutenus garantissent des soins sûrs et efficaces aux citoyennes et aux citoyens de l’Alberta. »

Tim Ford, registraire, Alberta College of Paramedics

« Les initiatives d’examen de nos services d’ambulance aérienne et de nos effectifs paramédicaux pourront en fin de compte améliorer l’accessibilité des soins de santé dans toute la province. Un accès rapide aux soins médicaux d’urgence peut sauver des vies et améliorer l’état de santé, en particulier dans les situations où une intervention rapide est essentielle. Dans l’ensemble, ces études auront une incidence positive sur la santé et le bien-être des Albertaines et des Albertains vivant dans des communautés éloignées, rurales et urbaines, en renforçant les services médicaux d’urgence et en garantissant un accès rapide à des soins vitaux pour tous. »

Martin Long, secrétaire parlementaire pour la Santé rurale

Dans le cadre des recommandations du comité consultatif provincial des services médicaux d’urgence de l’Alberta, cet examen et cette étude aideront le gouvernement à évaluer l’état actuel du parc d’ambulances aériennes et des effectifs paramédicaux de l’Alberta. Les renseignements recueillis permettront d’optimiser la couverture et les temps d’intervention et de soutenir les efforts de réorientation du système de soins de santé, en veillant à ce que les Albertaines et les Albertains aient accès à des soins plus efficaces et à une meilleure prestation de services de première ligne.

Le budget de 2024 se veut un plan responsable visant à renforcer les soins de santé et l’éducation, à construire des collectivités sûres et solidaires, à gérer les ressources de la province avec sagesse et à promouvoir la création d’emplois afin de continuer à stimuler l’avantage concurrentiel de l’Alberta.

Faits en bref

  • Tous les véhicules homologués en tant qu’ambulances dans le cadre du permis d’un exploitant d’ambulances doivent faire l’objet d’inspections mécaniques et de sécurité régulières et sont soumis à un programme d’entretien préventif.
  • En février 2024, 90 % des appels urgents dans les zones urbaines ont été traités par les SMU dans un délai de 13,2 minutes, soit une diminution de plus de deux minutes par rapport à février 2023.
    • Le parc de véhicules de SMU de Services de santé Alberta comprend 578 ambulances et 82 véhicules de soutien.

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Documents connexes (uniquement en anglais)