The family mediation program allows low-income parents who are separating or divorcing to resolve parenting issues and create parenting plans outside of the courts. To keep up with the rising cost of living and make the program more accessible to Albertans, the eligibility income threshold for the program increased to $60,000 from $40,000 on March 1.

The family mediation program is one of many family resolution services Albertans can access. Budget 2023 is providing $5 million to enhance family resolution services, such as pre-court assessment, mediation, family court counsellors and parenting intervention programs. These services make a difference to many facing the emotional stress of family legal matters and help mitigate justice system backlogs by allowing families to resolve disputes outside the courts.

“Adjusting the eligibility income threshold for the family mediation program for the first time in 20 years will reduce costs to taxpayers, reduce court backlogs, and most importantly, allow more Albertans to access a program that reduces the stress of resolving family disputes.”

Tyler Shandro, Minister of Justice and Attorney General

“In times of family breakdown, going to court can be an incredibly difficult and stressful experience for everyone involved. Providing more support to help Alberta families resolve disputes fairly and equitably outside court will have significant positive impacts on the outcomes of these cases. Additional funding for family mediation services means that more Albertans will be able to amicably resolve their family issues with confidence and dignity.”

John Panusa, KC, president and CEO, Legal Aid Alberta

“Accessible family justice is essential to the well-being of Alberta's families, particularly for the children of families that are restructuring and facing new challenges. Reducing the financial and emotional cost of separation and divorce with mediation and other less adversarial options will ensure families can still thrive and preserve essential relationships. ADRIA fully supports dispute resolution options such as mediation that encourage families to resolve their differences outside of the courtroom, and to successfully manage their co-parenting responsibilities. The decision to raise the eligibility income threshold for Alberta's family mediation program represents significant support for Alberta families and children, and for alternative dispute resolution as the preferred alternative to court.” 

Paul Conway, executive director, Alternative Dispute Resolution Institute of Alberta

“The Alberta Family Mediation Society is very pleased to hear that Alberta Justice is increasing the income threshold for their family mediation services. This increase will benefit many Alberta families experiencing family conflict. Family mediation can reduce the financial and emotional costs of litigating as well as shorten the time frame required to reach a resolution. It allows the participants to engage in a collaborative problem-solving process with an experienced family mediator who is neutral and can assist the parties in navigating their particular conflict."

Sharon J. Crooks K.C., board chair, Alberta Family Mediation Society

Parents going through separation and divorce often don’t know how to start or where to turn for help. Family mediators help parents work together to reorganize their family in the best way possible, creating two homes from one where children can feel secure and supported in both. In mediation, parents focus on their children while making the many changes and decisions needed to set up their new co-parenting relationship. This increase in funding will open the door to many more parents looking to move through one of life’s most stressful events collaboratively and respectfully, minimizing the impacts on their families, their health and their financial resources.”

Judith Lake, past president, Alberta Chapter, Association of Family and Conciliation Courts

“When turmoil is going on for the family, everyone is experiencing the breakdown of relationships within it. Family mediation creates a safe space to work through the issues in a way that creates a better outcome. Mediation focuses on the best interests of the children and safety plans can be put in place. Court backlogs draw out this process and children’s voices are never heard."

Barb Barclay, southern regional manager, Native Counselling Services of Alberta

Budget 2023 secures Alberta’s future by transforming the health-care system to meet people’s needs, supporting Albertans with the high cost of living, keeping our communities safe and driving the economy with more jobs, quality education and continued diversification.

Quick facts

  • Parenting disputes resolved by mediation result in significant cost savings. The average cost to staff a courtroom for a parenting dispute is $2,731 compared to $641 for family mediation services, resulting in a savings of $1,730 per dispute.
  • From 2015-2020, the average number of mediations completed per year was 1,073.
  • Current wait times for mediation are one to three weeks, depending on the location.
  • More than 85 per cent of mediation sessions lead to a resolution and more than 90 per cent of Albertans report being satisfied with the service.
  • The family mediation program is available across the province.
  • This change is supported by Provincial Court of Alberta and Court of King’s Bench judiciary.

Pour la première fois en plus de 20 ans, l’Alberta augmente le seuil de revenu pour les services de médiation familiale afin d’aider un plus grand nombre d’Albertains à résoudre leurs conflits familiaux.

Le programme de médiation familiale permet aux parents à faible revenu qui se séparent ou qui divorcent de régler leurs problèmes parentaux et d’élaborer des ententes parentales en dehors des tribunaux. Pour faire face à l’augmentation du coût de la vie et rendre le programme plus accessible aux Albertains, le seuil d’admissibilité au programme est passé de 40 000 $ à 60 000 $ le 1er mars.

Le programme de médiation familiale est l’un des nombreux services de résolution des conflits familiaux auxquels les Albertains peuvent avoir accès. Le budget de 2023 prévoit 5 millions de dollars pour améliorer les services de résolution des conflits familiaux, comme l’évaluation préalable au procès, la médiation, les conseillers du tribunal de la famille et les programmes d’intervention parentale. Ces services font une différence pour bon nombre de ceux qui sont aux prises avec le stress émotionnel des affaires juridiques familiales et aident à réduire l’engorgement du système judiciaire en permettant aux familles de régler leurs différends en dehors des tribunaux.

« Le fait d’ajuster le seuil d’admissibilité au programme de médiation familiale pour la première fois en 20 ans réduira les coûts pour les contribuables, diminuera l’engorgement dans les tribunaux et, surtout, permettra à un plus grand nombre d’Albertains d’avoir accès à un programme qui réduit le stress lié au règlement des conflits familiaux. »

Tyler Shandro, ministre de la Justice et procureur général

« En période de rupture familiale, aller en cour peut être une expérience incroyablement difficile et stressante pour toutes les personnes concernées. Le fait d’offrir un soutien accru pour aider les familles albertaines à résoudre leurs différends de façon juste et équitable en dehors des tribunaux aura des répercussions positives importantes sur l’issue de ces causes. Un financement supplémentaire pour les services de médiation familiale permettra à un plus grand nombre d’Albertains de régler leurs problèmes familiaux à l’amiable avec confiance et dignité. »

John Panusa, KC, président et directeur général, Aide juridique Alberta

« L’accès à la justice familiale est essentiel au bien-être des familles de l’Alberta, en particulier pour les enfants des familles qui s’ajustent et qui font face à de nouveaux défis. En réduisant les coûts financiers et émotionnels de la séparation et du divorce grâce à la médiation et à d’autres options moins conflictuelles, les familles pourront continuer à s’épanouir et à préserver leurs relations essentielles. L’ADRIA soutient pleinement les options de résolution des conflits comme la médiation qui encourage les familles à régler leurs différends en dehors de la salle d’audience et à gérer avec succès leurs responsabilités parentales. La décision d’augmenter le seuil d’admissibilité pour le programme de médiation familiale de l’Alberta représente un soutien important pour les familles et les enfants de l’Alberta, et pour le règlement extrajudiciaire des différends en tant qu’alternative préférée aux tribunaux. » 

Paul Conway, directeur exécutif, Alternative Dispute Resolution Institute de l’Alberta

« L’Alberta Family Mediation Society est très heureuse d’apprendre que le ministère de la Justice de l’Alberta augmente le seuil de revenu pour ses services de médiation familiale. Cette augmentation profitera à de nombreuses familles de l’Alberta qui vivent des conflits familiaux. La médiation familiale peut réduire les coûts financiers et émotionnels des litiges ainsi que le délai nécessaire pour parvenir à une solution. Il permet aux participants de s’engager dans un processus collaboratif de résolution de problèmes avec un médiateur familial expérimenté qui est neutre et peut aider les parties à gérer leur conflit particulier. »

Sharon J. Crooks K.C., présidente du conseil d’administration, Alberta Family Mediation Society

« Souvent, les parents qui vivent une séparation ou un divorce ne savent pas par où commencer ni vers qui se tourner pour obtenir de l’aide. Les médiateurs familiaux aident les parents à travailler ensemble pour réorganiser leur famille de la meilleure façon possible, en créant deux foyers à partir d’un seul où les enfants peuvent se sentir en sécurité et soutenus dans les deux. En médiation, les parents se concentrent sur leurs enfants tout en apportant les nombreux changements et décisions nécessaires pour établir leur nouvelle relation de coparentalité. Cette augmentation du financement ouvrira la porte à de nombreux autres parents qui cherchent à traverser l’un des événements les plus stressants de la vie en colloborant et en faisant preuve de respect, en minimisant les impacts sur leur famille, leur santé et leurs ressources financières. »

Judith Lake, ancienne présidente, section de l’Alberta, Association of Family and Conciliation Courts

Le budget de 2023 assure l’avenir de l’Alberta en transformant le système de santé pour répondre aux besoins de la population albertaine, en aidant cette population à faire face au coût élevé de la vie, en assurant la sécurité de nos communautés et en renforçant l’économie par le moyen d’une augmentation du nombre d’emplois, de l’amélioration de la qualité de l’éducation et d’une diversification continue.

Faits en bref

  • Les conflits parentaux résolus par la médiation permettent de réaliser d’importantes économies. Le coût moyen d’une salle d’audience pour un conflit parental est de 2 731 $, comparativement à 641 $ pour les services de médiation familiale, ce qui représente une économie de 1 730 $ par conflit.

  • Entre 2015 et 2020, le nombre moyen de médiations réalisées par année était de 1 073.

  • Les temps d’attente actuels pour la médiation sont d’une à trois semaines, selon l’endroit.

  • Plus de 85 % des séances de médiation mènent à une résolution et plus de 90 % des Albertains se disent satisfaits du service.

  • Le programme de médiation familiale est offert dans toute la province.

  • Cette modification est soutenue par la Cour provinciale de l’Alberta et la Cour du Banc du Roi.