Alberta has the best front-line health-care workers in the world, and Alberta’s government is working to ensure that Albertans have access to the care they need, when and where they need it.

“Albertans, many of whom are in pain, are waiting too long for life-changing knee and hip surgeries in Calgary. Our Health Care Action Plan will accelerate adding more surgeries both at hospitals across Alberta and at chartered surgical facilities to bring down wait times to the waiting period recommended by medical experts.”

Jason Copping, Minister of Health

“Today, we take an important step toward reducing surgical wait times for Albertans, which is one of the four priority areas that we’ve been focused on at AHS. Working with chartered surgical facility providers is another strategy to help Albertans get the surgeries they need faster.”

Dr. John Cowell, official administrator, Alberta Health Services

Decreasing surgical wait times was identified as a key priority in the Health Care Action Plan, released in November. To help achieve this goal, Alberta’s government is contracting more publicly funded surgeries from independent facilities.

Canadian Surgery Solutions will offer more than 3,000 additional hip and knee replacements and other joint procedures a year under a new contract with Alberta Health Services, starting this month.

“This contract will ensure AHS continues to improve access to surgical care for many Albertans. Our teams have been working hard to increase surgeries for Albertans, to bring down surgical wait times. Working with vendors such as Canadian Surgery Solutions will help us with this goal. Thank you to our partners and all of the teams at AHS who are working together to make this happen.”

Mauro Chies, interim president and CEO, Alberta Health Services

“This partnership demonstrates the value of working together to find solutions to improve access to orthopedic surgeries for all Albertans. Our operating rooms are equipped with the latest technology, and we are committed to providing the highest quality of care for all the patients at our Calgary surgical facilities.”

Dr. Mohamed Nanji, medical director, Canadian Surgery Solutions

The Health Care Action Plan provides a mandate for the AHS official administrator to lower surgery wait times to clinically recommended times. By performing more surgeries in unused operating rooms and chartered surgical facilities, Albertans will receive their surgeries sooner.

“Many patients who have received surgery within a chartered surgical facility such as this have had a positive experience with the care within the chartered surgical facility. I think that is due to the attention on the patient experience. We know that a focused team in a dedicated facility can lead to excellent results for patients.”

Dr. Jason Werle, orthopedic surgeon and section chief of orthopedic surgery, Calgary Zone, Alberta Health Services

Currently about 6,000 people in Calgary are waiting for orthopedic surgeries. More than half are waiting longer than the clinically appropriate time for knee and hip replacements. This contract will increase orthopedic procedures performed in the Calgary area by 21 per cent compared with 2021-22.

Streamlining surgery referrals

Albertans will now have quicker access to orthopedic surgeon and urologist referrals through a new program – the Alberta Facilitated Access to Specialized Treatment (FAST). Family doctors and other providers across Alberta can send referrals to the FAST central team, which then assigns the referral to a specialist with the shortest wait-list. The provincewide program was rolled out in phases starting in August and has since handled more than 18,500 referrals for a urologist or orthopedic surgeon.

Adding surgery capacity at hospitals

Several actions are underway to boost surgery capacity at hospitals, including extending main operating room surgical suite hours. New operating rooms are being added to hospitals across the province, including in Calgary, Edmonton, Edson, Grande Prairie, Lethbridge, Medicine Hat and Rocky Mountain House. Budget 2022 provides $133 million over three years to expand and build operating rooms. Moving more orthopedic surgeries and procedures into chartered surgical facilities will free up operating room space in hospitals to provide more complex surgeries.

Quick facts

  • Chartered surgical facilities have been offering publicly funded surgeries to Albertans since the 1990s.
  • The College of Physicians and Surgeons of Alberta accredits chartered surgical facilities for quality and safety standards.
  • Canadian Surgery Solutions began welcoming patients for overnight orthopedic surgeries at one of its Calgary surgical facilities. The second facility, Rockyview Surgical Centre, is currently undergoing renovations to support overnight surgeries and is expected to reopen in early 2023.
  • About 21,200 people are waiting for orthopedic surgery in Alberta.
    • Hip replacements: for half of the patients, the wait was 44 weeks or less, and for nine out of 10 Albertans it was within 85 weeks, as of October 2022.
    • Knee replacements: for half of the patients, the wait was 33 weeks or less, and for nine out of 10 Albertans it was within 74 weeks, as of October 2022.
  • The adult surgical wait-list is currently at about 70,000 patients (as of Jan. 3).
  • About 20 per cent of surgeries in Alberta were performed in chartered facilities in 2021-22.
  • AHS schedules all surgeries through its system and determines whether a surgery will be performed at a hospital or a chartered surgical facility based on several factors including the type of surgery.
  • AHS also aims to expand surgery capacity in the Central and South zones. AHS has issued two requests for proposals for chartered surgical facilities, seeking 1,350 surgeries in the Central Zone and about 1,250 more procedures in the South Zone, ranging from hip and knee to general surgeries. 

Dans le cadre du Plan d’action pour les soins de santé (PASS), les Albertaines et Albertains auront accès à des milliers de chirurgies orthopédiques supplémentaires financées par la province dans les établissements chirurgicaux agréés de Calgary.

L’Alberta compte les meilleurs travailleurs de la santé de première ligne au monde, et le gouvernement de l’Alberta s’efforce de faire en sorte que les Albertaines et Albertains aient accès aux soins dont ils ont besoin, quand et où ils en ont besoin.

« Faisant souvent face à des attentes trop longues pour des opérations du genou et de la hanche qui peuvent changer leur vie à Calgary, beaucoup d’Albertaines et d’Albertains souffrent. Notre Plan d’action pour les soins de santé (PASS) accélérera l’ajout d’un plus grand nombre de chirurgies, tant dans les hôpitaux de l’Alberta que dans les établissements chirurgicaux agréés, afin de ramener les délais d’attente au niveau recommandé par les experts médicaux. »

Jason Copping, ministre de la Santé

« Aujourd’hui, nous faisons un pas important vers la réduction des temps d’attente en chirurgie pour les Albertaines et Albertains, ce qui est l’un des quatre domaines prioritaires sur lesquels nous nous sommes concentrés à Services de santé Alberta. La collaboration avec les fournisseurs d’établissements chirurgicaux agréés est une autre stratégie pour aider les Albertaines et Albertains à obtenir plus rapidement les chirurgies dont ils ont besoin. »

Dr John Cowell, administrateur officiel, Services de santé Alberta

La réduction des temps d’attente en chirurgie a été désignée comme une priorité clé dans le PASS, publié en novembre dernier. Pour atteindre cet objectif, le gouvernement de l’Alberta confie à des établissements indépendants un plus grand nombre de chirurgies financées par la province.

Canadian Surgery Solutions offrira, à partir de ce mois-ci, plus de 3 000 arthroplasties de la hanche et du genou supplémentaires et d’autres interventions liées aux articulations par an dans le cadre d’un nouveau contrat avec Services de santé Alberta.

« Ce contrat permettra à Services de santé Alberta de continuer à améliorer l’accès aux soins chirurgicaux pour de nombreuses Albertaines et de nombreux Albertains. Nos équipes ont travaillé dur pour augmenter le nombre de chirurgies pour les Albertaines et les Albertains, afin de réduire les temps d’attente en chirurgie. La collaboration avec des fournisseurs tels que Canadian Surgery Solutions nous aidera à atteindre cet objectif. Nous tenons à remercier nos partenaires et toutes les équipes de Services de santé Alberta qui collaborent pour y parvenir. »

Mauro Chies, président et directeur général par intérim, Services de santé de l’Alberta

« Ce partenariat démontre l’intérêt de collaborer pour trouver des solutions afin d’améliorer l’accès aux chirurgies orthopédiques pour toutes les Albertaines et tous les Albertains. Nos salles d’opération sont équipées des plus récentes technologies, et nous nous engageons à fournir des soins de la plus haute qualité à tous les patients de nos établissements chirurgicaux de Calgary. »

Dr Mohamed Nanji, directeur médical, Canadian Surgery Solutions

Le PASS donne mandat à l’administrateur officiel de Services de santé Alberta de réduire les temps d’attente pour les interventions chirurgicales aux temps cliniquement recommandés. En effectuant un plus grand nombre de chirurgies dans des salles d’opération inutilisées et des établissements chirurgicaux agréés, les Albertaines et Albertains obtiendront leurs chirurgies plus rapidement.

« De nombreux patients qui ont subi une intervention chirurgicale dans un établissement chirurgical agréé comme celui-ci ont vécu une expérience positive des soins qui y ont été prodigués. Je pense que cela est dû à l’attention portée à l’expérience du patient. Nous savons qu’une équipe concentrée dans un établissement dédié peut conduire à d’excellents résultats pour les patients. »

Dr Jason Werle, chirurgien orthopédique et chef de section de la chirurgie orthopédique, secteur de Calgary, Services de santé Alberta

Actuellement, environ 6 000 personnes à Calgary attendent des chirurgies orthopédiques. Plus de la moitié d’entre eux attendent plus longtemps que la durée cliniquement appropriée pour une prothèse du genou ou de la hanche. Ce contrat permettra d’augmenter de 21 % les chirurgies orthopédiques effectuées dans la région de Calgary par rapport à 2021-2022.

Rationalisation de l’aiguillage pour les chirurgies

Les Albertaines et Albertains auront désormais un accès plus rapide à l’aiguillage vers des chirurgiens orthopédistes et des urologues grâce à un nouveau programme, l’Alberta Facilitated Access to Specialized Treatment (FAST ou accès facilité aux traitements spécialisés de l’Alberta). Les médecins de famille et les autres prestataires de soins de santé de l’Alberta peuvent envoyer des demandes de consultation à l’équipe centrale de FAST, qui attribue ensuite la demande à un spécialiste dont la liste d’attente est la plus courte. Le programme provincial a été mis en œuvre par étapes à partir du mois d’août et a depuis traité plus de 18 500 demandes d’aiguillages vers un urologue ou un chirurgien orthopédique.

Augmenter la capacité de chirurgie dans les hôpitaux

Plusieurs mesures sont en cours pour augmenter la capacité de chirurgie dans les hôpitaux, notamment en prolongeant les heures d’ouverture du bloc opératoire principal. De nouvelles salles d’opération sont ajoutées dans les hôpitaux de la province, notamment à Calgary, à Edmonton, à Edson, à Grande Prairie, à Lethbridge, à Medicine Hat et à Rocky Mountain House. Le budget de 2022 prévoit 133 millions de dollars sur trois ans pour l’agrandissement et la construction de salles d’opération. Le transfert d’un plus grand nombre de chirurgies et d’interventions orthopédiques dans des établissements chirurgicaux agréés libérera de l’espace dans les salles d’opération des hôpitaux, ce qui permettra d’offrir des chirurgies plus complexes.

Faits en bref

  • Les établissements chirurgicaux agréés offrent aux Albertaines et aux Albertains des interventions chirurgicales financées par la province depuis les années 1990.

  • Le College of Physicians and Surgeons of Alberta accrédite les établissements chirurgicaux agréés en fonction de leurs normes de qualité et de sécurité.

  • Canadian Surgery Solutions a commencé à accueillir des patients pour des chirurgies orthopédiques de nuit dans l’un de ses établissements chirurgicaux de Calgary. Le deuxième établissement, le Rockyview Surgical Centre, fait actuellement l’objet de rénovations pour permettre des interventions chirurgicales de nuit et devrait rouvrir au début de 2023.

  • Environ 21 200 personnes sont en attente d’une chirurgie orthopédique en Alberta.

    • Remplacement de la hanche : pour la moitié des patients, l’attente était de 44 semaines ou moins, et pour neuf Albertaines ou Albertains sur 10, elle était de 85 semaines ou moins, en date d’octobre 2022.

    • Remplacement du genou : pour la moitié des patients, l’attente était de 33 semaines ou moins, et pour neuf Albertaines ou Albertains sur 10, elle était de 74 semaines, en date d’octobre 2022.

  • La liste d’attente pour la chirurgie adulte compte actuellement environ 70 000 patients (au 3 janvier).

  • En 2021-2022, environ 20 % des chirurgies en Alberta ont été effectuées dans des établissements agréés.

  • Services de santé Alberta programme toutes les interventions chirurgicales par le biais de son système et détermine si une intervention sera effectuée dans un hôpital ou dans un établissement chirurgical agréé en fonction de plusieurs facteurs, dont le type d’opération.

  • Services de santé Alberta a également pour objectif de développer les capacités chirurgicales dans les zones centrale et sud. Services de santé Alberta a émis deux demandes de propositions pour des établissements chirurgicaux agréés, afin de réaliser 1 350 interventions chirurgicales dans la zone centrale et environ 1 250 autres procédures dans la zone sud, allant de la chirurgie de la hanche et du genou à la chirurgie générale.