Positive mental health is a critical component of academic success. As part of Alberta’s recovery-oriented system of mental health and addiction care, it is essential that student mental health is supported. To enhance existing efforts, Alberta Education is doubling the funding previously announced to support mental health pilots in schools to $40 million.

“We are aware that as students continue to recover from learning disruptions, additional mental health supports are needed to ensure each individual is able to move forward and reach their fullest potential within the school system. This investment ensures that students across Alberta have adequate access to mental health resources and supports, which will result in a better chance of participating in meaningful learning and relationship building. Additionally, targeted programming for early elementary learners will support the objective of maintaining on-track development, which may have been previously lost due to interferences in school.”

Adriana LaGrange, Minister of Education

This investment over the next two years will support close to 60 mental health pilot projects to improve K-12 students’ well-being. Because learning success plays a role in students’ mental health, Alberta’s government is also providing school authorities with $10 million this year to help struggling students get back on track after the pandemic.

“Students deserve to feel supported and have access to mental health supports as they complete their K-12 studies. Through our province’s recovery-oriented system of care, we are taking action to improve the mental health of children and youth and make a difference in their lives.”

Nicholas Milliken, Minister of Mental Health and Addiction

Mental health

School authorities across the province will collaborate with mental health service providers to carry out their pilot projects until December 2024. The projects will explore new and innovative approaches to providing supports and services including counselling, social and emotional learning, student assessment and training for school staff. The goal is to drive local solutions while gathering information to inform a broader approach to supporting students across the province.

Examples of the kinds of activities being piloted include:

  • Having a registered psychiatric nurse, a teacher with additional training in supporting mental health and behaviour, and a social worker readily available to classrooms;

  • Appointing a mental health navigator to become a point person for families seeking mental health information, supports or resources.

  • Giving students time and space to regulate, with the help of certified staff, when they are having difficulty managing their feelings. 

An open and competitive call for mental health pilot proposals ran from July 12 to Sept. 15. These pilot projects are in addition to Alberta’s recent investment of $42 million over three years to improve access to mental health supports in schools and develop an integrated school-based services model, establishing CASA mental health classroom teams and expanding the Integrated School Support Program.

Starting in early 2023, CASA mental health classroom teams will support students with intensive or specialized treatment needs who require more help to succeed than a regular classroom with added mental health supports can provide. Expanding integrated school support programming, which provides school-based prevention supports for children and youth in elementary schools, including access to a mental health professional, is already underway. More schools will add programming in the new year.

“FrancoSud is thankful that the Government of Alberta is recognizing learning disruptions and the need for new mental health supports for students. This funding will allow us to pursue the targeted literacy and numeracy work that began last year, as well as put in place innovative mental health initiatives that will have a direct positive impact on the well-being and global success of our students.”

Chantal Desjardins, vice-chair, Conseil scolaire FrancoSud

“Educators and local school communities play an essential role in providing prevention and early intervention mental health services for children, youth and their families. Increased access to evidence-based mental health supports that are responsive to local community context are needed. Funding to support collaboration between education, health and local community agencies are necessary to provide timely, targeted and easily accessible wraparound mental health services.”

Dr. Jennifer Turner, director, Centre for Wellbeing in Education, Werklund School of Education, University of Calgary

"The Alberta School Boards Association appreciates government’s announcement of additional funding that will assist school boards in providing supports and services for students who continue to recover from mental health challenges and learning loss. This will allow for timely and accessible mitigation of long-term effects of the pandemic for our students.” 

 Marilyn Dennis, president, Alberta School Boards Association

“Enhancing well-being for students is critical to their success in learning and pursuit of a hopeful and rewarding future. The CASS board of directors is supportive of this timely and enhanced investment in the needs of students.”

Dr. Scott Morrison, president, College of Alberta School Superintendents

Learning disruption

Almost 50,000 students across the province will benefit from additional help at school. School authorities will use the $10 million to design their own programs to meet each student’s specific needs. For example, they may hire additional teachers and educational assistants, provide additional training to their staff or purchase resources like books and videos.

This is an extension of provisional funding from last year. In 2021-22, school authorities received $45 million to help students in grades 1-3 catch up from the pandemic. These students regained an average of five to eight months of literacy and numeracy development. This year’s funding will go towards the same students, who are now in grades 2-4.

Early literacy and early numeracy skills are strong predictors of a child’s long-term academic achievement. Research has shown that if educators can identify and help struggling learners early, those students can catch up to grade level relatively quickly. By providing extra supports to Alberta’s youngest learners now, the government will prevent pandemic learning disruptions from having a lasting impact on students’ development.

Quick facts:

  • This funding announcement is included in the $113 million previously announced by Alberta’s government in June.

  • Alberta’s government spends more than $1 billion annually on addiction and mental health programs, services and supports.

  • Budget 2022 also includes $1.4 billion for Learning Supports funding to meet students’ specialized learning needs. Existing in-school programs help provide students with psychological and social-emotional supports, access to mental health workers and other wellness supports and services as needed.

  • As a result of the learning disruption programming in 2021-22, students in grades 1-3 regained an average of 6.7 months of literacy skills development and 6.7 months of numeracy skills development.

  • Other available mental health resources available to youth include:

    • The Kids Help Phone is available 24-7 and offers professional counselling, information and referrals and volunteer-led, text-based support to young people by texting CONNECT to 686868.

    • For young people with cell phones, Kickstand offers the MoreGoodDays text messaging service. This service offers daily inspiration and advice via text to boost mental health. This program is similar to AHS’s Text4Hope, but geared specifically to young people. Young people can get started by texting “MoreGoodDays” to 393939.

    • Indigenous students and staff may wish to contact the toll-free Hope for Wellness Help Line at 1-855-242-3310 or the online chat at hopeforwellness.ca (open 24 hours a day, seven days a week). This line offers immediate mental health counselling and crisis intervention to all Indigenous Peoples across Canada in Cree, Ojibwa and Inuktitut.

    • Alberta 211 provides information, referrals and resources.

    • Professionally trained specialists are available by texting INFO to 211, by live chat through the website at ab.211.ca or by calling 2-1-1.

Le gouvernement de l’Alberta double son engagement précédent en ce qui concerne des projets pilotes visant la santé mentale des élèves tout en continuant à fournir du financement pour remédier aux lacunes dans l’apprentissage.

Une bonne santé mentale est un élément essentiel du succès scolaire. À titre de composante du système de soins en santé mentale et en dépendance de l’Alberta qui est axé sur le rétablissement, il est essentiel que les élèves bénéficient de soutien en termes de santé mentale. Afin d’étayer les efforts existants, Alberta Education double le financement déjà annoncé des projets pilotes en santé mentale jusqu’à environ 40 millions de dollars.

« Nous savons qu’alors que les élèves continuent à se remettre des perturbations de l’apprentissage, le besoin d’appuis additionnels en santé mentale se fait sentir pour s’assurer que chaque personne puisse aller de l’avant et atteindre son plein potentiel dans le système scolaire. Cet investissement garantit que les élèves de l’Alberta ont un accès suffisant aux ressources et mesures de soutien en santé mentale, ce qui améliorera leurs chances de participer à un apprentissage dynamique et de tisser des relations. Par la même occasion, une programmation ciblée pour les apprenants du début de l’élémentaire répondra à l’objectif visant à garantir que le développement est maintenu sur la bonne voie, ce qui a pu être incertain dans le passé en raison d’interférences dans les écoles. »

Adriana LaGrange, ministre de l’Éducation

Cet investissement au cours des deux prochaines années permettra de soutenir presque 60 projets pilotes en santé mentale destinés à améliorer le bienêtre des élèves de la maternelle à la 12e année. Parce que le succès scolaire joue un rôle dans la santé mentale des élèves, le gouvernement de l’Alberta fournira également 10 millions de dollars aux autorités scolaires afin d’aider les élèves qui éprouvent des difficultés à se remettre sur la bonne voie après la pandémie.

« Les élèves méritent de se sentir soutenus et d’avoir accès à des appuis en santé mentale pour terminer leur scolarité de la maternelle à la 12e année. En utilisant le système de soins axé sur le rétablissement de notre province, nous passons à l’action pour améliorer la santé mentale de nos enfants et de nos jeunes afin d’avoir un effet positif dans leur vie. »

Nicholas Milliken, ministre de la Santé mentale et de la dépendance

Santé mentale

Partout dans la province, les autorités scolaires collaboreront avec les fournisseurs de services en santé mentale pour mener leurs projets pilotes jusqu’en décembre 2024. Les projets exploreront des approches nouvelles et innovatrices permettant d’offrir du soutien et des services comme le counseling, l’apprentissage social et émotionnel, l’évaluation des élèves et la formation du personnel scolaire. Le but est d’encourager les solutions locales en recueillant de l’information permettant d’orienter une approche plus globale visant le soutien des élèves à l’échelle de la province.

Exemples du type d’activités faisant l’objet de projets pilotes :

  • Bénéficier d’un infirmier autorisé en psychiatrie, d’un enseignant ayant suivi de la formation additionnelle permettant d’appuyer une bonne santé mentale et un comportement approprié, et d’un travailleur social qui peuvent aller dans les salles de classe;

  • Nommer un navigateur en santé mentale qui aidera les familles à la recherche d’information, de soutien ou de ressources en santé mentale.

  • Donner aux élèves le temps et l’espace dont ils ont besoin pour effectuer l’autorégulation, avec l’aide d’un personnel autorisé, lorsqu’ils ont de la difficulté à gérer leurs émotions.

Un appel ouvert et compétitif pour des propositions de projets pilotes était en cours du 12 juillet au 15 septembre 2022. Ces projets pilotes s’ajoutent à l’investissement récent de l’Alberta de 42 millions de dollars sur trois ans pour améliorer l’accès aux mesures de soutien à la santé mentale dans les écoles et développer un modèle de services intégré basé à l’école, établir des équipes CASA en santé mentale dans les classes et élargir l’Integrated School Support Program.

À compter du début de 2023, les équipes CASA en santé mentale dans les classes offriront du soutien aux élèves dont les besoins en termes de traitement sont intensifs ou spécialisés et qui ont besoin de plus d’aide pour réussir que ce qui est offert dans une classe régulière avec davantage d’appuis en santé mentale. L’élargissement du programme de soutien intégré à l’école, qui offre des mesures de prévention basées à l’école pour les enfants et les jeunes des écoles élémentaires, y compris l’accès à un professionnel en santé mentale, est déjà en cours. Plus d’écoles ajouteront ce programme au cours de la nouvelle année.

« FrancoSud est heureux que le gouvernement de l'Alberta reconnaisse les perturbations d'apprentissage et le besoin pour de nouveaux soutiens en santé mentale pour les élèves. Ce financement nous permettra de poursuivre le travail ciblé en littératie et numératie amorcé l'an dernier, ainsi que de mettre en place des initiatives novatrices en santé mentale qui auront un impact positif sur le bien-être et la réussite globale de nos élèves. »

Chantal Desjardins, vice-présidente du Conseil scolaire FrancoSud

« Les éducateurs et les communautés scolaires locales jouent un rôle essentiel en offrant des services de santé mentale axés sur la prévention et l’intervention précoce pour les enfants, les jeunes et leurs familles. Un meilleur accès à des appuis en santé mentale fondés sur des données probantes qui s’adaptent au contexte des communautés locales est nécessaire. Le financement permettant de favoriser la collaboration entre le domaine de l’éducation, de la santé et les agences communautaires locales est essentiel pour offrir des services de santé mentale complets, opportuns, ciblés et facilement accessibles. »

Dr Jennifer Turner, directrice du Centre for Wellbeing in Education, Werklund School of Education, Université de Calgary.

« L’Alberta School Boards Association se réjouit de l’annonce du gouvernement au sujet du financement additionnel qui aidera les conseils scolaires à offrir de l’appui et des services aux élèves qui continuent de se remettre de défis en santé mentale et de perturbations d’apprentissage. Cela favorisera la réduction en temps opportun et de manière accessible des effets à long terme de la pandémie sur nos élèves. » 

Marilyn Dennis, présidente de l’Alberta School Boards Association

« L’amélioration du bienêtre des élèves est essentielle à leur succès en termes d’apprentissage et d’un avenir rempli d’espoir et de réussite. Le conseil d’administration de CASS appuie cet investissement opportun et bonifié qui répond aux besoins des élèves. »

Dr Scott Morrison, président du College of Alberta School Superintendents

Perturbations de l’apprentissage

Presque 50 000 élèves de la province bénéficieront d’une aide additionnelle à l’école. Les autorités scolaires utiliseront les 10 millions de dollars pour concevoir leurs propres programmes pour satisfaire les besoins particuliers de chaque élève. Par exemple, elles pourraient embaucher d’autres enseignants et aides-enseignants, fournir plus de formation à son personnel ou acheter des ressources comme des livres et des vidéos.

Cela représente un ajout au financement provisoire de l’an dernier. En 2021-2022, les autorités scolaires ont reçu 45 millions de dollars pour aider au rattrapage des élèves de la 1re à la 3e année en raison de la pandémie. Ces élèves ont regagné en moyenne un retard de cinq à huit mois en termes de développement de la littératie et de la numératie. Le financement de cette année sera versé aux mêmes élèves, qui sont maintenant en 2e à 4e année.

Les habiletés précoces en littératie et en numératie représentent de très bons indicateurs du rendement scolaire à long terme d’un élève. La recherche a démontré que si les éducateurs peuvent identifier et aider les apprenants en difficulté, ces élèves peuvent rattraper le retard jusqu’à leur niveau scolaire relativement rapidement. En offrant des mesures de soutien aux plus jeunes apprenants en Alberta dès maintenant, le gouvernement évitera que les perturbations de l’apprentissage de la pandémie aient un effet à long terme sur le développement des élèves.

En bref :

  • Ce financement fait partie de l’engagement du gouvernement à verser 113 millions de dollars déjà annoncé en juin.

  • Le gouvernement de l’Alberta dépense plus d’un milliard par année pour les programmes, services et soutiens envers la toxicomanie et la santé mentale

  • Le budget de 2022 inclut également 1,4 milliard de dollars pour le financement de mesures de soutien à l’apprentissage pour répondre aux besoins d’apprentissage spécialisés des élèves. Les programmes existants dans les écoles aident à offrir aux élèves du soutien psychologique et socioémotionnel, l’accès à des travailleurs en santé mentale et, au besoin, d’autres services et mesures de soutien pour le bienêtre.

  • En raison des perturbations des programmes d’apprentissage en 2021-2022, les élèves ont regagné en moyenne un retard de sept mois de développement d’habiletés en littératie et de 6,7 mois de développement d’habiletés en numératie.

  • Parmi les autres ressources en santé mentale qui sont disponibles pour les jeunes, mentionnons :

    • La ligne Jeunesse, J’écoute est disponible 24 heures par jour, 7 jours semaine. On y offre des services professionnels de counseling, d’information et de recommandation, ainsi que des services de soutien aux jeunes menés par des bénévoles par texto en textant le mot PARLER au 686868.

    • Pour les jeunes qui ont des téléphones cellulaires, Kickstand offre le service de messages textos MoreGoodDays (en anglais seulement). Ce service offre des messages quotidiens inspirants et des conseils pour améliorer la santé mentale – ce programme est semblable à celui d’AHS Text4Hope mais est conçu spécialement pour les jeunes. Les jeunes peuvent commencer en textant « MoreGoodDays to 393939 ».

    • Les élèves et le personnel autochtone pourraient vouloir contacter la ligne téléphonique Hope for Wellness au 1-855-242-3310 ou le clavardage en ligne à hopeforwellness.ca (ouvert 24 heures, 7 jours semaine). Cette ligne offre du counseling immédiat en santé mentale et d’intervention en situation de crise à toutes les personnes autochtones du Canada en Cri, Ojibwé et Inuktitut.

    • Alberta 211 offre de l’information, un service de recommandation et des ressources (en anglais seulement).

    • Des spécialistes de formation professionnelle sont disponibles en textant « INFO to 211 », par clavardage en direct sur le site Web à ab.211.ca ou en composant le 2-1-1.