Students will return to in-person learning with the added safety of access to rapid tests and medical-grade masks that will be distributed through schools as an added layer of protection against the Omicron variant of COVID-19.

Shipments of rapid tests and masks will start this week and all schools will have their initial shipments by the end of next week. Distribution to students and staff will occur as individual schools receive their supplies. Both rapid tests and masks will be shipped in phases.

“I have heard overwhelmingly from families that learning in person is best for their kids who feel more connected, learn better and thrive while attending school in person. Experts agree and continue to stress the importance of in-person learning to the overall health of children and youth. That is why Alberta’s government has placed such a high priority on safe in-class instruction and making sure schools have the tools they need to continue providing a world-class education to Alberta students. I’d like to thank everyone in Alberta’s school system who is continuing to prepare for the safe return of students to classrooms and will be well-positioned to help them catch up.”

Adriana LaGrange, Minister of Education

Important health measures already in place will continue to protect students in classrooms. These include requirements for masking, physical distancing, cohorting, enhanced sanitization and hygiene practices, the availability of vaccinations for everyone five years of age and older, and encouraging school authorities to have proof of vaccination policies for adults.

New tool to address learning disruption

In addition to having supports for safe in-person learning, next week students in grades 4 to 9 and their parents will be able to view free online tutoring resources, through the e-Tutoring Hub, to catch up on important skills and learning students may have fallen behind on due to the pandemic. This new resource builds on government’s investment of up to $45 million to address COVID-19-related learning disruptions for students in grades 1 to 3.

The e-Tutoring Hub will be launched with pre-recorded video tutoring sessions students and their parents can access any time to build literacy and numeracy skills. Later this year, Alberta Education will expand the online tutoring services to cover more grades and subjects, including live tutoring. Feedback from school authorities, parents and students will inform topics and needs for new tutoring sessions.

Shifting to at-home learning

The government will continue to work with school authorities on shifts to at-home learning, if needed. School authorities will continue to have the flexibility to shift a class or an individual grade to short-term at-home learning if needed to address operational challenges at a school. Decisions on shifting entire schools or school authorities to at-home learning will continue to be made by the Alberta government, with input from school authorities. For both situations, consideration will be given to student absentee rates, the ability of a school or school authority to have staff available to operate in-school classes and other relevant information, including local health data, if available.

Quick facts

  • Both at-home rapid test kits and medical-grade masks will be distributed using a phased approach, with shipments being sent to schools as they are received by the province.
  • Initially, boxes of five at-home rapid test kits will provide enough supply for each student and staff member to test twice per week for 2.5 weeks and a two-week supply of masks for each student and staff will also be shipped. A medical-grade mask has been tested and meets international standards.
  • Shifts to at-home learning:
    • Authorities wishing to shift an entire school or school authority to short-term at-home learning will need to request approval from the Minister
    • Criteria for approving a shift will be based on operational needs due to student and staff absences, measures already taken and local health data, if available
  • Online tutoring sessions on the e-Tutoring Hub will be:
    • free, with unlimited access for all students, parents, and school staff
    • up to 15 minutes in length for younger students and up to 60 minutes for older students
    • offered live during the school day, late afternoons and evenings to meet the needs of students and their families
    • designed and delivered to protect individual privacy
    • available 24-7 as recorded video
    • developed by Alberta certificated teachers working at Alberta Education
  • During the pandemic, school authorities have had access to more than $1 billion in taxpayer funding for COVID-19. This includes a $120-million increase in operating funding for all school authorities across the province in the 2020-21 school year, $250 million in accelerated capital maintenance and renewal funding during the 2020-21 school year, access to taxpayer-funded board reserves, as well as $130 million in COVID-19 mitigation funding for the 2021-22 school year.
    • School authority operating reserves have grown by $80 million to $464 million as of Aug. 31, 2021, over the 2020-21 school year. Overall capital and operating reserves sit at more than $700 million.

Pour favoriser leur bien-être général, les élèves de 12e année des Services à la petite enfance retourneront en classe le 10 janvier avec des mesures en place pour continuer à apprendre en toute sécurité. Un nouvel outil pour contrer les perturbations de l’apprentissage des élèves de la 4e à la 9e année est également mis en place.

Les élèves retourneront à l’apprentissage en personne avec la sécurité accrue d’accès à des tests rapides et à des masques de qualité médicale qui seront distribués dans les écoles comme couche supplémentaire de protection contre la variante Omicron de la COVID-19.

Les envois de tests et de masques rapides commenceront cette semaine et toutes les écoles recevront leurs premiers envois d’ici la fin de la semaine prochaine. La distribution des tests et de masques aux élèves et au personnel aura lieu au fur et à mesure que les écoles recevront leurs fournitures. L’expédition de tests rapides et des masques se fera par étape.

« La plupart des familles m’ont dit que l’apprentissage en personne est préférable pour leurs enfants qui se sentent plus connectés, apprennent mieux et s’épanouissent en fréquentant l’école en personne. Les experts s’entendent et continuent d’insister sur l’importance de l’apprentissage en personne pour la santé globale des enfants et des jeunes. C’est la raison pour laquelle le gouvernement de l’Alberta a accordé une si grande priorité à l’enseignement sécuritaire en classe et veille à ce que les écoles aient les outils dont elles ont besoin pour continuer d’offrir une éducation de calibre mondial aux élèves de l’Alberta. J’aimerais remercier tous les membres du système scolaire de l’Alberta qui continuent de se préparer au retour sécuritaire des élèves dans les salles de classe et qui seront bien placés pour les aider à rattraper leur retard. »

Adriana LaGrange, ministre de l’Éducation

D’importantes mesures de santé déjà mises en place continueront de protéger les élèves dans les salles de classe. Il s’agit notamment des exigences en matière de port du masque, de distanciation physique, de regroupement en cohorte, d’amélioration de la désinfection et des pratiques d’hygiène, de la disponibilité de vaccins pour toutes les personnes âgées de cinq ans et plus, et d’encourager les autorités scolaires à avoir des preuves de vaccination des adultes.

Un nouvel outil pour contrer les perturbations de l’apprentissage

En plus d’offrir du soutien pour un apprentissage sécuritaire en personne, la semaine prochaine, les élèves de la 4e à la 9e année et leurs parents pourront se servir de ressources de tutorat en ligne gratuites, par l’entremise de e-Tutoring Hub, afin de se mettre au fait des compétences et des apprentissages importants que les élèves pourraient avoir manqué en raison de la pandémie. Cette nouvelle ressource s’ajoute aux 45 millions de dollars que le gouvernement prévoit investir pour remédier aux interruptions d’apprentissage liées à la COVID-19 pour les élèves de la 1re à la 3e année.

La plateforme e-Tutoring Hub sera lancée et comportera des séances de tutorat vidéo préenregistrées accessibles en tout temps aux élèves et à leurs parents pour acquérir des compétences en litératie et en numératie. Alberta Education étend, au courant de l’année, les services de tutorat en ligne à un plus grand nombre de classes et de sujets, y compris le tutorat en direct. Les commentaires des autorités scolaires, des parents et des élèves éclaireront les sujets et les besoins des nouvelles séances de tutorat.

Passage à l’apprentissage à la maison

Le gouvernement continuera de travailler avec les autorités scolaires sur les quarts de travail vers l’apprentissage à la maison, au besoin. Les autorités scolaires continueront d’avoir la souplesse nécessaire pour faire passer une classe ou une année individuelle à l’apprentissage à court terme à la maison, au besoin, afin de relever les défis opérationnels d’une école. Le gouvernement de l’Alberta, avec la participation des autorités scolaires, continuera de prendre des décisions sur le transfert d’écoles ou d’administrations scolaires entières vers l’apprentissage à domicile. Dans les deux cas, on tiendra compte des taux d’absentéisme des élèves, de la capacité d’une école ou d’une administration scolaire d’avoir du personnel disponible pour donner des cours à l’école et d’autres renseignements pertinents, y compris des données locales sur la santé, si elles sont disponibles.

Faits en bref

  • Des trousses de tests rapides à domicile et des masques de qualité médicale seront distribués par étapes, pour être transmis aux écoles dès leur réception par la province.
  • Au départ, des boîtes de cinq trousses d’examen rapide à la maison fourniront suffisamment de fournitures pour que chaque élève et chaque membre du personnel puissent faire des tests deux fois par semaine pendant 2,5 semaines. Un approvisionnement de masques pour deux semaines sera également expédié à chaque élève et à chaque membre du personnel. Un masque de qualité médicale est un masque qui a été testé et répond aux normes internationales.
  • Passage à l’apprentissage à la maison :
    • Les autorités qui souhaitent transférer toute une école ou une administration scolaire vers l’apprentissage à domicile à court terme devront demander l’approbation du ministre.
    • Les critères d’approbation d’un quart de travail seront fondés sur les besoins opérationnels qui tiennent compte des absences des élèves et du personnel, des mesures déjà prises et des données locales sur la santé, le cas échéant.
  • Les séances de tutorat en ligne sur e-Tutoring Hub seront :
    • gratuites, avec un accès illimité pour tous les élèves, les parents et le personnel de l’école;
    • d’une durée allant jusqu’à 15 minutes pour les élèves plus jeunes et jusqu’à 60 minutes pour les élèves plus âgés;
    • offertes en direct pendant la journée d’école, en fin d’après-midi et en soirée pour répondre aux besoins des élèves et de leur famille;
    • conçues et mises en œuvre pour protéger la vie privée des personnes;
    • disponibles en tout temps en format d’enregistrement vidéo;
    • élaborées par des enseignants titulaires d’un certificat de l’Alberta qui travaillent à Alberta Education.
  • Pendant la pandémie, les administrations scolaires ont eu accès à plus de 1 milliard de dollars de fonds publics pour mener la lutte contre la COVID-19. Cela comprend une augmentation de 120 millions de dollars du financement de fonctionnement pour toutes les administrations scolaires de la province au cours de l’année scolaire 2020?2021, de 250 millions de dollars en amortissement accéléré pour l’entretien et le renouvellement des immobilisations au cours de l’année scolaire 2020?2021, l’accès aux réserves des conseils scolaires financées par les contribuables, ainsi que 130 millions de dollars en fonds d’atténuation de la COVID?19 pour l’année scolaire 2021?2022.
    • Au cours de l’année scolaire 2020?2021, les réserves de fonctionnement des administrations scolaires ont augmenté de 80 millions de dollars pour atteindre 464 millions de dollars au 31 août 2021. Les réserves globales de capital et de fonctionnement s’élèvent à plus de 700 millions de dollars.