To keep students learning safely in person, Alberta’s government is resuming public reporting of COVID-19 cases in schools, initiating contact notification in schools, clarifying COVID-19 outbreak definitions, providing rapid testing kits and encouraging school authorities to have proof of COVID-19 vaccination policies for adults.

“This school year is different from the last thanks to the power of vaccines. More than 84 per cent of eligible Albertans have at least one dose and 75 per cent of eligible Albertans are fully vaccinated. But the fourth wave of COVID-19 continues to threaten our health-care system – and our youngest residents cannot get vaccinated yet. To protect our children and school communities, Alberta’s government is taking action to give schools the supports they need.”

Jason Kenney, Premier

“As we have said all along, as the pandemic evolves we will make adjustments when necessary to keep students and staff safe. The actions we are taking right now will help students to continue learning safely in person as we combat this fourth wave. Keeping students, parents and school communities safe remains our top priority.”

Adriana LaGrange, Minister of Education

“Enhanced reporting, rapid testing and contact notification in schools helps protect students, provides more information for parents and enables schools and public health teams to limit the impact of COVID-19 on student learning. It reminds us to keep reaching out to our fellow Albertans to protect our friends, neighbours and children by getting vaccinated.”

Jason Copping, Minister of Health

Public reporting, outbreak definition and contact notification in schools 

Public reporting of COVID-19 cases in schools will resume on Oct. 6, with Alberta Health identifying online each school with at least two COVID-19 cases.

Also effective Oct. 6, school COVID-19 outbreaks will be publicly reported when 10 or more COVID-19 cases are recorded within a 14-day period that were infectious while at school.

Starting Oct. 12, parents will also be informed if their child may have been exposed to a COVID-19 case who was infectious while at school. At this time, school authorities will support an interim process for contact notification using data supplied daily by Alberta Health Services. An updated guidance document will be provided directly to school authorities to support them through this process.

Alberta Health Services will take over the lead on contact notification in schools within the next several weeks. Once AHS-led contact notification is in place, parents will be able to check an online map to view alerts and outbreaks at schools.

“By returning to reporting infectious cases to schools like we did last year, we are providing schools the tools and information they need during a challenging fourth wave. I encourage everyone to do their part: get vaccinated if you haven’t already and follow all public health measures to protect those around you.”

Dr. Deena Hinshaw, chief medical officer of health

At-home rapid testing kits

Alberta’s government will be offering a targeted rapid testing program for kindergarten to Grade 6 schools experiencing outbreaks, as vaccines are not yet available to this age group.

Tests will initially be provided for distribution to parents and staff starting in late October, and will begin with schools that are in an outbreak status at that time with 10 or more cases of COVID-19 that were infectious while in school. The rapid testing will be voluntary and tests will be administered at home by parents as a screening tool only for students who are asymptomatic.

Proof of vaccination for staff and visitors strongly encouraged

Alberta’s government is strongly encouraging all school authorities to develop policies that require proof of vaccination or a negative COVID-19 test for teachers, staff and anyone who enters a school. This does not apply to students. A school authority cannot deny students access to education due to immunization status.

Quick facts

  • As of Oct. 4, 84.5 per cent of eligible Albertans have received at least one dose of COVID-19 vaccine and 75.1 per cent are fully vaccinated.
    • 77.4 per cent of children aged 12 to 14 have received at least one dose of COVID-19 vaccination, and 78.4 per cent of those aged 15 to 19.
    • Children under 12 are not yet eligible to be vaccinated.
  • Alberta Health will publicly report the name of each school with at least two COVID-19 cases, categorized by the following:
    • Alert – two to four cases
    • Alert – five to nine cases
    • Outbreak – 10-plus cases
  • An outbreak investigation will be completed by AHS for schools with 10 or more cases within a 14-day period.
  • On an interim basis, school authorities will determine close contacts for students in schools using criteria provided by AHS and will notify families of close contacts in a school setting only.
  • Students in kindergarten to Grade 6 will shift to learning at home if there are three or more infectious cases in the class in a five-day period. Families will be asked to avoid public places, monitor for symptoms and get tested if the student becomes symptomatic, but will not otherwise be required to quarantine.
  • All individuals who have COVID-19 are required to isolate and remain at home for 10 days, regardless of their age.
  • Public health measures remain in place in schools including:
    • Mandatory masking for students in grades 4 and up, plus staff and teachers in all grades.
    • Elementary schools are to implement class cohorting.
    • Indoor sports, fitness, recreation and performance activities are permitted in schools, with requirements to maintain two-metre physical distancing where possible.
    • Masks and distancing are not required by youth under age 18 while engaged in physical activity.
    • Students and staff should screen daily for symptoms using the Alberta Health Daily Checklist.
    • Isolate if you have core COVID-19 symptoms or test positive.
    • If there is a case in your child’s class or school, monitor your child closely for symptoms.
    • Follow best practices to reduce the risk of transmission of COVID-19 and other respiratory illnesses.

Le gouvernement de l’Alberta prend des mesures pour mieux protéger les élèves, les parents, les enseignants et le personnel en leur fournissant des outils supplémentaires pour lutter contre la COVID-19.

Le gouvernement de l’Alberta souhaite que les élèves puissent continuer à apprendre en toute sécurité. C’est pourquoi il reprend la publication de rapports publics sur les cas confirmés de COVID-19 dans les écoles, lance des notifications aux contacts dans les écoles, clarifie les définitions des éclosions de COVID-19, fournit des trousses de test rapide et encourage les autorités scolaires à mettre en place des politiques qui exigent que les adultes fournissent une preuve de leur vaccination contre la COVID-19.

« Cette année scolaire est différente de la précédente grâce au pouvoir des vaccins. Plus de 84 % des Albertains admissibles ont reçu au moins une dose et 75 % des Albertains admissibles sont entièrement vaccinés. Mais la quatrième vague de COVID-19 continue de menacer notre système de soins de santé et nos plus jeunes résidents ne peuvent pas encore se faire vacciner. Pour protéger nos enfants et nos communautés scolaires, le gouvernement de l’Alberta prend des mesures pour fournir aux écoles le soutien dont elles ont besoin. »

Jason Kenney, premier ministre

« Comme nous l’avons toujours dit, au fur et à mesure de l’évolution de la pandémie, nous ferons les ajustements nécessaires pour assurer la sécurité des élèves et du personnel. Les mesures que nous prenons dès maintenant aideront les élèves à continuer à apprendre en toute sécurité en personne, alors que nous luttons contre cette quatrième vague. Assurer la sécurité des élèves, des parents et des communautés scolaires reste notre priorité absolue. »

Adriana LaGrange, ministre de l’Éducation

« L’amélioration des rapports, du dépistage rapide et des notifications aux contacts dans les écoles permet de protéger les élèves, de fournir davantage de renseignements aux parents et de permettre aux écoles et aux équipes de santé publique de limiter les effets de la COVID-19 sur l’apprentissage des élèves. Cela nous rappelle qu’il faut continuer à tendre la main à nos concitoyens albertains pour protéger nos amis, nos voisins et nos enfants en se faisant vacciner. »

Jason Copping, ministre de la Santé

Rapports publics, définition d’une éclosion et notification aux contacts dans les écoles

Les cas de COVID-19 dans les écoles seront rendus publics à compter du 6 octobre. Alberta Health signalera en ligne chaque école ayant au moins deux cas confirmés de COVID-19.

À compter du 6 octobre également, les éclosions de COVID-19 dans les écoles seront déclarées publiquement lorsqu’au moins 10 cas seront enregistrés au cours d’une période de 14 jours et qu’ils étaient contagieux à l’école.

À partir du 12 octobre, les parents seront également informés si leur enfant a pu être exposé à un cas de COVID-19 contagieux alors qu’il se trouvait à l’école. Pour l’instant, les autorités scolaires suivront un processus provisoire de notification aux contacts en utilisant les données fournies quotidiennement par les services de santé de l’Alberta. Un document d’orientation actualisé sera fourni directement aux autorités scolaires pour les aider avec ce processus.

Les services de santé de l’Alberta assumeront la responsabilité de la notification aux contacts dans les écoles au cours des prochaines semaines. Une fois que le système de notification des contacts des services de santé de l’Alberta sera en place, les parents pourront consulter une carte en ligne pour voir les alertes et les éclosions dans les écoles.

« En recommençant à signaler les cas contagieux aux écoles comme nous l’avons fait l’année dernière, nous fournissons aux écoles les outils et les renseignements dont elles ont besoin pendant une quatrième vague difficile. J’encourage chacun à faire sa part : faites-vous vacciner si ce n’est pas déjà fait et suivez toutes les mesures de santé publique pour protéger votre entourage. »

Der Deena Hinshaw, médecin hygiéniste en chef

Trousses de dépistage rapide à domicile

Le gouvernement de l’Alberta proposera un programme de dépistage rapide ciblé pour les écoles de la maternelle à la sixième année qui connaissent des éclosions, car les vaccins ne sont pas encore disponibles pour ce groupe d’âge.

Les tests seront distribués aux parents et au personnel à partir de la fin octobre, en commençant par les écoles qui seront en situation d’éclosion à ce moment-là, avec 10 cas ou plus de COVID-19 qui étaient contagieux à l’école. Le dépistage rapide sera volontaire et les tests seront administrés à domicile par les parents comme outil de dépistage uniquement pour les élèves asymptomatiques.

Une preuve de vaccination pour le personnel et les visiteurs est fortement encouragée

Le gouvernement de l’Alberta encourage vivement toutes les autorités scolaires à élaborer des politiques exigeant une preuve de vaccination ou un test de COVID-19 négatif pour les enseignants, le personnel et toute personne qui entre dans une école. Cette mesure ne s’applique pas aux élèves. Une autorité scolaire ne peut pas refuser aux élèves l’accès à l’éducation en raison de leur statut vaccinal.

Faits en bref

  • Le 4 octobre, 84,5 % des Albertains admissibles avaient reçu au moins une dose du vaccin et 75,1 % étaient entièrement vaccinés.
    • 77,4 % des enfants de 12 à 14 ans ont reçu au moins une dose du vaccin contre la COVID-19, et 78,4 % des enfants de 15 à 19 ans.
    • Les enfants de moins de 12 ans ne sont pas encore admissibles à la vaccination.
  • Le ministère de la Santé de l’Alberta rendra public le nom de chaque école présentant au moins deux cas de COVID-19, classés selon les catégories suivantes :
    • Alerte — deux à quatre cas
    • Alerte — cinq à neuf cas
    • Éclosion — plus de 10 cas
  • Une enquête sur l’éclosion sera menée par les services de santé de l’Alberta pour les écoles présentant 10 cas ou plus sur une période de 14 jours.
  • À titre provisoire, les autorités scolaires identifieront les contacts étroits des élèves dans les écoles à l’aide des critères fournis par les services de santé de l’Alberta et elles informeront les familles des contacts étroits uniquement dans le cadre de l’école.
  • Les élèves de la maternelle à la sixième année passeront à l’apprentissage à distance s’il y a trois cas contagieux ou plus dans la classe sur une période de cinq jours. On demandera aux familles d’éviter les lieux publics, de surveiller l’apparition de symptômes et de se soumettre à un test de dépistage si l’élève devient symptomatique, mais il ne sera pas nécessaire de le mettre en quarantaine.
  • Toutes les personnes atteintes de la COVID-19 doivent s’isoler et rester à la maison pendant 14 jours, peu importe leur âge.
  • Les mesures de santé publique restent en vigueur dans les écoles, notamment les suivantes :
    • Port du masque obligatoire pour les élèves à partir de la 4e année, ainsi que pour le personnel scolaire et les enseignants de toutes les classes.
    • Les écoles élémentaires doivent mettre en place des cohortes.
    • Les activités sportives, physiques, récréatives et de performance en salle sont autorisées dans les écoles, avec l’obligation de maintenir une distance physique de deux mètres dans la mesure du possible.
    • Les masques et le maintien d’une distance ne sont pas nécessaires pour les jeunes de moins de 18 ans lorsqu’ils pratiquent une activité physique.
    • Les élèves et le personnel doivent procéder à un dépistage quotidien des symptômes à l’aide de la liste de contrôle quotidien d’Alberta Health.
    • Isolez-vous si vous avez des symptômes de la COVID-19 ou si le résultat d’un test est positif.
    • S’il y a un cas dans la classe ou l’école de votre enfant, surveillez de près l’apparition de symptômes.
    • Suivez les meilleures pratiques pour réduire le risque de transmission de la COVID-19 et d’autres maladies respiratoires.