Alberta’s government has heard from teachers and school authorities that classrooms are becoming increasingly complex. Many students in Alberta have diverse cognitive, social and emotional needs. Some may have learning disabilities or behavioural challenges, and others may need extra support learning English as an additional language.  

By providing additional funding through Budget 2023, Alberta’s government is working to ensure that every student has the supports they need to succeed in their studies.

Increased funding for more staff in schools

Additional funding of $126 million over three years will enable school authorities to hire more educational assistants or increase their hours, provide more training opportunities for staff, and/or hire specialists such as counsellors, psychologists and interpreters. More teachers and other staff in the classroom will help enhance the learning environment for both students and staff. This funding will help school authorities increase staffing supports in complex classrooms, which will enhance student experiences and have positive effects on their personal and social development.

“We recognize that today’s classrooms are more complex than ever, and we are taking decisive action to increase the number of support staff in schools. For students with diverse and differentiating needs, this means more focused time and attention. We appreciate the work that educational assistants and other support staff do to provide positive and successful learning experiences for Alberta’s diverse students.”

Adriana LaGrange, Minister of Education

Classroom complexity funding is a new grant in the 2023-2024 funding manual and it will be allocated based on student enrolment. This will help reduce paperwork and avoid an increase in administrative burden being placed on school authorities. Funding for the 2023-24 school year will flow to school authorities in September as part of their operational funding.

In addition to the $126 million in classroom complexity funding, Alberta Education is providing a separate grant of $506,000 to Edmonton Public Schools to support a pilot project for educational assistant internship. Once the program is developed and piloted, the program will be broadly available to all school authorities in the province to develop and retain educational assistants in classrooms.

“Education, student growth and development involve so much more than teaching and learning. The classroom complexities grant acknowledges that curriculum attainment is not the only thing that happens in a classroom. It acknowledges that the whole child has educational, social, emotional and mental health needs that must be supported. These dollars will assist us in ensuring that well-trained specialized staff are present in our schools to help teachers address our students’ needs.”

Sandra Palazzo, board chair, Edmonton Catholic School Division

“Educational assistants are essential members of the school community, supporting countless students throughout the province. We are proud to help provide a forward-thinking training solution that will help address educational assistant shortages that many school divisions experience.”

Trisha Estabrooks, board chair, Edmonton Public Schools

Addressing learning disruptions

Learning disruptions caused by the pandemic have also added to classroom complexity. COVID-19 resulted in shifts between remote and in-person learning and increased staff and student absences. To help close remaining learning gaps and strengthen elementary students’ reading and math skills, the government will spend an additional $20 million over the next two years.

The funding in 2023-24 and 2024-25 will be available for students in grades 1 to 5 who need help with their literacy and numeracy. Alberta’s government will have invested a total of $85 million to support student COVID-19 learning loss recovery by 2025. The pandemic also affected the mental health of students, which is why Alberta’s government provided a total of $50 million to support more than 80 mental health pilot projects across the province.

“This investment from government is appreciated, as it will assist school boards in their continued support of student learning and mitigate long-term effects of the pandemic.”

Marilyn Dennis, president, Alberta School Boards Association

“The CASS board of directors is appreciative of the increased funding for classroom complexity and continued funding to address learning loss. The board values the flexibility to address the unique context of each school authority while also reducing red tape requirements associated with this grant.” 

Scott Morrison, president, College of Alberta School Superintendents

Budget 2023 secures Alberta’s future by transforming the health-care system to meet people’s needs, supporting Albertans with the high cost of living, keeping our communities safe and driving the economy with more jobs, quality education and continued diversification.

Budget 2023 highlights

  • Budget 2023 will support the hiring of about 3,000 education staff over the next three years, including teachers, educational assistants, bus drivers and school support staff.

  • Alberta Education’s consolidated budget is $8.8 billion in 2023-24. This is an increase of more than five per cent from the previous year.

  • Total funding support to the education system is increasing by nearly $2 billion over the next three years, including $820 million to address enrolment growth. Funding will enable the hiring of additional teachers and classroom support staff so school authorities can manage class sizes and the growing number of students.

  • Budget 2023 also includes almost $1.5 billion in Learning Support funding for Alberta’s most vulnerable students, those with specialized learning needs and those requiring additional help at school.

    • This includes Specialized Learning Supports, Program Unit Funding, English as an Additional Language, Refugee Students, First Nations, Métis and Inuit.  

    • The funding rate for most of these grants will increase by 10 per cent for the 2023-24 school year to help school authorities manage complex learning needs and address inflationary cost pressures.

Au cours des trois prochaines années, le gouvernement de l’Alberta augmente le financement pour répondre aux besoins complexes dans les classes.

Le gouvernement est à l’écoute des enseignants et des autorités scolaires qui disent que leurs classes deviennent de plus en plus complexes. De nombreux élèves albertains ont divers besoins cognitifs, sociaux et émotionnels. Certains élèves ont des troubles d’apprentissage ou des défis comportementaux, et d’autres élèves ont besoin d’aide supplémentaire pour apprendre l’anglais comme nouvelle langue.

En fournissant un financement supplémentaire dans le cadre du budget 2023, le gouvernement de l’Alberta veille à ce que chaque élève bénéficie du soutien dont il a besoin pour réussir à l’école.

Un financement accru pour plus de personnel dans les écoles

Un financement de 126 millions $ sur trois ans permettra aux autorités scolaires d’embaucher plus d’aides-élèves ou augmenter leurs heures de travail, offrir davantage de possibilités de formation au personnel ou embaucher des spécialistes tels que conseillers, psychologues et interprètes. Plus d’enseignants et d’autres membres du personnel dans la salle de classe contribueront à améliorer le milieu d’apprentissage pour les élèves et le personnel. Ce financement aidera les autorités scolaires à accroitre le soutien du personnel dans les salles de classe complexes, ce qui améliorera l’expérience des élèves et aura des effets positifs sur leur développement personnel et social.

« Nous reconnaissons que les classes d’aujourd’hui sont plus complexes que jamais, et nous prenons des mesures décisives pour augmenter le personnel de soutien dans les écoles. Pour les élèves ayant des besoins divers et différenciés, cela signifie plus de temps et d’attention. Nous apprécions le travail que font les aides-élèves et les autres membres du personnel de soutien pour assurer que les expériences d’apprentissage des élèves de l’Alberta dans toute leur diversité soient positives et réussies. »

Adriana LaGrange, ministre de l’Éducation

Le financement pour répondre aux besoins complexes dans les classes est une nouvelle subvention dans le Funding Manual de 2023-2024, et sera alloué selon le nombre d’élèves inscrits. Cela permettra de réduire les formalités administratives et de ne pas ajouter au fardeau administratif des autorités scolaires. Le financement pour l’année scolaire 2023-2024 sera versé aux autorités scolaires en septembre dans le cadre de leur financement opérationnel.

En plus du financement de 126 millions $ pour la complexité des besoins en classe, Alberta Education offre une subvention distincte de 506 000 $ à Edmonton Public School Division pour soutenir un projet pilote de stage pour les aides-élèves. Une fois le programme élaboré et mis à l’essai, le programme sera largement accessible à toutes les autorités scolaires de la province pour former et retenir des aides-élèves pour la salle de classe.

« L’éducation, la croissance et le développement des élèves impliquent bien plus que l’enseignement et l’apprentissage. La subvention relative à la complexité dans les salles de classe reconnait que la réussite du programme d’études n’est pas la seule chose qui se passe dans une salle de classe. Il reconnait que l’enfant dans son ensemble a des besoins éducatifs, sociaux, émotionnels et de santé mentale qui doivent être soutenus. Ces dollars nous aideront à nous assurer que du personnel spécialisé bien formé est présent dans nos écoles pour aider les enseignants à répondre aux besoins de nos élèves. »

Sandra Palazzo, présidente du conseil d’Edmonton Catholic School Division

« Les aides-élèves sont des membres essentiels de la communauté scolaire, soutenant d’innombrables élèves dans toute la province. Nous sommes fiers d’aider à fournir une solution de formation d’avant-garde qui aidera à résoudre les pénuries d’aides-élèves que connaissent de nombreuses divisions scolaires. »

Trisha Estabrooks, présidente du conseil d’Edmonton Public Schools

Remédier aux perturbations d’apprentissage

Les perturbations d’apprentissage dues à la pandémie ont aussi ajouté à la complexité des classes. La COVID-19 a nécessité le passage de l’apprentissage en classe à l’apprentissage à distance, et a fait augmenter les absences du personnel et des élèves. Pour aider à remédier aux pertes d’apprentissage qui subsistent et pour renforcer les compétences des élèves de l’élémentaire en lecture et en mathématiques, le gouvernement dépensera 20 millions $ de plus au cours des deux prochaines années.

Ce financement additionnel en 2023-2024 et en 2024-2025 bénéficiera aux élèves de la 1re à la 5e année qui ont besoin d’aide en littératie et en numératie. Le gouvernement de l’Alberta aura investi un total de 85 millions $ pour remédier aux perturbations d’apprentissage d’ici 2025. La pandémie a aussi eu une incidence sur la santé mentale des élèves, ce qui explique pourquoi le gouvernement de l’Alberta a fourni un total de 50 millions $ pour appuyer plus de 80 projets pilotes en santé mentale dans toute la province.

« Cet investissement du gouvernement est apprécié car il aidera les conseils scolaires dans leur soutien continu à l’apprentissage des élèves et atténuera les effets à long terme de la pandémie. »

Marilyn Dennis, présidente de l’Alberta School Boards Association

« Le conseil d’administration de CASS apprécie le financement accru pour la complexité des besoins en salle de classe et le financement continu pour remédier aux perturbations d’apprentissage. Le conseil apprécie la flexibilité nécessaire pour répondre au contexte unique de chaque autorité scolaire, tout en réduisant les formalités administratives associées à cette subvention. »

Scott Morrison, président du College of Alberta School Superintendents

Le budget 2023 assure l’avenir de l’Alberta en transformant le système de soins de santé de façon à répondre aux besoins de la population, en aidant les Albertains à gérer l’augmentation du cout de la vie, en assurant la sécurité de nos communautés et en stimulant l’économie avec plus d’emplois, une éducation de qualité et une diversification continue.

Budget 2023 : Faits saillants

  • Au cours des trois prochaines années, le budget 2023 permettra aux autorités scolaires d’augmenter l’effectif du personnel en éducation d’environ 3 000 personnes, dont des enseignants, des aide-élèves, des chauffeurs d’autobus scolaires et du personnel de soutien dans les écoles.

  • Le budget consolidé d’Alberta Education est de 8,8 milliards $ pour 2023-2024. Il s’agit d’une augmentation de plus de cinq pour cent par rapport à l’année précédente.

  • Le montant total du financement qui appuie le système d’éducation augmente de presque 2 milliards $ au cours des trois prochaines années, y compris 820 millions $ pour gérer l’augmentation du taux d’inscription dans les écoles. Ce financement permettra l’embauche de plus d’enseignants et de personnel de soutien afin que les autorités scolaires puissent gérer la taille des classes et le nombre croissant d’élèves.  

  • Le budget 2023 comprend également près de 1,5 milliard $ en financement de soutien à l’apprentissage pour les élèves les plus vulnérables de l’Alberta, ceux qui ont des besoins d’apprentissage spécialisés et ceux qui ont besoin d’aide supplémentaire à l’école.

    • Ce montant comprend les subventions suivantes : les soutiens à l’apprentissage spécialisés, le financement par unité de programme, l’anglais comme langue supplémentaire, les élèves réfugiés, et les Premières Nations, Métis et Inuits.

  • Le taux de financement pour la plupart de ces subventions augmentera de 10 % pour l’année scolaire 2023-2024 afin d’aider les autorités scolaires à gérer les besoins d’apprentissage complexes et à répondre aux pressions occasionnées par l’inflation des couts.