Expanding rapid testing

Alberta’s rapid testing program is expanding to allow all Albertans to have access to free rapid tests. Test kits of five individual tests will be available at select Alberta Health Services sites and select pharmacies starting Dec. 17. More than 500,000 rapid antigen test kits will initially be available for at-home use. Rapid test kits will also be made available at more schools and for vulnerable populations.

Expanding vaccine boosters

As of Dec. 15, Albertans aged 50 and older and all health-care workers who had their second dose six months ago or longer can book a third dose of an mRNA COVID-19 vaccine to increase their protection against the virus. This will make up to 700,000 more Albertans eligible to book boosters.

Ramping up health system capacity

Alberta Health is working with Alberta Health Services on planning to restore intensive care unit surge capacity if Omicron begins to put pressure on the health-care system. Alberta Health is also reviewing policies for health-care worker exposure, infection prevention and control, and visitors to acute/continuing care sites.

Clarifying health measures

Albertans are being asked to observe public health measures over the holidays around social gatherings, masking and personal practices. Indoor social gatherings will remain limited to 10 people. This applies to Albertans aged 18 and over, with no limits on those under 18. Additionally, there will be no limits on number of households and no distinction between vaccine and unvaccinated attendees. With these modest changes, Alberta’s social gathering restrictions remain among the most stringent in Canada.

“We are closely monitoring developments around the Omicron variant and are taking immediate action to protect Albertans and slow the spread in our province. We strongly encourage Albertans to do their part to address the threat of Omicron by getting a booster dose, using rapid tests when appropriate and following Alberta’s public health guidelines.”

Jason Kenney, Premier

“More Albertans are choosing to be vaccinated and following public health measures, which is helping protect Alberta’s health system. However, as with past variants, Omicron has the potential to change the situation quickly. Immediately expanding access to booster doses and offering free rapid testing will allow Albertans to identify infections and protect against them.”

Jason Copping, Minister of Health

“We are expanding our successful at-home rapid testing program to help parents, students and staff feel even more confident about learning safely in the classroom. It’s another layer of protection, together with vaccines and public health measures, to keep school communities safe.”

Adriana LaGrange, Minister of Education

“Vaccines remain the most effective tool we have against COVID-19. It is especially important to get the booster dose when eligible with emerging information about third doses being more effective against the Omicron variant. Vaccines give good protection against severe disease and hospitalization but their effectiveness can decrease over time, especially with this new variant. I encourage eligible Albertans to take advantage of the increased protection that third doses offer, even if they have had a previous COVID-19 infection.”

Dr. Deena Hinshaw, chief medical officer of health

Booster eligibility expansion

Starting Dec. 15, Albertans aged 50 and older and all health-care workers can book a third dose of an mRNA COVID-19 vaccine if they received their second dose at least six months before.

Eligible individuals can book appointments for third doses online with participating pharmacies or AHS by using the Alberta vaccine booking system. Albertans can also call 811, participating pharmacies or participating physicians’ offices.

Albertans who were previously eligible for third doses continue to be able to book their appointments. For information on eligibility, visit alberta.ca/vaccine.

At-home rapid test kits

Starting Dec. 17, Albertans can pick up a free BTNX rapid test kit from 700 select pharmacies in Edmonton, Calgary and Red Deer, and 140 select Alberta Health Services sites in other communities. To find a location, visit alberta.ca/CovidRapidTests. As more tests become available from Health Canada, more locations will be added.

Kits will be available on a first-come, first-served basis. To ensure as many Albertans have access as possible, there is a limit of one box of tests within a 14-day period per person. Albertans can pick up one additional box for another person(s) who cannot pick one up themselves provided they have each individual’s health care number.

Each BTNX rapid test kit contains five rapid tests. For maximum benefit, an individual should use two tests each week, 72 hours apart. Tests are of particular benefit for those who have had a recent COVID-19 exposure. Each test kit includes an information sheet with details on how and when to use the test.

These tests are intended for at-home personal use for regular screening in asymptomatic people. Albertans who screen positive on a rapid test or who have COVID-19 symptoms should book a confirmatory PCR test through Alberta Health Services and must isolate for 10 days or until they receive a negative PCR test result.

In-home rapid tests will also be made available to foster families and kinship caregivers with school-aged children.

Albertans who are looking for tests for their workplace are encouraged to access tests through their employers’ rapid test programs. If an employer does not provide tests, Albertans must provide documentation from privately paid tests.

The rapid test kits provided for free through Alberta’s rapid testing programs cannot be used for the Restrictions Exemption Program (REP), which requires privately paid test results.

Additionally, the rapid test kits cannot be used for travel. They do not include appropriate documentation, so Albertans should not attempt to use them for domestic or international travel needs.

School rapid testing program

All K-6 schools on alert status (two or more cases in the last 14 days who were present at school while infectious) can now request rapid test kits. Participation in the program is optional for schools, parents and staff.

Eligible schools can submit a K-6 at-home rapid testing program request form. More information is available online.

To date, more than 90 schools have requested tests for students and staff and more than 35,000 students and staff have accessed rapid tests through this program.

All rapid tests are only for people without COVID-19 symptoms. If an individual has COVID-19 symptoms, they must not use a rapid test. They should stay home, isolate and book a test through Alberta Health Services with the online assessment tool or by calling 811.

Rapid testing program

Rapid tests continue to be available to any public, private or not-for-profit employer or service provider with an approved COVID-19 screening program.

Organizations can continue to apply at alberta.ca/rapidtesting or with their local chamber of commerce.

Social gathering changes

Effective immediately, indoor private social gatherings will no longer be limited to two households. The maximum number of individuals 18 years and older permitted is 10. In addition, there will be no distinction between vaccinated and unvaccinated Albertans.

The temporary state of public health emergency has lapsed. However, all other current public health restrictions remain in effect, including mandatory masking in indoor public places.

Outdoor social gathering capacity remains at 20 people, regardless of vaccination status. Physical distancing between households is required.

L’Alberta prend des mesures immédiates et clarifie les mesures sanitaires afin de protéger les Albertains et le système de soins de santé contre le variant Omicron de la COVID-19, qui est hautement transmissible.

Élargir l’accès au dépistage rapide

Le gouvernement est en train d’élargir le programme de dépistage rapide de l’Alberta pour permettre à tous les Albertains d’avoir accès à des dépistages rapides gratuits. Des trousses contenant cinq tests individuels seront disponibles dans certains centres des Services de santé Alberta et dans certaines pharmacies à partir du 17 décembre. Plus de 500 000 trousses de tests antigéniques rapides seront disponibles initialement pour une utilisation à domicile. Des trousses de tests rapides seront également disponibles dans un plus grand nombre d’écoles et pour les populations vulnérables.

Élargir l’accès au vaccin de rappel

À partir du 15 décembre, les Albertains de 50 ans et plus ainsi que tous les travailleurs de la santé qui ont reçu leur deuxième dose il y a six mois ou plus peuvent prendre rendez-vous pour recevoir une troisième dose du vaccin ARNm contre la COVID-19 pour renforcer leur protection contre le virus. Jusqu’à 700 000 Albertains de plus pourront ainsi prendre rendez-vous pour recevoir la dose de rappel.

Renforcer la capacité du système de santé

Alberta Health collabore avec les Services de santé Alberta pour planifier le rétablissement de la capacité de pointe des unités de soins intensifs si Omicron commence à exercer une pression sur le système de soins de santé. Alberta Health revoit également les politiques relatives à l’exposition des travailleurs de la santé, à la prévention et au contrôle des infections, ainsi qu’aux visiteurs des lieux de soins actifs et de soins continus.

Clarification des mesures de santé

Le gouvernement demande aux Albertains de respecter les mesures de santé publique pendant les Fêtes en ce qui concerne les rassemblements sociaux, le port du masque et les pratiques personnelles. Les rassemblements sociaux à l’intérieur seront limités à 10 personnes. Cette limite s’applique aux Albertains âgés de 18 ans et plus. Il n’y a pas de limite pour les personnes qui ont moins de 18 ans. De plus, il n’y aura pas de limite au nombre de ménages ni aucune distinction entre les personnes vaccinées et non vaccinées. Avec ces changements modérés, les restrictions de l’Alberta en matière de rassemblements sociaux restent parmi les plus strictes au Canada.

« Nous suivons de près l’évolution de la situation concernant le variant Omicron et nous prenons des mesures immédiates pour protéger les Albertains et pour ralentir la propagation dans notre province. » Nous encourageons vivement les Albertains à faire leur part pour répondre à la menace du variant Omicron en obtenant une dose de rappel, en utilisant des tests rapides au besoin et en suivant les directives en matière de santé publique de l’Alberta. »

Jason Kenney, premier ministre de l’Alberta

« Un plus grand nombre d’Albertains choisissent de se faire vacciner et de suivre les mesures de santé publique, ce qui contribue à protéger le système de santé de l’Alberta. » Cependant, comme pour les variants précédents, Omicron a le potentiel de changer la situation rapidement. En élargissant immédiatement l’accès aux doses de rappel et en proposant des tests rapides gratuits, les Albertains pourront cerner les infections et se protéger. »

Jason Copping, ministre de la Santé

« Nous élargissons notre programme efficace de dépistage rapide à domicile pour aider les parents, les élèves et le personnel à se sentir encore plus rassurés d’apprendre en toute sécurité dans les salles de classe. Il s’agit d’une protection supplémentaire, avec les vaccins et les mesures de santé publique, pour assurer la sécurité des communautés scolaires. »

Adriana LaGrange, ministre de l’Éducation

« Les vaccins restent l’outil le plus efficace dont nous disposons contre la COVID-19. Il est particulièrement important d’obtenir la dose de rappel une fois admissible, compte tenu des nouvelles informations selon lesquelles les troisièmes doses sont plus efficaces contre le variant Omicron. Les vaccins offrent une bonne protection contre les maladies graves et ils diminuent le risque d’hospitalisation, mais leur efficacité peut diminuer avec le temps, surtout avec ce nouveau variant. J’encourage les Albertains admissibles à profiter de la protection accrue offerte par les troisièmes doses, même s’ils ont déjà été atteints par la COVID-19. »

Dre Deena Hinshaw, médecin hygiéniste en chef

Élargissement de l’admissibilité aux rappels

À compter du 15 décembre, les Albertains de 50 ans et plus, ainsi que tous les travailleurs de la santé, peuvent prendre rendez-vous pour recevoir leur troisième dose du vaccin ARNm contre la COVID-19 s’ils ont reçu leur deuxième dose au moins six mois auparavant.

Les personnes admissibles peuvent prendre rendez-vous pour recevoir une troisième dose en ligne auprès des pharmacies participantes ou des Services de santé Alberta en utilisant le système albertain de réservation de rendez-vous (en anglais seulement) pour la vaccination. Les Albertains peuvent également appeler le 811, les pharmacies participantes ou les cabinets médicaux participants.

Les Albertains qui étaient déjà admissibles aux troisièmes doses peuvent encore prendre rendez-vous. Pour obtenir des renseignements sur l’admissibilité, visitez le site alberta.ca/vaccine.

Trousses de tests rapides à domicile

À partir du 17 décembre, les Albertains pourront se procurer gratuitement une trousse de tests rapides BTNX dans 700 pharmacies sélectionnées à Edmonton, Calgary et Red Deer, et dans 140 centres des Services de santé Alberta dans les autres collectivités. Pour trouver un centre, consultez alberta.ca/CovidRapidTests (en anglais seulement). À mesure que Santé Canada fournira plus de tests, d’autres centres seront ajoutés.

Les trousses seront disponibles selon le principe du premier arrivé, premier servi. Afin d’assurer l’accès au plus grand nombre possible d’Albertains, il y a une limite d’une boîte de tests par personne sur une période de 14 jours. Les Albertains peuvent se procurer une boîte supplémentaire pour une ou plusieurs autres personnes qui ne peuvent pas s’en procurer une elles-mêmes, à condition d’avoir le numéro de soins de santé de chaque personne.

Chaque boîte de tests rapides BTNX contient cinq tests rapides. Pour un bénéfice maximal, une personne doit utiliser deux tests par semaine, à 72 heures d’intervalle. Les tests sont particulièrement utiles pour les personnes qui ont été récemment exposées à la COVID-19. Chaque trousse de tests comprend une fiche d’information expliquant comment et quand utiliser le test.

Ces tests sont destinés à un usage personnel à domicile pour un dépistage régulier chez les personnes asymptomatiques. Les Albertains qui obtiennent un résultat positif au test rapide ou qui présentent des symptômes de la COVID-19 doivent prendre rendez-vous pour recevoir un test PCR et obtenir une confirmation auprès des Services de santé Alberta. Ils doivent également s’isoler pendant 10 jours ou jusqu'à ce qu’ils reçoivent un résultat négatif au test PCR.

Des tests rapides à domicile seront également mis à la disposition des familles d’accueil et des aidants familiaux ayant des enfants d’âge scolaire.

Nous encourageons les Albertains qui cherchent des tests pour leur lieu de travail à accéder aux tests par l’intermédiaire des programmes de tests rapides de leurs employeurs. Si un employeur ne fournit pas de tests, les Albertains doivent fournir la documentation des tests payés par le secteur privé.

Les trousses de tests rapides fournies gratuitement par les programmes de dépistage rapide de l’Alberta ne peuvent pas être utilisées dans le cadre du programme d’exemption des restrictions, qui exige des résultats de tests payés par le secteur privé.

De plus, les trousses de dépistage rapide ne peuvent pas être utilisées pour des fins de voyage. Comme elles ne sont pas accompagnées de la documentation appropriée, les Albertains ne doivent pas tenter de les utiliser à des fins de voyages nationaux ou internationaux.

Programme de dépistage rapide dans les écoles

Toutes les écoles de la maternelle à la sixième année en état d’alerte (ayant deux cas ou plus au cours des 14 derniers jours qui étaient présents à l’école alors qu’ils étaient infectieux) peuvent maintenant demander des trousses de tests rapides. La participation au programme est facultative pour les écoles, les parents et le personnel.

Les écoles admissibles peuvent soumettre un formulaire de demande de programme de test rapide à domicile, de la maternelle à la sixième année. De plus amples informations sont disponibles en ligne (en anglais seulement).

À ce jour, plus de 90 écoles ont demandé des tests pour leurs élèves et leur personnel, et plus de 35 000 élèves et membres du personnel ont eu accès à des tests rapides grâce à ce programme.

Tous les tests rapides sont uniquement destinés aux personnes ne présentant pas de symptômes de la COVID-19. Si une personne présente des symptômes de la COVID-19, elle ne doit pas utiliser un test rapide. Elle doit rester chez elle, s’isoler et réserver un test auprès des Services de santé Alberta avec l’outil d’évaluation en ligne (en anglais seulement) ou en appelant le 811.

Programme de dépistage rapide

Les tests rapides continuent d’être disponibles pour tout employeur ou fournisseur de services public, privé ou à but non lucratif ayant un programme approuvé de dépistage de la COVID-19.

Les organisations peuvent continuer à faire une demande à alberta.ca/rapidtesting ou auprès de leur chambre de commerce locale.

Changements concernant les rassemblements sociaux

À compter de maintenant, les rassemblements sociaux privés à l’intérieur ne seront plus limités à deux ménages. Le nombre maximal de personnes âgées de 18 ans et plus autorisé est de 10. Il n’y aura plus de distinction entre les Albertains vaccinés et non vaccinés.

L’état d’urgence temporaire en matière de santé publique a pris fin. Cependant, toutes les autres restrictions actuelles en matière de santé publique restent en vigueur, y compris le port obligatoire du masque dans les lieux publics intérieurs.

La capacité de rassemblement social à l’extérieur reste fixée à 20 personnes, quel que soit leur statut vaccinal. Une distance physique entre les personnes de différents ménages est requise.