Government is encouraging all Albertans to follow public health guidelines and take extra steps to keep themselves and members of their household safe as they head out to provincial parks, cottages and onto public land this weekend.

“Albertans are anxious for adventure and a change of scenery, but we must all be mindful and respectful of the current pandemic health recommendations. If we continue to be vigilant in the face of the pandemic, it will be easier for us to relaunch more of the services and experiences that Albertans enjoy.”

Jason Nixon, Minister of Environment and Parks

COVID-19 has altered many routine experiences and opportunities, but that doesn’t mean Albertans can’t have a safe and enjoyable kick-start to the summer.

“Alberta's Relaunch Strategy recognizes the importance of the outdoors and recreation for Albertans’ sense of well-being. This long weekend, I am asking Albertans to continue to practise physical distancing and avoid gathering in groups. When outdoors or in public, take all the necessary precautions to protect your health and the health of those around you. Please enjoy the weekend and stay socially connected, but do so as safely and responsibly as possible.”

Dr. Deena Hinshaw, Chief Medical Officer of Health

Alberta’s provincial parks are open, but visitors are reminded some facilities remain closed, campfires are not permitted and camping does not open until June 1. Camping on public land is permitted – as it has been all along – but campfires are not permitted.

To support the safety of Albertans and enforcement staff, including fish and wildlife officers, conservation officers, public lands officers, forest officers and commercial vehicle officers, sheriffs and RCMP will be out on the roads and landscape to promote and enforce good behaviour through education and awareness. If necessary, they will issue fines for violations.

“Our enforcement objective this weekend is to ensure Albertans are looking out for each other while having a safe and enjoyable time. Wherever possible, our enforcement staff will use education and awareness to ensure compliance with land use rules and regulations, and pandemic health guidelines.”

Doug Schweitzer, Minister of Justice and Solicitor General

Before Albertans head out, here are a few things to know to help you enjoy a safe, relaxing and peaceful long weekend:

Parks

  • The majority of provincial parks’ facilities and amenities remain closed at this time, but we’re ramping up efforts to reopen them.
  • For everyone’s safety, please come prepared with your own water, snacks, toilet paper and hand sanitizer.
  • Leave no trace; pack out what you pack in. This will keep our parks clean and reduce potential human-wildlife encounters.
  • If exploring our natural spaces, be bear and cougar smart. Carry bear spray and know how to use it.
  • Alberta Parks’ online campsite reservation system is now open for bookings for June 1 onward.

Restrictions

  • A fire ban is in place for provincial parks and protected areas and on public land. This move will allow emergency resources to remain focused on COVID-19, not putting out human-caused wildfires and supporting community evacuations.

Road safety

  • Drive to the road conditions. Check 511 Alberta for the latest highway conditions. Remember, May long weekend weather can include snow and rain.
  • The week of May 12-18 is Canada Road Safety Week. In Alberta, the RCMP, Sheriff Highway Patrol, Edmonton Police Service, Calgary Police Service and other law enforcement will be on the lookout for impaired drivers, distracted drivers and speeders. Exercise common sense on our roads and highways.
  • If visiting summer cottages, respect the health and safety of small communities by planning your trip without stops for gas or food, where possible.

La sécurité doit passer avant tout en cette longue fin de semaine de la fête de la Reine.

Le gouvernement encourage toute la population albertaine à suivre les directives de santé publique en vigueur et à prendre des mesures supplémentaires pour assurer leur propre sécurité et celle des membres de leur foyer lorsqu'ils se rendront dans les parcs provinciaux, à leurs chalets ou encore sur les terres publiques cette fin de semaine.

« Les Albertains et les Albertaines ont soif d'aventure et de dépaysement, mais il faut garder en mémoire les recommandations en matière de santé en vigueur en ces temps de pandémie et respecter ces recommandations. Si nous continuons à être vigilants face à la situation, il nous sera plus facile de recommencer à offrir un plus grand nombre des services et des expériences que les Albertains chérissent. »

Jason Nixon, ministre de l'Environnement et des Parcs.

La COVID-19 a changé le déroulement de nombreuses expériences et possibilités habituelles, mais cela ne signifie pas que les Albertains et les Albertaines ne peuvent pas vivre un début d'été sûr et agréable.

« La stratégie de relance de l'Alberta reconnaît l'importance qu’occupent le plein air et les loisirs dans le sentiment de bien-être de la population. Cette longue fin de semaine, je demande aux Albertains et aux Albertaines de continuer à pratiquer l’éloignement physique et d'éviter de se réunir en groupe. À l'extérieur ou en public, prenez toutes les précautions nécessaires pour protéger votre santé et celle des personnes qui vous entourent. Profitez de la fin de semaine et restez en contact, mais faites-le de la manière la plus sûre et la plus responsable possible. »

Dr. Deena Hinshaw, médecin hygiéniste en chef.

Les parcs provinciaux de l'Alberta sont ouverts, mais nous rappelons aux visiteurs que certaines installations restent fermées, que les feux de camp sont interdits et que les aires de camping n'ouvriront pas avant le 1er juin. Le camping sur les terres publiques est autorisé, comme toujours, mais les feux de camp sont interdits.

Pour assurer la sécurité de la population et du personnel chargé de l'application de la loi, y compris les agents de la pêche et de la faune, les agents de conservation, les agents des terres publiques, les agents forestiers et les agents de surveillance des véhicules commerciaux, les agents de la paix et de la GRC patrouilleront sur les routes et dans les environs pour promouvoir et faire respecter les bons comportements en éduquant et en sensibilisant les gens. S’il le faut, ils infligeront des amendes en cas d'infraction.

« Notre exercice d'application de la loi cette fin de semaine vise à faire en sorte que les Albertains veillent les uns sur les autres, tout en passant un moment agréable et sûr. Dans la mesure du possible, notre personnel chargé de l'application de la loi aura recours à l'éducation et à la sensibilisation pour assurer le respect de la règlementation en matière d'utilisation des terres, ainsi que des directives en matière de santé en temps de pandémie. »

Doug Schweitzer, ministre de la Justice et solliciteur général

Avant de partir, lisez les renseignements suivants, qui vous aideront à passer une longue fin de semaine sécuritaire, dans la détente et la tranquillité :

Dans les parcs

  • La majorité des installations et des équipements des parcs provinciaux restent fermés pour l'instant, mais nous redoublons d'efforts pour les rouvrir.
  • Pour assurer la sécurité de tous, veuillez arriver préparé et emportez votre propre eau, des collations, du papier hygiénique et du désinfectant pour les mains.
  • Ne laissez aucune trace; remportez tout ce que vous aviez apporté. Vous contribuerez ainsi à garder nos parcs propres et à réduire les risques de rencontres fâcheuses avec la faune.
  • Si vous explorez nos espaces naturels, soyez vigilant dans les secteurs fréquentés par les ours et les cougars. Transportez du gaz poivré et sachez comment vous en servir.
  • Le système de réservation des terrains de camping d'Alberta Parks est maintenant accessible en ligne pour les réservations à partir du 1er juin.

Restrictions

  • Une interdiction de faire du feu est en vigueur dans les parcs provinciaux et les aires protégées, ainsi que sur les terres publiques. Cette mesure permettra aux ressources d'urgence de se concentrer sur la COVID-19, et de ne pas avoir à éteindre des incendies d'origine humaine ou d’appuyer des évacuations.

Sécurité routière

  • Conduisez en fonction des conditions routières. Consultez le site Alberta 511 pour obtenir des renseignements à jour sur l’état des routes. N’oubliez pas qu’il peut neiger ou pleuvoir en cette longue fin de semaine.
  • La semaine du 12 au 18 mai est la Semaine canadienne de la sécurité routière. En Alberta, la GRC, la Sheriff Highway Patrol, le service de police d'Edmonton, le service de police de Calgary et d'autres organismes d'application de la loi seront à l'affût des conducteurs en état d'ébriété, des conducteurs distraits et des excès de vitesse. Faites preuve de bon sens sur nos routes et autoroutes.
  • Si vous vous rendez à un chalet d'été, respectez la santé et la sécurité des petites communautés en planifiant autant que possible de ne pas vous arrêter en route pour faire le plein d’essence ou pour manger.

Renseignements connexes (en anglais seulement)

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