Service Alberta’s Consumer Investigations Unit (CIU) first learned of the business by an anonymous tip received through its Report a Rip-Off line.

A CIU investigator went to CCA Logistics Ltd (Newsway) on April 1 and found several pieces of personal protection equipment (PPE) items, as well as other items, being sold at prices that grossly exceeded their normal selling price. Examples included:

  • 3M masks - $120 (400 per cent markup)
  • Hand sanitizer - $39 (200 per cent markup)
  • Vitamin C (two-pack) - $30 (100 per cent markup)
  • Hand soap - $10 (300 per cent markup)
  • Lysol spray - $25 (250 per cent markup)

“We have been very clear that taking advantage of Albertans is unacceptable and reprehensible, especially during a public health emergency. As customers, Albertans should be able to shop with confidence, without needing to worry about businesses engaging in acts of piracy. Unnecessarily hiking prices by 200 and 400 per cent is disgusting behaviour that will be punished 100 per cent of the time. Our Consumer Investigation Unit does excellent work and will continue to investigate complaints, file charges and prosecute where necessary, with our government’s full support.”

Nate Glubish, Minister of Service Alberta

An interim director’s order was issued to the business owner on April 15, ordering the business to stop charging a price for goods that grossly exceeded a price for which similar goods were available. The business did not comply.

The business owner is scheduled to appear in provincial court in Calgary on Aug. 19.

Quick facts

  • As of May 8, CIU has received 458 complaints about price gouging related to COVID-19 at businesses across Alberta and 351 have been forwarded for further inspection or investigation.
  • Price gouging has been alleged across the province on the following consumer products:
    • Hand sanitizer
    • Lysol/Clorox Wipes
    • Toilet paper
    • Face masks (including some N95s)
    • Disposable gloves
    • Soup
    • Flour
    • Milk
    • Baby formula
    • Shredded cheese
    • Ground beef
  • The CIU reviews each complaint and will initiate an investigation if there is clear evidence of price gouging. If found guilty, a company could face fines up to $300,000.
  • If consumers encounter a price that seems unreasonable, they can contact the Report a Rip-Off line at 1-877-427-4088, or file a consumer complaint online at alberta.ca/file-consumer-complaint.aspx.

Le gouvernement a accusé une entreprise de Calgary d'avoir ignoré un ordre de cesser de facturer des prix exorbitants pour plusieurs produits de consommation.

La Consumer Investigations Unit (CIU) de Service Alberta a été mise au courant des activités de l'entreprise grâce à appel anonyme au service téléphonique Report a Rip-Off.

Un enquêteur de la CIU s'est rendu à la CCA Logistics Ltd (Newsway) le 1er avril pour y réaliser que plusieurs articles d'équipement de protection individuelle (EPI), entre autres, étaient vendus à des prix qui dépassaient largement leur prix de vente normal. En voici quelques exemples :

  • Masques 3M - 120 $ (majoration de 400 %)
  • Désinfectant pour les mains - 39 $ (majoration de 200 %)
  • Vitamine C (paquet de deux bouteilles) - 30 $ (majoration de 100 %)
  • Savon pour les mains - 10 $ (majoration de 300 %)
  • Désinfectant en aérosol Lysol - 25 $ (majoration de 250 %)

« Nous avons été très clairs sur le fait que nous jugeons inacceptable et répréhensible de profiter de la population albertaine, tout particulièrement en situation d'urgence de santé publique. Les clients albertains devraient pouvoir faire leurs achats en toute confiance, sans avoir à s'inquiéter du fait que des entreprises pourraient se livrer à des actes d’escroquerie. Augmenter inutilement les prix de 200 % et de 400 % est un comportement dégoûtant qui sera puni systématiquement. Notre unité d'enquête fait un excellent travail et elle continuera à enquêter sur les plaintes, de même qu’à porter des accusations et à engager des poursuites, si nécessaire, avec le plein appui de notre gouvernement. »

Nate Glubish, ministre de Service Alberta

Le 15 avril, un ordre provisoire du directeur a été donné au propriétaire de l'entreprise, l’obligeant à cesser de facturer un prix qui dépassait largement celui d’articles similaires. L'entreprise ne s'est pas conformée à cet ordre.

Le propriétaire de l'entreprise devra comparaître devant le tribunal provincial de Calgary le 19 août prochain.

En bref

  • En date du 8 mai, le SDI avait reçu 458 plaintes concernant des prix abusifs liés à la COVID-19 dans des entreprises de l'Alberta; 351 de ces plaintes mèneront à des inspections ou feront l’objet d’une enquête plus approfondie.
  • Des accusations de majoration des prix ont été portées dans toute la province pour les produits de consommation suivants :
    • Désinfectant pour les mains
    • Lingettes Lysol/Clorox
    • Papier de toilette
    • Masques faciaux (y compris les masques de type N95)
    • Gants jetables
    • Soupe
    • Farine
    • Lait
    • Préparations pour nourrissons
    • Fromage râpé
    • Bœuf haché
  • La CIU examine chaque plainte et ouvrira une enquête s'il existe des preuves évidentes de fraude. Les entreprises reconnues coupables pourraient se voir infliger une amende pouvant aller jusqu'à 300 000 dollars.
  • Les consommateurs qui se voient proposer des prix qui leur semblent déraisonnables peuvent contacter la ligne Report a Rif-Off en composant le 1-877-427-4088, ou en visitant le site alberta.ca/file-consumer-complaint.aspx (en anglais seulement) pour déposer une plainte en ligne.

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