Fellow Albertans, I am speaking to you from the Cabinet room in your Legislature.

In this room, elected leaders have grappled with great challenges for more than a century. 

From the terrible tragedy of the Great War.

To the Spanish Flu pandemic that devasted our province a century ago.

To the economic collapse of the Great Depression and drought of the 1930s, when Alberta’s government could no longer pay its bills.

While much was lost in each of those crises, Albertans pulled together.

With equal measures of resolve and compassion, they struggled and emerged to a brighter future.

Those Albertans left to us one of the most prosperous, generous and freest societies on the face of the Earth. We owe it to them, and to future Albertans to do the same.

Now the Emergency Management Committee of Alberta’s Cabinet meets in this room to respond to the greatest challenge of our own time.

Today, we are facing not one crisis, but three.

First, the greatest threat to public health in a century, the COVID-19 pandemic.

Second, the shutdown of much of the economy here and around the world, leading to a deep global recession.

Third, a collapse of global energy prices that threatens our largest industry, and with it hundreds of thousands of jobs.

All of this follows five years of economic fragility for our province.

Faced with this triple threat, our job is to save both lives and livelihoods.

Our first priority is protecting the health of Albertans.

At the same time, the huge damage to our economy – to livelihoods – is also having a real impact on the health and well-being of Albertans.

We cannot focus on either the pandemic or the economy.

The two are intertwined.

We must do everything within our power to defeat the invisible enemy of the novel Coronavirus.

The more we do to stop the pandemic now, the faster we can restart our economy, and pave a path to recovery.

Folks, this is a time for complete candour.

Tonight I will share with you Alberta Health’s current projections about the Covid-19 threat to our public health, and the depth of the economic adversity ahead.

I won’t sugar coat it. 

You need to know what we are up against.

I will also share with you Alberta’s plan to minimize lives lost, and to relaunch our economy.

As of tonight, 1373 Albertans have tested positive for Covid-19.

42 are hospitalized, and 26 have died.

Our hearts go out to the loved ones of all of those lost.

May their memory be a blessing.

Our per capita number of recorded infections is the second highest in Canada – after Quebec -  but that is in part because our brilliant scientists and lab tecks are conducting one the highest levels of Covid-19 testing in the world, so naturally we identify more positive cases.

That’s a good thing, because it has helped us track close contacts of those who are infected, which limits the spread.

What matters most is how many people with Covid-19 end up in hospitals, especially intensive care.

On that front, here is some encouraging news:

The rate of Albertans hospitalized with Covid-19 – and those in an ICU – is much lower than the other large provinces.

However, those provinces saw their first cases before we did, so we might still catch up to their numbers.

You’ve probably heard about the “curve” of infections. That’s the rate at which infections grow in a country or region.

That the curve in Alberta is much lower than many other parts of the world.

So far, our curve more closely resembles countries that have successfully fought the virus, like South Korea, than the sharp upward rise seen in countries like Italy, Spain, and the U.S..

But the modelling done by Alberta Health shows that we’re not out of the woods yet. Things could get much worse if we fail to follow the public health orders around social distancing and personal hygiene.

We have two models: a probable scenario, and an elevated one.

Under the “probable scenario,” we now project that Alberta will hit the peak of infections in mid-May. From the beginning of the outbreak to the end of summer we could see as many as 800,000 total infections, and between 400 and 3,100 deaths.

Under the more serious but less likely “elevated scenario” we would see infections peak at the beginning of May, with as many as 1 million total infections, and between 500 and 6,600 deaths.

These numbers can be overwhelming.

But these models are not a done deal.

I want Albertans to see them as a challenge.

Perhaps the greatest challenge of our generation.

Those numbers are not inevitable. How this actually plays out – how many people are infected, how many die, whether we overwhelm our health care system – all of that depends on US and OUR choices.

That means rigorously following simple, basic rules like these:

  • Wash your hands frequently for at least twenty seconds with warm, soapy water
  • Sneeze or cough into your elbow or arm
  • When you can, stay home.
  • Try to stay at least six feet away from other people outside your home
  • Stay at home for two weeks if you are sick, or have returned from outside the country
  • Wear a covering over your nose and mouth if you are going into a crowded area.

I know a lot of folks wonder if we’re over reacting.

Some say: “just let the virus run its course. Let’s just get back to normal now.”

Well here’s my response.

Our experts project that if we had no social distancing and public health orders in place, we could experience as many as 1.6 million infections, and 32,000 deaths in Alberta – as many as 640 deaths per day. Our health system would collapse under the chaos of that scenario. 

Albertans will not let that happen.


Our strategy to defeat the Coronavirus is this: to push down that peak of infections as much as we can, while pulling up the capacity of our health care system to cope.

Thanks to the efforts of Albertans to follow our public health rules, we are pushing that curve down.

And thanks to our front line health care workers - our nurses, doctors and those who support them - we are expanding the capacity of our hospitals, opening up more acute care beds, ICU spaces, and ventilators.

Tomorrow I will provide more details. But for now, let me say: we are confident that our health system will be able to cope, and that we have the supplies on hand to get the job done.

We have given AHS an extra $500 million for the fight against COVID-19.

We will spare no expense to prevent the spread, while providing the best possible care to those who need it.

Now let me talk about our plan for recovery.

Albertans are under huge financial stress.

Small business owners wonder if they will ever be able to open their doors again.

Families worry about just paying the rent or the mortgage and putting food on the table, or whether there will be a job for you to return to when this is over.

Every day I hear that anxiety, the sense of powerlessness and real fear that all of this is creating for so many good people.

My message to you is that this simply cannot and will not continue indefinitely.

I want this to end as soon as you do.

But we simply cannot risk letting the virus loose in Alberta. That would create a public health catastrophe, which would force an even more stringent lockdown in the future, leaving our economy even further battered.

That means that we may have to leave our current public health orders in place until the end of May

As hard as this will be, it is the only ethical choice when thousands of lives are still at stake.

To be honest, I hope the models are wrong.

I hope that the tough measures we have taken already will allow us to begin gradually returning to normal sooner than that. But that all depends on how Albertans act in the weeks to come.

Once we are past the peak and can begin relaxing these rules, we will implement our Relaunch Strategy, our plan gradually to open up our economy while preventing a second wave of the virus.

In this we will look to the example of countries like Taiwan, Singapore and South Korea that have managed to keep most of their economies functioning with a low level of viral spread.

Here are the key elements of our Relaunch Strategy, that we are developing right now:

  1. An aggressive system of mass testing, using new tests that are being developed and approved, to identify positive cases and those with immunity more quickly, so we can get people back to work. Our plan is for Alberta to turn around as many as 20,000 tests a day. We are determined to continue leading the world in testing, the foundation of our Relaunch Strategy.
  1. More precise tracing of close contacts of those who are infected. We have done this better than other Canadian provinces to date, and we will expand those efforts.
  1. Strong border screening. I believe it was a mistake for Canada to wait so long to close our borders, especially from countries with high levels of infection. While Alberta does not control who can fly here, we will deploy a much more rigorous approach than the federal government has in screening and quarantining international arrivals.
  1. We will strictly enforce quarantine orders to ensure compliance, including using technology like smart phone apps when appropriate.
  1. We will encourage and facilitate the use of masks in crowded public spaces, like mass transit.

These and other smart, focussed measures will allow us to relaunch our economy once the worst is over, while protecting ourselves from future outbreaks.

We will closely study successful countries as our guide.

Ultimately this virus will pose a great threat to human health until a vaccine or effective drug treatments are widely available.

AHS is already participating in trials, and we will do everything we can to accelerate development of effective tests, drugs and vaccines.

The end of the pandemic will not be the end of the economic downturn, the likes of which we have not seen since the 1930s.

We expect a global economic recovery from Covid-19 later this year.

But the crash in energy prices means that Alberta’s downturn will be deeper, and our recovery slower.

Our largest industry has been battered for five years.

And now Western Canadian oil has fallen as low as $3 a barrel.

There is a very real possibility that, as global inventories overflow, our energy will hit negative prices.

I cannot overstate how grave the implications of this will be for jobs, our economy, and the financial security of Albertans.

Much of this is due to the Covid-19 recession, but it has been made worse by a predatory price war led by Saudi Arabia and Russia, who are trying permanently to damage North America’s energy industry.

That is why we have begun discussions with US leaders about a coordinated defence of North American energy to protect us from the reckless actions of those regimes.

It is also why we made an historic investment to start construction on the Keystone XL Pipeline.  With this, we are taking control of our economic destiny, investing with confidence in the future of our province.

We have appointed an Economic Recovery Council, made up of some of our province’s brightest minds, to develop a plan to get us through the crisis, and emerge with a stronger, more diversified economy.

And we have taken extraordinary action to help families and employers, committing $12 billion to our Covid-19 Action Plan.  That includes over two dozen initiatives, like deferrals on taxes, mortgages, utility payments, and student loans; extra money for homeless shelters and charities serving the isolated; and emergency isolation payments.

We will do more, including a huge new investment in job-creating infrastructure projects.

Together with a collapse in revenues, this will have an enormous impact on our province’s finances. Alberta’s budget deficit this year may triple from $7 billion to almost $20 billion.  We will face a great fiscal reckoning in the future.

I know that many Albertans are fearful of what lies ahead.

But to quote a great leader at a time such as this, “The only thing we have to fear is fear itself. We face the arduous days that lie before us in the warm courage of (our) unity.”

We have strong institutions, and a culture of resilience.

The character of Albertans is coming through in countless acts of kindness.

Charities, faith groups, businesses and individuals are all fighting the pandemic

Delivering groceries to elderly neighbours.

Babysitting so that essential service workers can go to work.

Contributing to food banks and homeless shelters.

Donating medical supplies like masks and sanitizer.

We are showing what we are made of.

My friend Preston Manning – whose father Ernest Manning occupied this office for 25 years - recently shared with me an observation.

In a fierce prairie storm, he said, cattle often get spooked, turn tail, and try to run from it, getting separated and lost.

But the buffalo, which Indigenous people have always revered as a symbol of life on the prairies, herd closely together and face the storm head on, coming out of it strong and united.

That captures who we are, and how we’re going to get through this.

Keep safe at home.

Keep in touch with your loved ones.

And keep an eye out for your friends and neighbours.

We will get through this storm, together.

Thank-you, and God bless Alberta.

Protéger vos vies et vos emplois

Je m'adresse à tous les Albertains, depuis la salle du conseil des ministres, dans votre Assemblée législative.

Depuis plus d’un siècle, dans cette salle, vos élus ont relevé d’énormes défis. 

Qu’il s’agisse de la terrible tragédie de la Première Guerre mondiale.

Ou de l’épidémie de grippe espagnole qui a dévasté notre province il y a 100 ans.

Ou de l’effondrement économique découlant de la Grande dépression et de la sécheresse des années 1930, lorsque le gouvernement de l’Alberta n’était plus en mesure de payer ses dettes.

Nous avons beaucoup perdu dans ces périodes de crise, mais nous nous sommes relevés.

Affichant leur détermination et aussi leur compassion, nos ancêtres se sont battus pour enfin se forger un futur prometteur.

Nous avons hérité de ces Albertains et Albertaines une société tournée vers la liberté, la générosité et la prospérité, parmi les meilleures sur cette Terre. Nous leur devons beaucoup, et notre tour est maintenant venu de nous démarquer.

Les membres du comité de gestion des urgences du conseil des ministres de l’Alberta se rencontrent dans cette salle pour réagir au plus grand défi de notre temps.

Aujourd’hui, nous ne sommes pas confrontés à une seule crise, mais à trois.

La première crise est la plus grande menace à la santé publique depuis 100 ans : la pandémie de la COVID-19.

La deuxième crise est la fermeture de la quasi-totalité des activités économiques, tant ici que dans le reste du monde, ce qui mènera à une grave récession à l’échelle mondiale.

La troisième crise est l’effondrement des prix de l’énergie, qui menace notre plus grande industrie ainsi que des centaines de milliers d’emplois.

Tout cela fait suite à cinq années de fragilité économique pour notre province.

Devant cette triple menace, notre travail consiste à sauver des vies et vos emplois.

La protection de la santé des Albertains est notre premier impératif.

Il ne faut toutefois pas oublier que les dégâts dévastateurs qui frappent notre économie, et vos emplois, ont aussi des répercussions tangibles sur la santé et le bien-être des Albertains.

Nous ne pouvons pas choisir de concentrer nos efforts sur la pandémie ou sur l’économie.

Ces deux aspects sont indissociables.

Nous devons tout faire pour vaincre cet ennemi invisible qu’on appelle le nouveau coronavirus.

Si nous nous appliquons à mettre un frein à la pandémie dès maintenant, nous pourrons relancer notre économie plus rapidement, pavant ainsi la voie à la reprise économique.

Mes amis, le temps est venu de vous parler en toute franchise.

Ce soir, je vais vous présenter les projections actuelles préparées par Le ministère de la Santé concernant la menace que pose la COVID-19 pour la santé publique et les répercussions de la pandémie sur l’économie de notre province.

Je ne vais rien vous cacher. 

Vous devez absolument savoir contre quoi nous nous battons.

Je vais également vous présenter le plan qu’a mis sur pied le gouvernement de l’Alberta pour réduire le nombre de décès et pour relancer notre économie.

En date de ce soir, 1 373 Albertains ont reçu un diagnostic positif lié à la COVID-19.

On compte 42 personnes hospitalisées, et 26 décès.

Nos plus sincères condoléances à tous ceux et celles qui pleurent un être cher. Nous les garderons dans nos cœurs pour toujours.

Le nombre d’infections déclarées par habitant dans notre province est le plus élevé du Canada, après le Québec, mais ces chiffres découlent en partie des très nombreux tests, l’un des meilleurs taux dans le monde, réalisés par nos brillants chercheurs et techniciens de laboratoire, ce qui explique pourquoi nous constatons plus de cas positifs liés à la COVID-19.

Ces chiffres élevés sont une bonne chose, car ils nous ont aidés à retrouver les personnes ayant été en contact étroit avec les gens infectés, ce qui limite la propagation du virus.

Ce qui importe le plus, c’est le nombre de personnes atteintes de la COVID-19 qui sont hospitalisées, plus particulièrement aux soins intensifs.

À ce sujet, voici quelques nouvelles encourageantes :

Le pourcentage d’Albertains hospitalisés en raison de la COVID-19 et de ceux qui sont aux soins intensifs est bien moindre que celui des autres grandes provinces, c’est-à-dire l’Ontario, le Québec et la Colombie-Britannique.

Toutefois, ces provinces ont constaté leurs premiers cas avant nous, et c’est pourquoi nous sommes peut-être en train de rattraper leurs pourcentages.

Vous avez probablement entendu parler de la « courbe » des infections. Il s’agit du taux de croissance du nombre d’infections dans un pays ou une région.

Je suis heureux de vous annoncer que la courbe en Alberta est moins prononcée que celle de nombreuses autres parties du monde.

Jusqu’à présent, notre courbe ressemble beaucoup à celles des pays qui ont combattu le virus avec succès, comme la Corée du Sud, contrairement à la courbe très prononcée constatée dans des pays comme l’Italie, l’Espagne et les États-Unis.

Toutefois, les modèles établis par le ministère de la Santé démontrent que nous ne sommes pas encore arrivés au bout du tunnel. Les choses pourraient empirer gravement si nous ne continuons pas de suivre les ordonnances des autorités de santé publique sur la distanciation sociale et l’hygiène personnelle.

Deux modèles s’appliquent : un scénario probable, et un scénario extrême.

Selon le « scénario probable », le nombre d’infections en Alberta atteindra un point culminant à la mi-mai. Depuis le début de l’éclosion de la maladie jusqu’à la fin de l’été, nous pourrions atteindre jusqu’à 800 000 infections et déplorer de 400 à 3 100 décès.

Selon le « scénario extrême », plus grave, mais moins probable, nous pourrions connaître un point culminant d’infections au début de mai touchant 1 000 000 de personnes et causant entre 500 et 6 600 décès.

Je sais que ces chiffres sont accablants.

Toutefois, ces modèles ne sont pas coulés dans le ciment.

Je veux que les Albertains considèrent ces chiffres comme un défi auquel ils doivent s’attaquer.

Peut-être le plus grand défi de notre génération.

Ces chiffres ne sont pas inévitables. Le nombre de personnes infectées et la façon dont elles sont infectées, le nombre de décès, le risque de surcharger notre système de soins de santé, tout cela dépend de NOUS et de NOS choix.

Nous devons absolument suivre avec toute la rigueur possible ces simples règles de base :

  • Lavez-vous les mains souvent, pendant au moins 20 secondes, avec de l’eau chaude et du savon, et surtout chaque fois que vous sortez de chez vous ou avant de toucher votre visage.
  • Si vous devez éternuer ou tousser, faites-le au creux de votre coude ou sur votre bras replié.
  • Dans la mesure du possible, restez chez vous.
  • Essayez de conserver six pieds de distance avec les gens que vous croisez à l'extérieur de votre domicile.
  • Restez chez vous pendant deux semaines si vous êtes malade ou si vous rentrez d’un voyage à l’étranger.
  • Couvrez-vous le nez et la bouche si vous vous rendez dans un endroit où il y a aussi d’autres personnes.

Je sais que beaucoup de gens estiment que notre réaction est peut-être exagérée.

Certains d’entre vous disent : « Laissons ce virus suivre son cours. Reprenons notre vie normale dès maintenant. »

À cela, je vous répondrai :

les mesures de prévention fonctionnent.

Selon nos experts, si nous n’avions mis en œuvre aucune ordonnance de distanciation sociale et de protection de la santé publique, nous pourrions nous attendre à 1,5 million d’infections et à 32 000 décès en Alberta, soit près de 640 décès par jour. Ce scénario causerait l’effondrement de notre système de santé dans un chaos total. 

Les Albertains ne laisseront pas de chance à ce modèle de se produire.


La principale stratégie dans notre plan de lutte contre le coronavirus consiste à aplatir cette courbe d’infections le plus possible, tout en rehaussant la capacité de réaction de notre système de soins de santé.

Grâce aux efforts de tous les Albertains qui suivent les règles recommandées par les autorités de santé publique, nous aplatissons cette courbe dès maintenant.

Et grâce à nos travailleurs de la santé de la première ligne, c’est-à-dire le personnel infirmier, les médecins et ceux qui leur apportent leur soutien, nous élargissons la capacité de nos hôpitaux et mettons à la disposition de ces spécialistes de la santé plus de lits de soins de courte durée, plus d’espace dans les services de soins intensifs et plus de ventilateurs.

Je vous fournirai plus de détails à ce sujet dès demain. Pour l’instant, je vous dirai que j’ai toute confiance en notre système de santé et en sa capacité de relever le défi, et nous avons les fournitures qui nous permettent de faire notre travail.

Nous avons remis à l'AHS (Alberta Health Services) une nouvelle tranche de 500 M$ pour la lutte contre la COVID-19.

Nous ne lésinerons pas sur les moyens qui nous permettront d’enrayer la propagation de la maladie, et nous offrirons les meilleurs soins possibles à ceux qui en ont besoin.

Passons maintenant à notre plan de reprise.

Les Albertains subissent actuellement un énorme stress financier.

Les propriétaires de PME se demandent s’ils seront capables de rouvrir leurs portes.

Les familles s’inquiètent, ne sachant pas si elles réussiront à payer le loyer ou le prêt hypothécaire et à se nourrir convenablement jusqu’à ce que tout le monde puisse retourner au travail, et elles ignorent même si tout le monde aura encore un emploi quand la crise sera terminée.

Tous les jours, je ressens cette grande inquiétude, ce sentiment d’impuissance et cette peur très réelle que représente, pour tellement de gens, la situation que nous vivons.

Mon message pour vous, c’est que tout cela ne durera pas, et ne pourra pas durer, indéfiniment.

J’aimerais, tout comme vous, que cette crise se termine rapidement.

Mais nous ne pouvons tout simplement pas risquer de laisser libre cours à ce virus partout en Alberta. Cela créerait une catastrophe en ce qui a trait à la santé publique, ce qui nous forcerait à imposer un confinement encore plus rigoureux qui laisserait notre économie dans un état encore plus précaire.

Et cela signifie que nous devons laisser en place nos ordonnances actuelles pour la protection de la santé publique au moins jusqu’à la fin d’avril.

Oui, c’est difficile, mais c’est le seul choix à faire lorsque des milliers de vies sont en jeu.

Les modèles indiquent que nous ne pourrons pas commencer à assouplir les mesures de distanciation sociale avant la fin de mai.

En toute honnêteté, j’espère que les modèles sont erronés.

J’espère que les mesures draconiennes que nous avons imposées jusqu’à présent nous permettront de commencer à revenir graduellement à la normale avant cela. Toutefois, cela dépend de la façon dont les Albertains se comporteront dans les semaines à venir.

Une fois que nous aurons passé le point culminant et que nous pourrons commencer à relâcher ces règles, nous mettrons en place notre stratégie de relance, c’est-à-dire notre plan de reprise graduelle de notre économie, tout en prévenant une seconde vague du virus.

À cet égard, nous tirons parti des mesures adoptées par Taïwan, Singapour et la Corée du Sud, qui ont réussi à faire rouler la majorité de leur économie en raison du faible niveau de propagation du virus dans ces pays.

Voici les éléments clés de la stratégie de relance que nous mettons au point actuellement :

  • Un système énergique de tests auprès du public, au moyen des nouveaux tests ayant été développés et approuvés, afin de repérer plus rapidement les cas positifs et les personnes immunisées, ce qui nous permettra de donner le feu vert pour le retour au travail. Pour l’Alberta, notre plan vise à effectuer quelque 20 000 tests par jour. Nous continuons avec détermination à être le chef de file mondial des tests effectués, qui sont la base de notre stratégie de relance.
  • Un repérage plus précis des personnes ayant eu un contact étroit avec les personnes infectées. Jusqu’à présent, nous avons fait mieux à cet égard que les autres provinces du Canada, et nous élargirons ces efforts.
  • Des mesures de dépistage plus robustes aux frontières provinciales. À mon avis, le Canada a commis une erreur d’avoir attendu si longtemps avant de fermer nos frontières, surtout pour empêcher l'arrivée des personnes provenant des pays dont le niveau d’infection est élevé. L’Alberta ne peut pas exercer de contrôle sur les avions qui atterrissent au Canada, mais nous déploierons une approche beaucoup plus rigoureuse que celles adoptées par le gouvernement fédéral en matière de dépistage et de confinement pour les arrivées en provenance de l’étranger.
  • Nous mettrons en place des ordonnances strictes en matière de confinement afin d’assurer la conformité, y compris des technologies comme des applications sur les téléphones intelligents, le cas échéant.
  • Nous encouragerons et faciliterons l’utilisation des masques dans les espaces publics, par exemple dans les transports en commun.

Ces mesures, et d’autres, bien ciblées, nous permettront de relancer notre économie lorsque le pire sera passé, tout en nous protégeant contre de futures éclosions.

Nous étudierons attentivement ce qui a été fait dans d’autres pays à cet égard.

En fait, ce virus menacera la santé de tout un chacun jusqu’à ce qu’un vaccin ou des médicaments efficaces soient disponibles pour tous.

L'AHS participe déjà à des essais cliniques, et nous ferons tout ce qu’il est possible de faire pour accélérer le développement de tests, de médicaments et de vaccins efficaces.

La fin de la pandémie ne marquera pas la fin du ralentissement économique, un ralentissement que nous n’avons pas vu depuis les années 1930.

Nous nous attendons à une reprise économique mondiale plus tard cette année, après la pandémie.

Toutefois, l’effondrement des prix de l’énergie signifie que le ralentissement vécu par l’Alberta aura des répercussions plus profondes, et notre reprise sera plus lente.

Notre plus grande industrie a été meurtrie ces cinq dernières années.

Et maintenant, le prix du baril de pétrole de l’Ouest canadien est tombé sous la barre des 3 $.

Il existe une possibilité très réelle : celle voulant que, en raison de l’accumulation des réserves mondiales, les prix de notre énergie tombent à des niveaux négatifs.

Je dois insister avec vigueur sur la gravité des répercussions de cette situation sur les emplois et l’économie, ainsi que sur la sécurité financière des Albertains.

En majorité, les problèmes découlent de la récession causée par la COVID-19, mais ils sont accrus en raison d’une guerre abusive des prix dont les meneurs sont l’Arabie saoudite et la Russie, qui essaient depuis toujours de porter préjudice à l’industrie énergétique de l'Amérique du Nord.

C’est pourquoi nous avons entrepris des discussions avec des dirigeants des États-Unis en ce qui a trait à une défense concertée de l’indépendance énergétique nord-américaine visant à nous protéger contre les actes insouciants et dangereux de ces régimes.

C'est en outre la raison pour laquelle nous avons effectué un investissement historique afin d’entreprendre la construction du pipeline Keystone XL.  Nous avons ainsi saisi le contrôle de notre destin économique et démontré une confiance réelle dans notre avenir.

Nous avons mis sur pied un conseil de reprise économique rassemblant certains des esprits les plus brillants de notre province qui mettront au point un plan qui nous aidera à passer à travers la crise pour en sortir avec une économie plus forte et plus diversifiée.

De plus, nous avons pris des mesures extraordinaires pour aider les familles et les employeurs, en injectant 12 G$ dans notre plan d’action lié à la COVID-19.  Ce plan d’action rassemble plus d’une vingtaine d’initiatives comme des reports de paiement d’impôts, de prêts hypothécaires, de services publics et de prêts étudiants, plus d’argent pour les maisons des sans-abri et les organismes caritatifs qui s’occupent des personnes isolées, et également des montants d’urgence versés aux personnes confinées.

Nous ajouterons plus de volets à cette aide, y compris un investissement majeur dans des projets d’infrastructure de création d’emplois.

Ces plans, en raison d’une réduction marquée des revenus, auront d’énormes conséquences pour les finances de la province. Cette année, le déficit budgétaire de l’Alberta triplera, passant de 7 G$ à près de 20 G$.  Nous risquons d'être aux prises avec une très lourde charge fiscale dans les années qui viennent.

Je sais que de nombreux Albertains craignent ce qui s’en vient.

C’est pourquoi je vous citerai ce mot d’un grand leader : « La seule chose dont nous devons avoir peur est la peur elle-même. Nous faisons face aux journées difficiles qui nous attendent dans le courage réconfortant de notre unité. »

Nos institutions sont solides, et la résilience de notre culture n'est plus à démontrer.

Ce qui est le plus important, c'est que nous sommes là l’un pour l’autre.

Le caractère bien trempé des Albertains resurgit, dans une myriade de gestes de bonté.

Organismes caritatifs, groupes confessionnels, entreprises et particuliers, tous combattent la pandémie.

Nous livrons l’épicerie de nos voisins âgés.

Nous nous occupons des enfants de ceux qui travaillent dans les services essentiels.

Nous apportons notre contribution aux banques alimentaires et aux maisons pour sans-abri.

Nous faisons don de fournitures médicales, comme des masques et du désinfectant pour les mains.

Nous démontrons par l’exemple ce qui nous tient à cœur.

Mon ami Preston Manning, dont le père, Ernest Manning, a occupé ce poste pendant 25 ans, m’a récemment confié une grande vérité.

Lorsqu’une tempête ravage la prairie, disait-il, le bétail est saisi de frayeur; certaines vaches abandonnent leur troupeau et tentent de s'enfuir, se séparant ainsi de leurs semblables, et elles périssent.

Mais les bisons, symbole de la vie dans les prairies que les peuples autochtones vénèrent depuis toujours, resserrent leurs rangs et, tous ensemble, affrontent la tempête de plein fouet; ils en ressortent plus forts et plus unis.

Cette métaphore saisit bien qui nous sommes, et comment nous allons passer à travers cette crise.

Restez en sécurité chez vous.

Gardez le contact avec ceux que vous aimez.

Ayez l’œil ouvert pour vos amis et voisins.

Nous passerons à travers cette tempête, tous ensemble.

Merci, et que Dieu bénisse l'Alberta.