Preserving Alberta’s historical resources

Minister Aheer with Councillor Crowson, and owner Albert Leong and his family at the Provincial Historic Resource designation of two buildings in Lethbridge’s Chinatown.

Two adjacent buildings in Lethbridge’s historic Chinatown – the Bow On Tong Co. and Wing Wah Chong Co. buildings – reflect the contributions and hardships of early Chinese immigrants to Alberta. The Richards Block building in Edmonton is part of the Old Strathcona Provincial Historic Area.

“Across the province, dedicated Albertans are working to preserve and promote appreciation for our rich and diverse history. Through these efforts, we are keeping our history alive and building pride in our communities. By revitalizing these buildings, we are creating new economic opportunities.”

Leela Sharon Aheer, Minister of Alberta Culture, Multiculturalism and Status of Women

“The Lethbridge Historical Society and local community have been working hard to protect these vital pieces of our past. I am thrilled to see the province supporting one of Alberta’s oldest Chinatowns with these historic resource designations.”

Belinda Crowson, Lethbridge city councillor, president of the Lethbridge Historical Society and Save Chinatown Lethbridge

“It means everything to me to have these buildings and my family home restored. These buildings show how people lived, how I lived, and what my community had to do to live. If they were gone, so would many of the stories of Chinese immigrants in Lethbridge.”

Albert Leong, owner, Bow On Tong Co. and Wing Wah Chong Co. buildings

Provincial Historic Resource designations

Provincial Historic Resource designation protects properties from demolition or changes to their historic character. Owners of designated historic resources are also eligible for conservation funding through the Alberta Historical Resources Foundation.

Owners may wish to apply to have their property assessed for designation as Provincial Historic Resources. To qualify, historic places must be associated with an important aspect of Alberta’s past and retain significant physical site features.

Quick facts

  • Tai Sing Wing Co. was built in 1919 in Lethbridge as a grocery store and lodging house. In 1926, the store became Bow On Tong Co. Apothecary, a traditional Chinese herbal shop.
  • Lethbridge’s Wing Wah Chong Co., also known as the Manie Opera Society Building, was occupied by a variety of Chinese-Albertan businesses and the basement was used as residences for Chinese immigrants.
  • The A.H. Richards and Company general store opened in Old Strathcona in 1910 with much fanfare, including special discounts and a live orchestra.
  • More than nine in 10 Albertans feel that historical resources are important in contributing to overall quality of life, according to the 2019 Survey of Albertans.
  • The Alberta Historical Resources Foundation assists Alberta Culture, Multiculturalism and Status of Women in promoting public awareness and appreciation of Alberta’s heritage and is the Government of Alberta’s primary outlet for heritage preservation funding.

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La province préserve son passé grâce à la désignation de ressource historique provinciale attribuée à trois bâtiments commerciaux centenaires situés à Lethbridge et à Edmonton.

Les édifices de la Bow On Tong Co. et de la Wing Wah Chong Co., situés côte-à-côte dans le quartier chinois de Lethbridge, reflètent les contributions et les difficultés des premiers immigrants chinois dans notre province, tandis que l’édifice  Richards Block d’Edmonton fait partie de l’arrondissement historique provincial d’Old Strathcona.

« Partout dans la province, des Albertains et des Albertaines dévoués œuvrent à la préservation et à la promotion de notre histoire riche et diversifiée. Ces efforts nous permettent de continuer de faire vivre notre passé tout en développant un sentiment de fierté au sein de nos communautés. La revitalisation de ces édifices nous offre aussi de nouvelles avenues de développement économique. »

Leela Sharon Aheer, ministre de la Culture, du Multiculturalisme et de la Condition féminine de l’Alberta

« La société historique de Lethbridge et la communauté locale travaillent dur pour protéger ces éléments vitaux de notre passé. Je suis ravie que la province ait appuyé l’un des quartiers historiques les plus anciens de l’Alberta en attribuant à ces édifices la désignation de ressources historiques. »

Belinda Crowson, conseillère municipale de Lethbridge et présidente de la Lethbridge Historical Society et du comité Save Chinatown Lethbridge

« C’est très important pour moi de faire restaurer ces bâtiments, qui sont aussi ma résidence familiale. Ils représentent la vie des gens d’autrefois, ma propre vie et ce que ma communauté a dû faire pour survivre. S’ils disparaissaient, ils emporteraient avec eux nombre des récits des immigrants chinois de Lethbridge.”

Albert Leong, propriétaire des édifices de la Bow On Tong Co. et de la Wing Wah Chong Co.

Désignation de ressources historiques provinciales

La désignation de ressources historiques provinciales permet d’empêcher la démolition de propriétés et de protéger leur caractère historique. Elle permet également à leurs propriétaires d’obtenir des fonds de préservation, administrés par l’Alberta Historical Resources Foundation.

Les propriétaires peuvent demander que leur propriété soit évaluée en vue de leur désignation à titre de ressource historique provinciale. Pour être admissibles, les lieux patrimoniaux doivent être associés à un aspect important du passé de l'Alberta et conserver des caractéristiques physiques notables.

En bref

  • Construit en 1919, l’édifice de la Tai Sing Wing Co. a d’abord abrité une épicerie et une maison de chambres. En 1926, le magasin est devenu la Bow On Tong Co. Apothecary, une boutique d’herbes médicinales traditionnelles chinoises.
  • L’édifice de la Wing Wah Chong Co., également connu sous le nom de Manie Opera Society Building, a été occupé par plusieurs commerces sino-albertains. À l’époque, son sous-sol servait en outre de logements à des immigrants chinois.
  • Le magasin général A.H. Richards and Company a ouvert ses portes en grande pompe en 1910, avec des offres spéciales et la musique d’un orchestre.
  • Plus de neuf Albertains sur dix estiment que les ressources historiques contribuent à l’amélioration de leur qualité de vie dans son ensemble. (Sondage auprès des Albertains de 2019)
  • L’Alberta Historical Resources Foundation aide le ministère de la Culture, du Multiculturalisme et de la Condition féminine à promouvoir la sensibilisation et l’appréciation du public à l’égard du patrimoine albertain. Il s’agit de la principale source de financement du gouvernement de l’Alberta pour la préservation du patrimoine.

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Danielle Murray
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Danielle.Murray@gov.ab.ca
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